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¿Podemos mejorar nuestro bienestar mental simplemente aumentando la frecuencia con la que alcanzamos el frutero? Eso es lo que sugieren los psicólogos de la Facultad de Ciencias de la Salud y la Vida de la Universidad de Aston. Encuestaron a 428 adultos de todo el Reino Unido para establecer cualquier relación entre su salud psicológica y su consumo de frutas, verduras y bocadillos dulces y salados.

Fuente: Foto de Andrea Piacquadio / Pexels

De acuerdo con sus hallazgos, cuantas más veces las personas comían fruta, mejor era su bienestar mental y menor era su experiencia de depresión, mientras que aquellos que tendían a comer bocadillos salados pobres en nutrientes, como papas fritas, tenían un menor bienestar mental y menos depresión. más “lapsos mentales cotidianos” (como olvidar dónde había puesto las cosas), que están relacionados con la ansiedad, el estrés y la depresión.

De manera reveladora, al menos para los investigadores, no hubo un vínculo directo entre comer verduras y el bienestar mental, y no hubo ningún vínculo entre los lapsos mentales y la ingesta de frutas o vegetales; o, curiosamente, la ingesta de snacks dulces (en lugar de salados).

La autora principal, estudiante de doctorado Nicola-Jayne Tuck, informa con entusiasmo: “Nuestros hallazgos podrían sugerir que comer con frecuencia alimentos salados pobres en nutrientes puede aumentar los lapsus mentales cotidianos, lo que a su vez reduce la salud psicológica.

“Otros estudios han encontrado una asociación entre las frutas y verduras y la salud mental, pero pocos han analizado las frutas y verduras por separado, y aún menos evalúan tanto la frecuencia como la cantidad de ingesta.

“Tanto las frutas como las verduras son ricas en antioxidantes, fibra y micronutrientes esenciales que promueven una función cerebral óptima, pero estos nutrientes pueden perderse durante la cocción. Como es más probable que comamos fruta cruda, esto podría explicar potencialmente su influencia más fuerte en nuestra salud psicológica.

“Es posible que cambiar lo que comemos sea una manera realmente simple y fácil de mejorar nuestro bienestar mental.”1

Una mirada más cercana a los estudios epidemiológicos

Mmm. Si bien es el tipo de estudio sobre el que se abalanzan los medios de comunicación, «coma fruta para evitar la depresión», creo que aquí deberían sonar las alarmas. ¿Por qué los refrigerios dulces (como las tartas de crema pastelera o las galletas de chocolate quizás) deberían mantenernos inmunes a los lapsus mentales, ya que seguramente son tan pobres en nutrientes como la variedad salada? Cuando los hallazgos no tienen sentido, generalmente significa que las estadísticas en las que se basan son insignificantes, en el sentido común de la palabra.

Tuck también admite que el equipo no analizó la causalidad directamente, una falla que puede hacer que los hallazgos epidemiológicos sean superficiales y sospechosos.

Los estudios epidemiológicos, como éste, se centran en identificar la incidencia de factores relacionados con la salud. Recuerdo una poderosa revisión de tales estudios publicada hace 18 años, que culpaba a los resultados engañosos o francamente inexactos comunes de no tener en cuenta los «factores de confusión».2

Por ejemplo, si se descubriera que las personas que comían albaricoques orgánicos varias veces a la semana estaban menos deprimidas que las personas que no lo hacían, ¿cómo sabríamos que fueron los albaricoques orgánicos los que hicieron el truco y no la cantidad o el tipo de ejercicio de esas personas? participaban, cuánto disfrutaban de sus trabajos o si tenían un estilo de vida cómodo (que les permitiera comprar los albaricoques orgánicos en primer lugar)? Estos son factores de confusión, que no se pueden ignorar si se quiere llegar a resultados significativos.

Como señaló la revisión, en ese momento se había informado ampliamente que tomar TRH para los síntomas de la menopausia también protegía contra las enfermedades cardíacas, lo que aumentaba las prescripciones del médico de cabecera como consecuencia. Pero fue una conclusión errónea, provocada por los investigadores que omitieron tener en cuenta el estatus socioeconómico de las mujeres que estudiaron. Un nivel socioeconómico más alto se asoció (en ese momento) con un uso más frecuente de TRH y también con un menor riesgo de enfermedad cardíaca. La TRH en sí no tuvo nada que ver con esto, como descubrió más tarde otro estudio «sin confusión».2

Entonces, ¿no podría ser el caso que muchas personas que comen muchos refrigerios poco saludables lo hacen porque ya se sienten estresadas y ansiosas y luego se sienten aún peor consigo mismas?

Hay otros factores que a menudo se omiten en los estudios epidemiológicos. A los expertos del Reino Unido que construyeron los modelos que predijeron un número alarmantemente alto de muertes por COVID-19, a menos que se tomaran medidas de protección estrictas, se les preguntó, en su testimonio ante la Cámara de los Comunes, por qué no habían considerado los daños colaterales en sus modelos. (Como sabemos ahora, eso podría haber incluido el gran impacto en la salud mental del aislamiento y la separación de los seres queridos, tratamientos retrasados ​​para afecciones graves, etc.). Dijeron que no era su trabajo hacerlo.3

Lecturas esenciales sobre la depresión

Entonces, la próxima vez que lea (y leerá) que comer más fruta, usar cierto detergente en polvo, hacer saltos estelares o alterar la temperatura en su hogar ayudará a prevenir problemas de salud mental, manténgase un poco escéptico.

Mientras tanto, existen formas simples y comprobadas de prevenir la depresión y controlar la ansiedad. Así que échales un vistazo en su lugar.4

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