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¿Hay cosas que podamos hacer para optimizar la longevidad de nuestro cerebro, la resiliencia de nuestro cerebro, la regulación emocional de nuestro cerebro? Creo que todos sabemos que la respuesta es sí.

-Dr. Drew Ramsey, MD, hablando recientemente en The Reflective Doc Podcast.

Como psiquiatra, paso una cantidad significativa de tiempo ayudando a los pacientes a sopesar los pros y los contras de la medicación para tratar sus síntomas. Hay muchas veces, sin embargo, cuando quiero ofrecer más. Además, muchos pacientes buscan respuestas y alivio fuera de la clínica de psiquiatría tradicional.

La salud mental preventiva es un tema cada vez más importante: el uso de estrategias preventivas para fortalecer nuestros cerebros y cuerpos. Se alentará regularmente al lector promedio a probar la meditación, crear una rutina de ejercicios y mantener un horario de sueño constante. Estoy totalmente de acuerdo con todo esto.

Recordando un factor clave para la salud mental: nuestra alimentación

Lo que me gustaría agregar a esta gran lista es la psiquiatría nutricional, definida por un líder intelectual en este campo, el Dr. Drew Ramsey, MD, como “El uso de la nutrición para optimizar la función cerebral y prevenir y tratar los trastornos de salud mental. ” El Dr. Ramsey, psiquiatra formado en Columbia, autor de Eat to Beat Depression and Anxiety y fundador de Brain Food Clinic, con sede en la ciudad de Nueva York, declaró en nuestra discusión de podcast reciente: “En cierto modo, veo la comida realmente como un poder muy poderoso. intervención biológica…Nuestros cerebros y nuestra conciencia están hechos de los nutrientes de nuestra comida”.

Con nuestra dieta occidental actual, nos hemos alejado de los patrones de alimentación anteriores hacia un nivel más alto de alimentos procesados ​​y ricos en carbohidratos, muchos de los cuales carecen significativamente de densidad de nutrientes. Los ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios han sido sustituidos por los ácidos grasos omega-6 más reactivos, que compiten por las mismas enzimas pero aportan menos beneficios a nuestra salud.

¿Qué debemos comer para mejorar nuestro estado de ánimo?

La dieta mediterránea, con su énfasis en el aceite de oliva, mariscos, cereales integrales, frutas y verduras, nueces y semillas, ha mostrado beneficios prometedores en la salud mental. En el estudio de SUN Navarra, se demostró que disminuye el riesgo de depresión en estudiantes universitarios en más del 40 por ciento. En el estudio SMILES, los participantes experimentaron una mejora significativa en el trastorno depresivo mayor después de solo siete sesiones de consulta dietética.

Es comprensible que muchas personas luchen por mantenerse al día con las cambiantes recomendaciones nutricionales que han escuchado a lo largo de sus vidas. Michael Pollan resume un movimiento más reciente hacia una alimentación saludable en su libro In Defense of Food, en el que recomienda “Comer alimentos. No demasiado. Sobre todo plantas. Él enfatiza los alimentos ricos en nutrientes que se encuentran naturalmente, en lugar de las opciones procesadas.

Es lamentable que hayamos tardado tantos años en reconocer los efectos negativos de tantos carbohidratos simples, alimentos procesados ​​y azúcar en nuestra dieta. Muchos de nosotros buscamos regularmente una mejor manera de comer, tanto para sentirnos mejor como para mejorar nuestra salud en general.

¿Cómo nos puede orientar la psiquiatría nutricional?

Además de mi propia dieta, al seleccionar los alimentos para mis hijos, quiero tomar decisiones basadas en evidencia, no en emociones. El objetivo de la psiquiatría nutricional es ayudar a las personas a elegir alimentos que protejan y promuevan la salud del cerebro, alejándose de un enfoque menos positivo y repetido a menudo en la pérdida de peso y la apariencia física. No quiero que mis hijos teman ciertos alimentos, los clasifiquen como buenos y malos, o se sientan constantemente regañados para que «encuentren un refrigerio saludable».

También valoro la apertura del campo a la autoselección, describiendo diversas opciones para mejorar la ingesta dietética, sin ser pedante sobre cómo empezar o los alimentos específicos que debemos consumir. La comida es un instrumento tan poderoso para la conexión, la pertenencia y la colaboración. Como médico, debo ser consciente de la relación cultural y familiar de mis pacientes con la comida, ya sea conflictiva o muy agradable.

Hecho con paciencia y un ritmo razonable, nosotros, junto con nuestros seres queridos, podemos elegir aquellos alimentos particulares que más nos atraigan, aumentando lentamente nuestra ingesta de alimentos ricos en nutrientes y mejorando nuestro cerebro en el proceso.

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