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Uno de los ciclos rítmicos más importantes, el que experimentan todos los seres vivos, incluidos los árboles, los patos y los virus, es el del flujo de energía. El flujo de energía se refiere al reflujo y el flujo de energía dentro de nosotros. Considere esto: casi todo lo que nosotros (y todos los demás organismos vivos) hacemos aumenta o disminuye nuestros niveles de energía. Comer y dormir, por ejemplo, aumenta nuestros niveles de energía, mientras que explorar el entorno («jugar») o perseguir objetivos («trabajar») los disminuye.

¿Por qué es importante comprender el ciclo rítmico de energía dentro de nosotros?

Esto es importante porque aquí es donde reside un secreto importante para mantener la positividad emocional. En términos más simples, comprender el flujo de energía es importante para mejorar la felicidad.

Imagina que has dormido muy bien por la noche y que antes de acostarte has comido una comida abundante y nutritiva. Cuando se despierte, es probable que tenga altos niveles de energía física y mental. En tal estado, querrá gastar los niveles «excedentes» de energía a través de la actividad. Por lo general, la actividad en la que la mayoría de los adultos gastan energía se llama trabajo. Si bien nuestro trabajo es agradable (es decir, el trabajo es lúdico y divertido), experimentamos alegría y entusiasmo, los estados emocionales positivos provocados por el gasto de energía.

Los animales de orden inferior gastan el exceso de energía retozando (como ciervos o terneros) o participando en peleas simuladas y abucheos (como hacen los felinos). Los niños pequeños, que aún no han sido socializados para ver el trabajo como una obligación, gastan un exceso de energía en conocer su entorno (incluidas las personas) y se divierten mucho haciéndolo.

Mientras que gastar el exceso de energía induce las emociones positivas «altas» de alegría y entusiasmo, las actividades que ayudan a reponer los niveles de energía inducen las emociones positivas «bajas» de calma y paz. Imagina que después de pasar una buena parte de tu día completamente absorto en un trabajo mental interesante y significativo, hiciste un entrenamiento físico vigoroso. Estas actividades naturalmente lo pondrían en un estado de baja energía física y mental. Las actividades que ayudan a reponer sus niveles de energía física (por ejemplo, una comida pesada) y aquellas que reponen su nivel de energía mental (por ejemplo, una buena noche de sueño) le inducirán estados de calma y paz.

Reconocer las conexiones entre el flujo de energía y los estados emocionales es útil por muchas razones.

Primero, ayuda a comprender mejor cómo mantener la positividad emocional o la felicidad. Lo primero que hay que reconocer al respecto es que es imposible estar constantemente en un estado altamente positivo, es decir, es imposible estar constantemente feliz o emocionado. Sin embargo, es posible alternar entre estados positivos altos y estados bajos. Es decir, si logramos encontrar formas de recargar nuestras baterías y gastar energía cuando la necesitemos, podemos oscilar entre estados de alegría / emoción y calma / paz sin aventurarnos nunca en territorio negativo. Por supuesto, para que esto suceda, las circunstancias tendrían que cooperar; En concreto, debes tener la suerte de encontrar fuentes de energía (comida, lugar para dormir, etc.) y agotadoras (actividades significativas, tanto físicas como mentales) precisamente cuando tus niveles de energía son bajos y altos, respectivamente. Sin embargo, incluso si las circunstancias no cooperan por completo, el solo hecho de saber que la felicidad está significativamente relacionada con el flujo de energía lo ayudará a administrar mejor sus actividades y su tiempo para que pueda optimizar más fácilmente sus ciclos de energía. Por ejemplo, reconocerá la importancia de no sacrificar el sueño, ya que es una forma crucial (e indispensable) por la cual puede restaurar sus niveles de energía. Asimismo, reconocerá que una reposición constante de energía (por ejemplo, comer y dormir sin ninguna actividad física o mental) no puede producir una felicidad duradera; de hecho, una vida perezosa es deprimente.

En segundo lugar, le ayuda a comprender que puede tener poca energía mental, pero mucha energía física y viceversa, y eso significa que deberá tener cuidado de no confundir los dos. En particular, es importante comprender que cuando tiene poca energía mental (por ejemplo, después de un día completo de trabajo), es probable que confunda niveles bajos de energía mental con niveles bajos de energía física y, como resultado, se siente reacio a participar en el tipo de actividades que realmente le traerían felicidad: hacer ejercicio en un gimnasio o jugar un buen partido de tenis. Del mismo modo, cuando esté de vacaciones y haya gastado energía física pero no mental, su felicidad dependerá de encontrar oportunidades para gastar una energía mental excesiva (por ejemplo, aprender un nuevo idioma o aprender más sobre la historia y la cultura del lugar donde se encuentra). en. visita).

Por último, comprender la conexión entre el flujo de energía y las emociones le ayuda a comprender que los seres humanos, y de hecho todos los seres vivos, no están diseñados para «tomar el camino de menor resistencia». En otras palabras, no somos, por naturaleza, personas perezosas programadas para minimizar el gasto energético. La razón por la que a la mayoría de nosotros no nos gusta gastar energía es porque no nos gusta la forma en que gastamos energía, es decir, no nos gusta lo que hacemos en la vida. No nos gusta nuestro trabajo. Esto es lamentable porque el proceso de gasto de energía debería, por naturaleza, inducir alegría. Aquellos de nosotros que somos lo suficientemente afortunados de haber encontrado nuestra vocación y, por lo tanto, de gastar nuestra energía de una manera significativa, experimentamos la alegría con más regularidad, como sostiene Mihalyi Cziksentmihalyi (autor de Flow). Incluso aquellos que no han encontrado su vocación pueden obtener placer del proceso de gasto de energía si pueden engañarse a sí mismos creyendo que lo que están haciendo es significativo, como expliqué en un artículo reciente, La necesidad de estar ocupado). Pero en el análisis final, nada sustituye al descubrimiento de nuestra verdadera pasión y la disciplina para gestionar nuestros niveles de energía con el fin de perseguirla.

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