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¿Decisión de los padres o del niño?

Fuente: djedzura/Foto de depósito

Descargo de responsabilidad: Mis comentarios son mis opiniones y no son consejos médicos.

La primera vez que sostuve un bisturí en la mano fue en 1966 cuando era estudiante de tercer año de medicina. Las enfermeras ataron al recién nacido que gritaba a una «tabla de paquetes».

No usamos anestesia. Colocamos el instrumento parecido a un cortapuros en su lugar, sujetamos el prepucio y cortamos los bordes.

Cuando pregunté si el recién nacido experimentaba mucho dolor, la respuesta fue: “Son demasiado jóvenes. No lo recordarán. Los trabajadores sociales le dijeron a quien firmó el formulario de consentimiento: “Así se hacen las cosas”.

Lo que piensan los médicos jóvenes

Entrevisté a un grupo de médicos jóvenes. El consenso de estos jóvenes médicos fue que aunque los riesgos son bajos, no se justifica una cirugía electiva e irreversible sin beneficios mucho mayores y comprobados. Algunos tenían opiniones más fuertes. Se refirieron a la circuncisión como una mutilación genital sin consentimiento y una violación de los derechos humanos.

Muchos creían que los proveedores de atención médica no brindaban suficiente información a los responsables de la toma de decisiones sobre el equilibrio entre riesgos y beneficios para ofrecer un consentimiento informado. Tampoco fueron educados adecuadamente sobre el cuidado si eligieron dejar el prepucio intacto.

Estos médicos concluyeron que, excepto en la tradición religiosa o cultural, la circuncisión debe retrasarse hasta que el niño con prepucio pueda tomar su propia decisión.

En la circuncisión de recién nacidos, los padres son los que toman las decisiones por poder y toman decisiones en consulta con un médico. Los padres toman decisiones con las que sus proveedores de atención médica pueden no estar de acuerdo. La versión adulta de ese niño también puede estar en desacuerdo.

La circuncisión como tradición

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Una decisión controvertida

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En el judaísmo, el ritual de la circuncisión es una práctica antigua llamada “bris”, que tradicionalmente se lleva a cabo el octavo día después del nacimiento. Ha sido realizado por padres judíos durante más de 3.000 años. Según la Torá, Dios le ordenó a Abraham que se circuncidara a sí mismo, a todos los varones de su casa, descendientes y esclavos.

Los musulmanes son el grupo religioso más grande para circuncidar a los niños. El Corán no menciona la circuncisión, pero la circuncisión se llama una “ley para los hombres”. La principal razón dada es la limpieza. La mayoría de los musulmanes ven la circuncisión como una introducción a la fe islámica y un signo de pertenencia.

Los cristianos continúan con la práctica, pero principalmente la han abolido como ritual. En un momento, la iglesia católica romana prohibió que los cristianos se circuncidaran sin una razón médica. Los protestantes nunca fueron circuncidados hasta finales del siglo XIX. El pensamiento secular introdujo la práctica en los Estados Unidos modernos.

Circuncisión y masturbación

El prepucio es una zona extremadamente erógena y cumple varias funciones relacionadas con el placer y la comodidad de ambos miembros de la pareja. Quitar el prepucio reduce significativamente la sensibilidad y dificulta la masturbación sin lubricante.

Una de las principales razones por las que los estadounidenses adoptaron la práctica de la circuncisión infantil de rutina fue para hacer que la masturbación fuera menos placentera.

A finales de 1700, la masturbación se vio como uno de los peligros para la salud más importantes porque se pensaba que agotaba la energía.

La operación debe ser realizada por un cirujano sin administrar anestesia, ya que el breve dolor que acompaña a la operación tendrá un efecto saludable sobre la mente, especialmente si está conectado con la idea de castigo.

—John Harvey Kellogg, el chico de los copos de maíz

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aboga por la circuncisión en la prevención del VIH. Sus recomendaciones se basaron en investigaciones realizadas en África subsahariana sobre hombres heterosexuales y, por lo tanto, es posible que no se apliquen a hombres que tienen sexo con hombres.

Los médicos jóvenes en el grupo de discusión dijeron que la efectividad de la circuncisión en la prevención del VIH es incierta, mientras que la Profilaxis Previa a la Exposición (PrEP) con condones es casi 100% efectiva.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) ha sido respetuosa con la elección y la tradición de los padres. La AAP sólo hace comentarios incidentales sobre los derechos humanos del niño.

Algunos defensores de los niños dicen que los niños tienen muy poca autonomía sobre sus cuerpos y creen que los médicos deben realizar solo las cirugías necesarias y médicamente indicadas en los menores.

Las organizaciones médicas fuera de los EE. UU. han tomado posiciones oficiales en contra de la circuncisión médica de los recién nacidos. Las declaraciones europeas se basan en la medicina basada en la evidencia, el rechazo de la tradición o la preferencia de los padres y la preocupación por los derechos humanos del niño.

Los médicos hacen un juramento de «Primero no hacer daño». La pregunta ética, entonces, es: «¿Retrasar un procedimiento médico hasta que un niño pueda dar su consentimiento causará daño al individuo?»

Los médicos siguen las «mejores prácticas» y leen la literatura para ayudarse en sus decisiones. Pero a menudo elegimos leer artículos que apoyan nuestras creencias y no aquellos que no.

Mutilacion genital

Aunque algunos han equiparado la circuncisión con la mutilación genital femenina (MGF), se trata de una equivalencia falsa. La mutilación genital femenina elimina el clítoris y los labios internos de los labios; esto elimina toda posibilidad de experimentar placer sexual. La FMG se compararía más con la extirpación de la cabeza del pene que con la circuncisión.

Cuidado de un pene no circuncidado

Cómo cuidar un pene no circuncidado y los riesgos médicos del procedimiento van más allá del alcance de este ensayo y la experiencia de este autor. He incluido algunos enlaces a discusiones respetadas al final.

Muchos creen que 15 segundos en la ducha con agua y jabón con el prepucio retraído es todo lo que se necesita. A menudo, ni siquiera se dan instrucciones mínimas sobre el cuidado.

¿Por qué lo hacemos?

Los estadounidenses han olvidado por mucho tiempo las razones por las que la práctica se afianzó, pero la tradición continúa porque “es justo lo que hacemos” o “quiero que se parezca a papá”.

Otros critican esta cirugía como una simple fuente de ingresos para los médicos. Las empresas de productos de belleza compran prepucios de bebés para usarlos en productos de belleza para hacer crecer y cultivar nuevas células. Los fibroblastos del prepucio también se usan para tratar quemaduras y úlceras diabéticas.

Los médicos deben brindar un consentimiento verdaderamente informado sobre los riesgos y beneficios de la circuncisión. Y esta decisión debe ser tomada por los padres antes del nacimiento de su bebé. Esperar hasta que estén emocionalmente agotados por el parto no es un buen momento para pedirles que tomen decisiones racionales.

Aunque la circuncisión es menos bárbara ahora que cuando era estudiante de medicina, la pregunta sigue siendo: ¿es necesaria?

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