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Durante los últimos cinco años, y en mi reciente libro Obsession: A History, he cuestionado la eficacia de los fármacos de tipo Prozac conocidos como ISRS. Señalé que cuando los medicamentos salieron por primera vez a principios de la década de 1990, hubo un aumento tremendamente entusiasta en la prescripción de dichos medicamentos. Los médicos estaban jubilosos de que los medicamentos tuvieran una efectividad del 80 al 90 por ciento en el tratamiento de la depresión y afecciones relacionadas como el TOC.

En los últimos años, esas tasas de éxito han disminuido, y The New York Times señaló que las cifras iniciales fueron infladas por las compañías farmacéuticas que suprimieron estudios menos alentadores. Pero pocos o ningún médico o paciente estaban dispuestos a escuchar algo despectivo sobre estas drogas «maravillosas».

Ahora el tono ha cambiado.

Razón 1: un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association indica que los ISRS como Paxil y Prozac no son más efectivos en el tratamiento de la depresión que una pastilla de placebo. Esto significa que tienen un 33% de efectividad, que es el porcentaje de pacientes que responderán bien a una pastilla de azúcar. El artículo continúa diciendo que si bien los ISRS son hasta cierto punto efectivos para tratar la depresión severa, no tienen ningún efecto sobre el tipo de depresión de rutina para el que se usan con mayor frecuencia.

Razón 2: Un artículo del 4 de enero en MedPage Today cita un estudio de la Universidad de Columbia y Johns Hopkins. El estudio indica que los médicos recetan habitualmente no uno, sino dos o tres ISRS y otros agentes psicofarmacológicos en combinación con pocos o ningún estudio serio para respaldar el uso múltiple. La razón es que si un medicamento no funciona, tal vez dos o tres lo hagan. Los médicos esencialmente están realizando experimentos no controlados en sus pacientes, con la esperanza de encontrar una solución de manera dispersa. Pero, por supuesto, las drogas tienen interacciones peligrosas.

Razón 3: Aparecen cada vez más trastornos psiquiátricos, que se podrían llamar enfermedades del «modo de vida». Lo que se llamó timidez, tristeza, inquietud, compras excesivas, libido alta, libido baja, etc. se ven cada vez más como enfermedades y muchas más aparecerán en el nuevo DSM, el manual de diagnóstico de trastornos psicológicos y psiquiátricos. Cada vez más, los criterios para la inclusión en el DSM implican si el trastorno responde a una clase de fármacos. Si la respuesta se reduce a una de las clases clave de medicamentos que se ha demostrado que son efectivos, ¿qué significa la idea de que si una afección responde a un medicamento en particular, entonces es una enfermedad en particular? Necesitamos repensar toda la base biológica de los trastornos del estilo de vida.

Razón n. ° 4: Somos una empresa con exceso de medicamentos y, en última instancia, el objetivo de las empresas farmacéuticas es que los medicamentos circulen en la sangre de cada individuo. Es mucho más fácil tomar una pastilla o recetar rápidamente que explorar las razones de la angustia de una persona.

Razón cinco: Estos resultados desafían toda la hipótesis de la serotonina. Lo que muestra esta nueva información es que puede ser útil usar ISRS si hay una escasez severa de serotonina, pero la depresión de una persona promedio no puede simplemente estar relacionada con un «desequilibrio químico». El cerebro humano es demasiado complicado. No tenemos forma de medir la serotonina en el cerebro de una persona viva a menos que abramos el cráneo. No hemos definido cuál debe ser un nivel normal de serotonina y por debajo del cual podemos decir que estará deprimido y por encima del cual podemos decir que será feliz. Las personas con niveles altos de serotonina pueden estar deprimidas y las que tienen niveles bajos pueden ser felices. Tenemos que volver a los tableros de dibujo en este caso.

Que deberías hacer Piénselo dos veces, sea escéptico y cuestione un diagnóstico simplista que podría recibir después de discutir brevemente su condición con un médico ocupado. Es posible que los medicamentos no sean la respuesta para usted, y algunos medicamentos pueden no ser la respuesta para casi todos.

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