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Algunos lectores que me contactan a través de BlogDePsicología y de mi sitio web Collectorbrain.com me dicen que se sienten aliviados al descubrir que hay razones positivas para coleccionar. Que los coleccionistas duden de sí mismos aunque se sientan felices y satisfechos cuando coleccionan, plantea una pregunta importante. ¿Por qué?

Creo que tiene que ver, al menos en parte, con las observaciones escritas de dos luminarias anteriores. Uno, Freud, expresó razones menos que positivas de por qué los coleccionistas coleccionan. El otro, Muensterberger, escribió descripciones poco halagadoras de los coleccionistas, así como de los problemas de la infancia, como la raíz de los motivos de los coleccionistas para coleccionar. Su razonamiento se basó en observaciones en lugar de evidencia científica sólida, que está disponible para nosotros hoy. Sin embargo, sus nociones han persistido y continúan influenciando a los coleccionistas para que se pregunten si sus motivos para coleccionar son menos que dignos. Peor aún, otros pueden adoptar esta actitud también.

Breve historia: Freud

Sigmund Freud (1856-1939), conocido como el fundador del psicoanálisis, asoció el coleccionismo en la edad adulta con las dificultades durante el control de esfínteres en la infancia. Además, aludió a varios miedos inherentes que, en su opinión, eran exagerados en los coleccionistas, pero que se aliviaban con el coleccionismo. Un autor, Temma Ehrenfeld, incluso usó el concepto de fuerzas motivadoras de Freud para describir la actitud de Freud hacia el coleccionismo como una «reorientación del exceso de libido hacia un objeto inanimado». A pesar de todas estas negativas que el psicoanalista atribuía a los coleccionadores, el mismo Freud era coleccionista de vasijas griegas, arte chino y más.

Breve historia: Münsterberger

Werner Muensterberger (1913–2011), psicoanalista y autor de Collecting: An Unruly Passion (1994), también sugirió que la base del coleccionismo surge del trauma infantil (es decir, la ansiedad relacionada con la separación de la madre). Sobre la base de sus pacientes, escribió: “Les gusta posar o hacer un espectáculo de sus posesiones. Pero uno pronto se da cuenta de que estas posesiones, independientemente de su valor o significado, no son más que sustitutos de sí mismas. Y, si bien usan sus objetos para la seguridad interna y el aplauso externo, su función interna profunda es ocultar las dudas sobre sí mismos y los recuerdos no asimilados”. Diabólicamente, como Freud, Muensterberger también era coleccionista. Estaba enamorado del arte africano.

Poniendo a Freud y Muensterberger en perspectiva

Aunque las teorías de los dos hombres suenan intrigantes, incluso excitantes, tienen poco o nada que ver con las razones que recopilan los coleccionistas. Ninguno de los autores anteriores tuvo el beneficio del conocimiento científico actual que tenemos hoy. Usando nuevas herramientas, ahora sabemos que el impulso de coleccionar está arraigado en nuestra neurobiología. Aquí es donde comienza la historia moderna de por qué los coleccionistas coleccionan, y donde mi libro y mi artículo de BlogDePsicología también comienzan sus historias.

El presente

Creo que la neurología y la psiquiatría están mucho más allá de Freud y Muensterberger. En otras palabras, coleccionar no se trata exclusivamente de compensar una decepción anterior brindando un engañoso consuelo. Más bien, se trata de enriquecer la vida de una manera real que tenga beneficios duraderos.

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