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Fuente: morgueFile

Al final de un largo día de trabajo, una de mis formas favoritas de relajarme es cortar y picar verduras para la cena. El golpe constante, el golpe, el golpe de mi cuchillo contra la tabla de cortar calma mi mente y mi alma. Cocinar es una meditación con la promesa de una buena comida después.

Los cocineros apasionados reconocen desde hace mucho tiempo el poder terapéutico del tiempo de cocción. «Preparar una comida es como ninguna otra cosa que hago en el transcurso del día», dice la escritora gastronómica Ellen Kanner, autora de Feeding the Hungry Ghost. «Es un acto nutritivo y centrado que me permite reducir la velocidad y concentrarme».

Ahora, la terapia culinaria es el tratamiento del día en un número creciente de clínicas de salud mental y oficinas de terapia. Se utiliza para el tratamiento de una amplia gama de problemas de salud mental y conductual, que incluyen depresión, ansiedad, trastornos alimentarios, TDAH y abuso de sustancias.

Receta para una mente sana

Un vínculo claro entre la cocina y la salud mental es la nutrición. Es más fácil controlar la calidad de su dieta cuando usted mismo prepara gran parte de la comida. Y cada vez se reconoce más que la elección de una dieta de alta calidad juega un papel importante para mantener sano el cerebro.

El título de un editorial reciente de The Lancet Psychiatry lo dice todo: “Medicina nutricional como corriente principal en psiquiatría”. Es un concepto que suena más revolucionario de lo que probablemente debería. El autor principal Jerome Sarris, Ph.D., y sus colegas señalan que el cerebro funciona a una tasa metabólica muy alta, absorbiendo una gran parte del suministro total de energía y nutrición del cuerpo.

La investigación ha relacionado la salud del cerebro con varios nutrientes, incluidos los ácidos grasos omega-3, las vitaminas B, el hierro, el zinc, el magnesio y los aminoácidos. Para asegurarse de que su cerebro obtenga suficientes de estos nutrientes esenciales, es útil saber exactamente qué le está dando.

Una pizca de atención plena

Además, el mismo proceso de cocinar puede alimentar su bienestar psicológico. La terapeuta matrimonial y familiar Lisa Bahar, LMFT, LPCC, anima a sus clientes a practicar la atención plena en la cocina.

Como ejemplo, describe pelar y cortar una mandarina para hacer una ensalada de frutas: “Empiece por mirar su piel: el color, el tacto, el olor”, dice. Luego, al pelar y cortar la fruta, nota las sensaciones instantáneas, como el chorro de jugo al perforar la piel. Finalmente, coloca una de las rodajas de mandarina peladas en tu boca y disfruta de la jugosidad y sabor.

Cuando te enfocas en el momento de esta manera, no rumias en desaires pasados ​​ni te preocupas por problemas futuros. La atención plena también ayuda a reducir el estrés y promueve un mayor entusiasmo por la vida.

Un toque de agradecimiento

Una vez que haya terminado de preparar su comida, tómese un momento para pensar cómo llegó a la mesa de su cocina. En el ejemplo de la mandarina, señala Bahar, se plantó una semilla, creció un árbol, el árbol floreció y finalmente apareció una mandarina. “Luego se recogió la mandarina, se puso en una caja, se transportó a un dispensador, se embolsó y se transportó nuevamente a un supermercado”, dice Bahar. Se ha invertido mucho en traerle mandarina, y disfrutar de una pequeña maravilla de naranja puede hacer que se sienta mejor con su vida en general.

Una pizca de creatividad

Para muchas personas, la cocina es un medio de expresión creativa. «Aléjate del libro», aconseja Kanner. “Piensa en los sabores que te atraen e intenta usarlos en diferentes platos. Entonces, en lugar de apresurarse a comprar una larga lista de ingredientes, inspírate en lo que tienes a mano. Esto le ahorrará tiempo y estrés, los cuales tienden a ser barreras para la creatividad, ¿y adivinen qué? Habrá desarrollado su propia receta nueva. La sensación de logro que siente después puede impulsar su autoestima.

Una cucharada de alegría

Es fácil pensar en cocinar como una simple tarea doméstica. Aún así, puede disfrutar de la cocina que simplemente no obtiene, por ejemplo, doblando la ropa para lavar o quitando el polvo de los estantes. La razón: comer es una experiencia naturalmente gratificante. Entonces, la cocina, que conduce a comer, tiene un poderoso sistema de recompensa incorporado. Para mantener la diversión a la vanguardia, permítase jugar con su comida. Kanner dice: “La gente está tan apegada a hacer una receta como Ina Garten o presentarla como Cooking Channel. ¿Quién dijo que tienes que hacerlo? »Disfruta el proceso y no te preocupes por la perfección.

Mezclar bien para la conexión

Cocinar con un compañero puede estimular la comunicación y la cooperación. “Poner una comida en la mesa significa dejar de lado las diferencias y los rencores y concentrarse en la tarea que tenemos entre manos”, explica Kanner. Si no le gustan los mismos alimentos y los ama, esta también es una oportunidad para perfeccionar sus habilidades de resolución de conflictos. Podrías decir: ‘Está bien, sé que te gustan las papas, así que cocinemos esta noche, pero la próxima vez desearía tener quinua’, dice Kanner. Más temprano que tarde es un poderoso incentivo para el compromiso.

Linda Wasmer Andrews se especializa en escritura sobre salud, psicología y la intersección entre los dos; puedes seguirla en Twitter y Facebook.

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