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Fuente: Pamela Rutledge / Shutterstock

¿Por qué a Donald Trump le va bien en el análisis posterior al debate cuando no responde preguntas, se desvía repetidamente del tema y se refiere a cosas que son incorrectas o irrelevantes? ¿Por qué Hillary Clinton no emerge con una clara ventaja cuando responde preguntas, es lo suficientemente precisa y, en su mayor parte, se mantiene precisa y no se vuelve demasiado mezquina? La respuesta está en el cerebro reptil, la parte del cerebro que filtra los mensajes. Los mensajes que pegan son los que desencadenan el instinto y la emoción.

Hace unas semanas, The Economist publicó una caricatura que lo resumía para mí. La caricatura tenía a Clinton explicando cómo algo necesitaba un análisis cuidadoso y una consideración cuidadosa. No recuerdo las palabras. La burbuja de Trump decía «Perdedor». Y eso es lo que recuerdo.

El ganador de un debate es quien pinta más imágenes que nos hacen sentir algo, sin importar el contexto o el motivo. La clave es CÓMO envían un mensaje, no lo que dicen. No hablo de política, excepto en la medida en que impacta en los resultados de las votaciones. No estoy tomando partido. Me refiero a la forma en que funciona nuestro cerebro.

Cuando hablas con alguien con imágenes, se involucran sus instintos, emociones y recuerdos. Si sus mensajes son solo palabras que no forman imágenes, el cerebro racional tiene que decodificarlos para ver lo que significan. Nuestros cerebros son vagos y eso es mucho trabajo. Cuantas más imágenes y emociones hay, más atención presta el cerebro, más le importa y más le importa a USTED. Las imágenes y las emociones influyen en la forma en que le damos sentido a las palabras. Si tenemos miedo, buscamos seguridad. No estamos debatiendo la veracidad, estamos dando vueltas cognitivas a los coches. Ya sea por conocimiento, experiencia o suerte, Trump lo entiende y Clinton en gran medida no.

Te guste o no, Trump es simplemente un mejor pintor de cuadros. Hace imágenes que provocan emoción. Incluso si no está de acuerdo con lo que está diciendo o incluso si lo que está diciendo no tiene nada que ver con la pregunta que se hace, pinta una imagen que se mantiene, la mayoría de las veces una amenaza para la existencia del auditor. Trump culpa del miedo y la incertidumbre a Clinton o a cualquier otra parte. No tiene sentido, por supuesto, pero a nuestro cerebro no le importa; tiene miedo y quiere volver a sentirse seguro. Trump ni siquiera tiene que decir que él es la respuesta.

El funcionamiento interno del cerebro humano y el procesamiento neuronal que impulsa nuestros pensamientos, sentimientos y acciones son complejos. La gente ha utilizado varios modelos para simplificarlo, de modo que podamos comprender mejor por qué hacemos las cosas que hacemos. Por ejemplo, probablemente hayas oído hablar de personas que tienen un cerebro derecho (creativo, orientado a imágenes) o un cerebro izquierdo (lineal, orientado a hechos). Kahneman hizo famoso el procesamiento dual al describir la diferencia entre los comportamientos de pensamiento rápido y las necesidades de atención de pensamiento lento. En la década de 1960, MacLean propuso que tenemos tres cerebros en uno (la teoría del cerebro tripartito) compuesto de pensamiento consciente en el nuevo cerebro racional y reacciones inconscientes en el cerebro emocional y el cerebro reptil instintivo. Este cerebro trinitario, en particular, proporciona una buena regla general para transmitir un mensaje. La información llega al cerebro a través de nuestros sentidos. Primero es procesado por el instinto (el cerebro reptil) y las emociones, hablando el lenguaje de los sentimientos y las imágenes.

Cuando los moderadores del debate plantearon la cuestión de la agresión sexual planteada por una cinta de vídeo de 2005 que mostraba a Trump alardeando sobre acoso a mujeres, Trump respondió hablando de los peligros de ISIS. O era irrelevante o lo mismo que decir que las charlas lascivas en los «vestuarios» no eran un problema grave frente a problemas «reales». Pero nuestro cerebro no piensa en estas implicaciones intelectuales. Nuestros cerebros crean las imágenes de las brutalidades del Estado Islámico que describió Trump: degolladas, bombardeos masivos en París y ahogamientos en jaulas. Entonces, dejó que la gente volviera a visitar los horrores de ISIS, que no tiene nada que ver con una evidencia tan vulgar de su perspectiva sexista.

Clinton, en respuesta, dijo que este video muestra cómo se ve Trump. ¿Qué significa? Clinton le dio al cerebro reptil una gran oportunidad para pintar esta imagen de un hombre que se empuja a sí mismo, a su esposa, a su hermana o a su amiga, un hombre que tolera las charlas obscenas sobre las mujeres porque es un vestuario de charlas, o un hombre que piensa que la agresión sexual … agarrar partes del cuerpo de una mujer sin su consentimiento, no cuenta como un «problema real». Estaba claro que Clinton realmente no entendía el cerebro reptil y la importancia de comunicarse a través de imágenes cuando se refirió a la «demagogia» de Trump, una palabra que la gente entendía incluso menos que «deplorable».

Las elecciones son una cuestión de emociones. Son personas que se sienten enojadas y asustadas y quieren culpar a alguien. Trump aprieta continuamente ese gatillo. Pinta esta imagen usando palabras y espacio físico. Mientras Clinton se expresa, serena y reflexiva, Trump se avecina, invade su espacio personal e intenta dominar físicamente la cámara. Él usa ISIS, usa trabajos perdidos, usa a Bernie Sanders para volver a involucrar las emociones anti-Clinton que Sanders creó, y presenta al «establecimiento» como la causa de todo este mal. Clinton está caminando por una línea complicada, porque el género es un problema en la lente que la gente usa para ver sus comentarios. Si hubiera sido la mitad de grosera que Trump, habría establecido ese doble rasero tácito que permite la grosería entre los «hombres heterosexuales» que lo dicen como si fuera en contraposición a las «mujeres perras». Ésta es otra muy buena razón para que Clinton pinte imágenes vívidas y permita que los votantes «sientan» la diferencia. Como aprendimos en Artes del Lenguaje de tercer grado: Ella necesita mostrar, no decir.

Si cree que esta elección desafía la lógica, tenga cuidado con quién habla con el cerebro reptil.

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