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A medida que continúa la confusión que rodea la construcción del DSM-5 (aquí hay un artículo de opinión reciente de Allen Francis que dice que puede haber llegado el momento de permitir que los profesionales de la salud mental, además de los psiquiatras, tengan voz en lo que constituye un trastorno mental), yo Pensó que podría ser útil examinar los modelos amplios de salud mental y enfermedad mental que se han utilizado para comprender y caracterizar tales fenómenos. Comencemos con algunos ejemplos para que pensemos en el concepto de enfermedad mental.

Janice es una mujer de 42 años que vive sola en un apartamento en ruinas en el centro de la ciudad sin calefacción ni agua corriente. Oye voces que le dicen que la casa de enfrente está maldita y que allí viven demonios. Un día, compra un galón de gasolina, lo vierte en la casa y grita que los demonios deben ser enviados de regreso al infierno. Ella prende fuego a la casa. La casa no cumple con el código de incendios, y la madre soltera y sus dos hijos adentro mueren en el incendio.

Tina es una estudiante de primer año de 18 años. Creció en un pequeño pueblo rural y es estudiante de primera generación. Le fue muy bien en la escuela secundaria y siempre estuvo muy motivada y concienzuda. Sin embargo, su primer semestre no fue muy bien. Le costaba mucho hacer amigos y se sentía incómoda con la atmósfera de beber y salir de fiesta. Se concentró mucho en sus estudios y estudió durante varias horas al día, pero luchó para obtener el Como esperaba. Ahora tiene problemas para aprobar las pruebas y mantenerse concentrada y le preocupa tener TDA / H. Está empezando a tener problemas para dormir porque no puede conciliar el sueño porque está constantemente preocupada por qué hacer al día siguiente. También tiene pesadillas de fracaso escolar, se siente ineficaz y pesimista sobre su futuro.

Nathan es un predicador bautista del sur de 40 años de la década de 1960 que, a pesar de sus protestas, lleva a su familia (esposa y cuatro hijas) en una misión evangélica al Congo. Aunque hay muchos indicadores que indican claramente que hay problemas serios, Natán está seguro de que el camino hacia la recompensa es la esclavitud justa del Señor. Su esposa e hijos se estresan y se deprimen. Su hija menor se enferma, luego es mordida por una serpiente y muere. Su esposa lo deja y lleva a los niños restantes a un peligroso viaje para escapar. Se queda atrás, predicando ciegamente el evangelio. Finalmente es identificado como una amenaza por el congoleño al que estaba tratando de convertir y es asesinado.

(Tenga en cuenta que los dos primeros son ejemplos de personas que he visto en mi trabajo como psicólogo profesional. El tercero es un personaje de la novela ficticia The Poisonwood Bible de Barbara Kingsolver).

Con estos ejemplos en mente, identifiquemos los elementos centrales que califican a las personas como enfermos mentales. Hay dos dimensiones psicológicas centrales en la enfermedad mental: 1) sentimiento; y 2) funcionalidad. El sentimiento se refiere a los niveles de angustia psíquica y dolor (en oposición a la alegría y la alegría) experimentados. La funcionalidad se refiere a la capacidad (o falta de ella) para coordinar el flujo de recursos de una manera deseada o adaptativa. La enfermedad mental se ve cuando hay altos niveles de angustia y disfunción en el nivel psicológico del análisis (el comportamiento y la experiencia del individuo). Por el contrario, la salud mental es cuando las personas coordinan eficazmente los recursos para lograr las metas de crecimiento y sentirse bien con el proceso.

El último punto a considerar es el contexto sociocultural de la justificación, y tenemos que mirarlo desde dos ángulos. Primero, debemos considerar el contexto sociocultural en el que tienen lugar los procesos psicológicos. Si, por ejemplo, los procesos son normativos y se observan a nivel poblacional, entonces la enfermedad mental es menos clara / más complicada. (Por ejemplo, si una mujer realiza una clitoridectomía a una de sus hijas en Estados Unidos, calificaría como psicopatología obvia; sin embargo, es mucho más complicado calificar tal comportamiento como psicopatológico cuando es normativo para este contexto). En segundo lugar, tenemos que tener en cuenta los valores y la visión del mundo del evaluador (por ejemplo, ¿Hitler tenía una enfermedad mental? Si uno tuviera un sistema de valores nazi, la respuesta probablemente sería diferente a la de una persona con una visión moderna de los valores humanos).

Con este telón de fondo formando los elementos que entran en el concepto de enfermedad mental, ahora podemos describir los cinco marcos principales que se han utilizado para explicar tales fenómenos en los tiempos modernos.

El primer y más antiguo sistema explicativo de las enfermedades mentales es el espiritual. Desde una perspectiva espiritual tradicional, se considera que la conciencia es el resultado de una fuerza sobrenatural o está profundamente relacionada con ella. Por lo general, hay un relato religioso que explica que hay fuerzas buenas y malas en el mundo, y que el sufrimiento es una función de estar poseído por el mal o de la idea de que los afligidos han perdido el favor de ellos. Esto suele suceder debido al pecado o un concepto relacionado de comportamiento inmoral que conduce a alguna forma de maldad o contaminación. Por ejemplo, el comportamiento de Janice descrito anteriormente podría explicarse por el hecho de que el diablo poseyó su alma y la usó para esparcir sufrimiento y dolor. O una explicación espiritual relacionada podría involucrar mirar el comportamiento pasado de Janice por el pecado, lo que la separó de Dios y, por lo tanto, abrió un espacio para la posesión demoníaca.

El segundo sistema explicativo de la enfermedad mental es el carácter moral. La idea de carácter moral ha sido defendida por muchos sistemas culturales. El pensamiento occidental puede localizar claramente el origen de las ideas sobre el carácter moral entre los filósofos griegos. En pocas palabras, la posición del carácter moral es que hay virtudes que uno debe aprender, como el coraje y el coraje, la honestidad y la integridad, la compasión y la gracia que hacen posible vivir una vida admirable. Desde esa perspectiva, se podría explicar la fuente de los problemas de Tina como una falta de coraje y fortaleza, o se podría caracterizar a Nathan como una falta de compasión y gracia.

Si bien es cierto que son comunes en el lenguaje y el diseño cotidianos, estas dos perspectivas de la enfermedad mental generalmente son evitadas o subestimadas por las profesiones modernas de la salud mental y, en cambio, las tres últimas son aquellas en las que se concentran más, al menos en su vida profesional. Por supuesto, en su vida personal, muchos profesionales de la salud mental sin duda adoptan modelos de carácter religioso o moral al explicar el comportamiento de las personas.

El tercer sistema explicativo de la enfermedad mental es biológico y neurofisiológico. Aquí la creencia es que el ser humano es un organismo compuesto de funciones naturales diseñadas por la naturaleza (es decir, la selección natural que opera sobre la genética) y que la enfermedad mental es la ruptura de tales funciones (ver l análisis de las disfunciones dañinas de Jerome Wakefield por ejemplo de este modelo). Entonces, así como un ataque cardíaco es una enfermedad biológica caracterizada por una falla en el funcionamiento del sistema circulatorio, la enfermedad mental surge de una disfunción de los procesos neurofisiológicos. Es probable que a Janice le diagnosticaran esquizofrenia paranoide, y la creencia operativa sería que hubo un colapso en la forma en que su cerebro procesaba la información. Asimismo, Tina podría caracterizarse por tener un trastorno de ansiedad que surge de una fisiopatología subyacente de los sistemas de miedo y ansiedad, como la sobreactivación de sus amígdalas.

Un cuarto sistema explicativo de las enfermedades mentales es el aprendizaje y el desarrollo (o psicológico). El modelo general aquí (de Freud a Rogers a Skinner a Beck) es que el individuo se desarrolla a lo largo de una trayectoria y trata de adaptarse a su entorno. Sin embargo, si el individuo no logra aprender ciertos elementos cruciales o aprende las respuestas incorrectas a situaciones nuevas o adopta soluciones a corto plazo que tienen consecuencias inapropiadas a largo plazo, entonces se produce sufrimiento y disfunción. Tina, por ejemplo, pudo haber aprendido estrategias para crear lazos afectivos en su familia que no generalizaban (y de hecho no eran adecuadas) para crear lazos afectivos con amigos en la universidad. El seguimiento rígido y autoritario de la Biblia por parte de Nathan fue una defensa contra los sentimientos de culpa por los eventos de la Segunda Guerra Mundial. Incluso podría concebirse que Janice sufrió algún trauma real o imaginario, lo que la llevó a disociarse y atribuir erróneamente sus experiencias internas a causas externas.

El último sistema explicativo es sociológico. Aquí la atención se centra en las macroestructuras de poder y recursos, la construcción social de lo que constituye una enfermedad y qué individuos son socialmente sancionados por informar quién padece una enfermedad mental, etiquetar y cómo se distribuyen y procesan las enfermedades mentales en diferentes culturas. En el extremo, el nivel sociológico niega todo el concepto de enfermedad mental. El psiquiatra Thomas Szasz argumentó que los profesionales de la salud mental son sacerdotes laicos y que la enfermedad mental no es más que etiquetas para los individuos desviados que la sociedad ve la necesidad de controlar. Asimismo, las feministas y otros filósofos culturalmente sensibles enfatizan cómo se etiqueta y se maneja la patología. Finalmente, a un nivel más básico de recursos, los análisis sociológicos exploran el vínculo entre la desviación, las dificultades operativas y el agotamiento de los recursos.

Es importante que las personas educadas tengan en cuenta los cinco ángulos de análisis de las enfermedades mentales. Ciertamente, para ciertas condiciones, un sistema explicativo particular podría ser más relevante. Pero es importante tener en cuenta cada ángulo y ayuda a analizar cada caso desde cada ángulo.

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