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Fuente: Foto de K. Ramsland

Recientemente me preguntaron qué rasgos veo en los estudiantes que indican su potencial para el éxito en el campo de la psicología forense. Es una gran pregunta a considerar, ya que aconsejo a estos estudiantes sobre su futuro.

Ciertamente, existe una superposición con otras profesiones, pero la aplicación de la psicología al campo legal/aplicación de la ley viene con su propio conjunto de expectativas.

Ya sea que uno apunte hacia una práctica clínica con licencia, un entorno universitario, un negocio de consultoría o investigación, ciertas perspectivas y hábitos parecen sostener efectivamente la motivación para el logro. Lo he reducido a cinco que creo que son esenciales.

He ofrecido una descripción general de la profesión aquí, pero en esta contribución de BlogDePsicología, no discutí la experiencia de aprendizaje. En mis casi 40 años de enseñanza universitaria (más de la mitad enfocados en psicología forense), he visto muchos cambios en el impulso y el compromiso de los estudiantes.

A partir de la investigación y mis propias observaciones, hice la siguiente lista de las fortalezas y estrategias que he visto con mayor frecuencia en aquellos que hicieron la transición hacia el éxito profesional.

1. La curiosidad, que inspira el aprendizaje permanente, va de la mano con la apertura, apoyando el descubrimiento y la innovación. Es raro que un estudiante solicite una lista de lectura o más información sobre un tema determinado, pero aquellos que lo hacen pueden obtener una recomendación detallada de mi parte para la escuela de posgrado o una pasantía. Incluso podría presentarles a profesionales en su área de interés. Más notablemente, están equipados para hacer contribuciones futuras.

2. Independencia y autosuficiencia, porque la psicología forense puede ser bastante emprendedora. Si bien los médicos autorizados con una práctica privada establecida pueden atraer fácilmente negocios de los abogados, aún necesitan establecer contactos, demostrar su valía y competir por oportunidades. Eso se duplica para consultores e investigadores.

3. Un sentido de visión o propósito, con la capacidad de establecer metas y desarrollar un sistema interno de recompensas. Los estudiantes que puedan planificar, iniciar y buscar oportunidades que se alineen con sus objetivos tendrán una ventaja. He traído oradores de renombre en campos tales como elaboración de perfiles, reconstrucción de escenas del crimen, prevención de suicidios, tiroteos en escuelas, evaluación de delincuentes sexuales y asesinatos en serie. Los estudiantes que interactúan con estos expertos han dado sus primeros pasos hacia la creación de redes profesionales.

4. La flexibilidad mental ofrece la capacidad de replantear los reveses, razonar críticamente y cultivar la perspectiva. Esto puede amortiguar el golpe de una experiencia adversaria en la sala del tribunal, por ejemplo, o aliviar la angustia de ver fotos de la escena del crimen o asesorar a una víctima de violación.

Es una habilidad que permite la distancia clínica, cuando es necesario, y fomenta el hábito de mirar las situaciones desde múltiples ángulos. Si los estudiantes esperan entrevistar a los delincuentes, por ejemplo, podrán idear una estrategia y mantenerse al tanto de la manipulación incluso cuando se involucran con el tipo de interés genuino que hace que la gente hable.

5. Voluntad de triunfar. Esto significa que el estudiante acepta las tareas y los plazos, pero también trasciende las expectativas establecidas. Podrían proponer una tarea alternativa y ofrecer un argumento sólido de cómo les beneficiaría. Sin embargo, pueden agregar efectos especiales a una presentación.

Cuando asigné un diagrama de la escena del crimen para un espacio físico específico como parte de un ejercicio de creación de perfiles en mi curso de Investigación psicológica, un estudiante localizó una foto aérea del edificio (antes de que existieran los drones) y usó un software profesional para etiquetar los diversos elementos de evidencia en sus fotos de la escena del crimen.

Describió cada pieza en una página separada, mostró cómo cada elemento sugería ciertos comportamientos del delincuente y colocó todas estas páginas en fundas protectoras transparentes que reunió en un cuaderno. Años después, su proyecto sigue destacándose. Aprendió, creó y demostró competencia de una manera que lo motivó a sacar el máximo provecho de la tarea y me hizo divertido calificar.

Otras habilidades y rasgos también pueden servir a los estudiantes, como la inteligencia emocional y un sentido constante de la responsabilidad, pero para el ámbito forense, he elegido los cinco descritos anteriormente como una guía para los estudiantes que preguntan.

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