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La mayor parte de lo que sabemos sobre delitos sexuales proviene de los medios de comunicación. Sin embargo, a menudo son los casos más extremos y atípicos los que captan la atención de la prensa. Además, cuando el abuso sexual se retrata en películas y programas de televisión, a menudo es sensacional. Entonces, para proteger bien a nuestros niños, necesitamos conocer los hechos. Aquí hay cinco mitos sobre el abuso sexual y sus realidades. Es importante que los padres estén al tanto de los hechos porque el conocimiento es poder.

Mito 1: Extraños cometen delitos sexuales.

Realidad: La mayoría de los delitos sexuales contra niños los comete un familiar o un conocido.

A esto se le llama el mito del peligro extraterrestre, y es quizás el mito más peligroso, ya que nos impulsa a proteger a nuestros hijos de las personas equivocadas. Muchos padres creen que los delitos sexuales los comete un extraño, por lo que no permiten que sus hijos regresen solos a casa o jueguen en el parque sin supervisión. La realidad es que menos del 10% del abuso sexual infantil lo comete un extraño. Un estudio encontró que:

  • El 34% de los niños ha sido agredido sexualmente por un miembro de la familia.
  • El 59% ha sido agredido sexualmente por un conocido (alguien que conocen).
  • El 7% ha sido abusado sexualmente por un extraño.

Esta realidad nos dice que debemos tener cuidado con las personas que rodean a nuestro hijo. Dado que la mayoría de los casos de abuso sexual involucran a un miembro de su familia o conocido, debemos monitorear la forma en que las personas en la vida de nuestros hijos interactúan con ellos e intervenir cuando notamos que algo anda mal.

Mito 2: Solo los adultos cometen delitos sexuales.

Realidad: Aproximadamente un tercio de todos los delitos sexuales contra niños los comete alguien menor de 18 años.

Puede resultar sorprendente que una cantidad significativa de abuso sexual infantil sea perpetrado por otros niños y adolescentes. El abuso sexual por personas menores de 18 años generalmente sigue dos caminos. La primera ruta de abuso es cuando un adolescente (o un grupo de adolescentes) obliga a otro adolescente a tener un comportamiento sexual en contra de su voluntad. El segundo camino refleja el comportamiento de los abusadores de niños, donde un niño mayor abusará de un niño menor de 12 años. Es importante tener en cuenta que incluso los niños más pequeños pueden sufrir abusos, ya que uno de cada ocho menores que abusa sexualmente tiene menos de 12 años. Esto significa que los padres también deben tener cuidado al dejar a sus hijos solos en compañía de otros menores.

Mito 3: Solo los hombres cometen delitos sexuales.

Realidad: Alrededor del 4-10% de todos los delitos sexuales son cometidos por mujeres.

Si bien la mayoría de los delitos sexuales (tanto de adultos como de jóvenes) son cometidos por hombres, existe una baja proporción de delitos sexuales cometidos por mujeres. También se cree que, de hecho, este número puede ser mayor porque gran parte del abuso perpetrado por mujeres tiene lugar en el contexto de actividades de cuidado y es posible que el niño no sepa si el abuso realmente ha tenido lugar o tenga miedo de denunciarlo. Además, estamos viendo una creciente cobertura mediática de mujeres adultas que abusan de adolescentes con el pretexto de estar en una relación romántica. Si bien Hollywood ha idealizado este tipo de abuso entre maestros y estudiantes, actualmente se desconocen las consecuencias a largo plazo del abuso de adolescentes por parte de mujeres adultas.

Mito 4: Todos los delincuentes sexuales reinciden.

Realidad: La mayoría de quienes han cometido un delito sexual no reincidirán sexualmente.

Los delincuentes sexuales son generalmente los más temidos y vilipendiados de todos los tipos de delincuentes, y muchos creen que tienen un alto riesgo de reincidencia. Sin embargo, la mayoría de los agresores sexuales no reinciden sexualmente. Un metaanálisis reciente (que es un gran estudio que combina los resultados de muchos estudios más pequeños) analizó las tasas de reincidencia de más de 20,000 delincuentes sexuales y descubrió que durante un período de 5 a 6 años:

13,7% de todos los que han cometido delitos sexuales han reincidido sexualmente

12,4% de los que cometieron delitos contra niños reincidieron sexualmente

Además, menos del 10% de los delincuentes sexuales juveniles reincidirán sexualmente como adultos y la tasa de reincidencia sexual informada para las mujeres es del 3%. Aunque estos tipos no son nulos, distan mucho del 100%. Si bien puede ser prudente apuntar a aquellos que ya han violado leyes restrictivas, como el registro de delincuentes sexuales y las restricciones de residencia, la realidad es que solo el 5% de los delitos sexuales son cometidos por alguien en el registro de delincuentes. Sexual: 95% de los delitos sexuales son cometidos por alguien sin una condena previa por delincuente sexual. Además, existe una amplia evidencia de que estas leyes no funcionan y de que, de hecho, pueden aumentar el riesgo de reincidencia del delincuente porque le resulta difícil reingresar en la sociedad. Además, estas leyes son muy caras y solo se dirigen a una pequeña cantidad de personas que pueden estar en riesgo, por lo que los expertos argumentaron que la mayor parte de estos recursos se podría gastar mejor en esfuerzos de prevención.

Mito 5: La mayoría de los delincuentes sexuales se encuentran y agredieron a sus víctimas en lugares públicos.

Realidad: La mayoría de los abusos sexuales a niños tienen lugar en residencias privadas.

En las últimas décadas, los padres han temido dejar que sus hijos jueguen solos en el parque, caminen a la escuela solos o distribuyan en el vecindario por temor, entre otros peligros, a que sus hijos sean agredidos sexualmente. Un estudio reciente de nuestro laboratorio encontró que solo el 0.5% del abuso sexual infantil tuvo lugar en un espacio público como un parque. La mayoría de los abusos sexuales tienen lugar en instalaciones residenciales (hogares privados). También encontramos que menos de una cuarta parte de todos los delincuentes sexuales se encuentran con sus víctimas en un lugar público, y la mayoría de los niños se encuentran con el abusador en un entorno residencial, como su propia casa. Esto también se relaciona con el primer mito, porque la mayoría de los que abusan de los niños son familiares y amigos y, por lo tanto, el abuso tiene lugar en el hogar. Esto sugiere que los padres pueden querer instalar cámaras en la casa para poder monitorear lo que sucede cuando no están cerca para mirar.

Si bien no existe una forma segura de proteger a sus hijos del abuso sexual, el conocimiento es poder. Si los padres y tutores tienen la información correcta sobre cómo y por quién se perpetra el abuso sexual, es posible que los esfuerzos de prevención no se orienten adecuadamente. Al conocer los hechos sobre el abuso sexual, todos estamos mejor preparados para enviar a nuestros hijos al mundo, donde somos conscientes de los riesgos y lo que podemos hacer para mitigarlos.

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