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Fuente: Gage Skidmore a través de Wikimedia

Recientemente, el actor y celebridad de Marvel, Chris Hemsworth, descubrió que comparte algo en común con aproximadamente el 2 por ciento de las personas en todo el mundo: tener dos alelos Ɛ4 del gen APOE, el factor de riesgo genético más alto para la enfermedad de Alzheimer. Las personas con dos alelos APOE Ɛ4 tienen 12 veces más probabilidades de desarrollar Alzheimer.

Si bien esta es una noticia devastadora, gracias a estudios en curso como el Registro de Wisconsin para la Prevención del Alzheimer (WRAP), resulta que las personas con el factor de riesgo genético o antecedentes familiares de Alzheimer pueden disminuir su probabilidad de desarrollar la enfermedad con un estilo de vida saludable .

El estudio WRAP es un estudio longitudinal a gran escala de más de 1500 adultos de 50 a 70 años en su evaluación inicial. El setenta por ciento de los participantes tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer porque tienen la variante del gen APOE Ɛ4 o tienen al menos un padre con un diagnóstico confirmado de la enfermedad.

Los investigadores de WRAP han investigado exhaustivamente si las actividades de estilo de vida saludable que han demostrado ayudar a retrasar el deterioro cognitivo entre la población general de adultos mayores también serían beneficiosas para la población de participantes. Lo que hace que los hallazgos de WRAP sean particularmente importantes es que los científicos han examinado si un estilo de vida saludable puede retrasar la aparición de la neuropatología que conduce a la enfermedad de Alzheimer.

La neuropatología del Alzheimer

Si bien la mayoría de las personas asocian la enfermedad de Alzheimer con la pérdida de la memoria y el deterioro cognitivo, sus fundamentos se derivan de varias neuropatologías (anomalías en el cerebro que pueden provocar enfermedades). Estas anomalías incluyen la acumulación de proteínas llamadas amiloide beta y tau, disfunción del metabolismo de la glucosa, neuroinflamación e hiperintensidades de la sustancia blanca.

La firma distintiva de la enfermedad de Alzheimer es el desarrollo de placas y ovillos que provocan la contracción del tejido cerebral sano, incluida la materia gris. La materia gris es crucial para que el cerebro procese la información. Los científicos han determinado que las placas y los ovillos están formados por beta amiloide y tau.

Hallazgo clave de WRAP: el ejercicio ofrece una doble protección cerebral

Resulta que el ejercicio cardiovascular regular es una de las mejores cosas que pueden hacer las personas con alto riesgo de enfermedad de Alzheimer. El ejercicio cardiovascular regular proporciona dos niveles de protección para el cerebro. Por un lado, fortalece las conexiones neuronales y el flujo sanguíneo cerebral, lo cual es excelente para el cerebro. Por otro lado, reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, falta de sueño y estrés crónico, todos los cuales son factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores de WRAP han investigado la relación entre el ejercicio y la presencia de neuropatología, incluidas las hiperintensidades de beta amiloide y de materia blanca, así como la cantidad de materia gris en el cerebro. Los investigadores encontraron consistentemente que entre los participantes con mala condición cardiovascular, la edad se asoció con mayores niveles de neuropatología y menos materia gris. Sin embargo, los participantes en forma aeróbica no solo se desempeñaron mejor en las pruebas cognitivas y tenían mayores cantidades de materia gris que los participantes más sedentarios, sino que los participantes mayores en forma aeróbica tenían niveles de neuropatología similares a los de los participantes más jóvenes en forma aeróbica. Este es un hallazgo notable: entre las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar Alzheimer, el ejercicio cardiovascular regular puede ayudar a mantener a raya parte de la neuropatología.

Quizás se esté preguntando cuánto ejercicio cardiovascular necesita hacer para obtener estos beneficios para el cerebro. La recomendación actual de los CDC es de 150 minutos a la semana de ejercicio moderado a vigoroso. Hemsworth puede superar fácilmente esta cantidad haciendo ejercicio al menos una hora al día, según se especula en la prensa.

El ejercicio puede compensar los efectos cerebrales negativos de la falta de sueño

La falta de sueño crónica es un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer; desafortunadamente, las personas con APOE Ɛ4 son susceptibles a dormir mal. Los científicos de WRAP intentaron determinar si el ejercicio podría mejorar el impacto de la falta de sueño en la cantidad de tau en el cerebro. En general, la falta de sueño se asoció con mayores cantidades de tau en el cerebro, pero el nivel de condición física cardiovascular mejoró este efecto. Una vez más, los científicos encontraron que solo entre los participantes sedentarios de WRAP se vinculó la falta de sueño con mayores niveles de tau en el cerebro.

Si no puedes hacer ejercicio

No todo el mundo es capaz de hacer ejercicio cardiovascular sostenido. Para las personas con artritis, dolor crónico u otras condiciones de salud, el ejercicio cardiovascular simplemente puede no ser factible. Si cae en esta categoría, aún puede beneficiarse de seguir otros aspectos de un estilo de vida saludable.

Los hallazgos longitudinales de WRAP demuestran que los participantes con APOE Ɛ4 que informan llevar un estilo de vida saludable en general tienen un mejor funcionamiento cognitivo que los portadores de APOE Ɛ4 que informan seguir un estilo de vida menos saludable. Los científicos crearon una medida global de factores de estilo de vida en la que un estilo de vida saludable consistía en una dieta saludable, actividad física, no fumar, consumo moderado de alcohol, estimulación cognitiva y la ausencia de ciertas enfermedades (obesidad, diabetes, depresión, colesterol alto, enfermedad coronaria). enfermedad arterial y enfermedad renal).

Si usted o un ser querido muestra signos de la enfermedad de Alzheimer

Echa un vistazo a Know the 10 Signs de la Asociación de Alzheimer. Para cada signo temprano de la enfermedad de Alzheimer, describe lo que se considera envejecimiento típico y cuándo es motivo de preocupación.

Si todavía está preocupado después de leer los 10 signos, programe una cita de evaluación de la memoria en un centro como el Centro de Alzheimer VA de Stanford, donde realizan evaluaciones integrales de la memoria de forma gratuita. Estos centros de diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer están ubicados en todo el país y, por lo general, están afiliados a una universidad.

Resumen

Descubrir que tiene el factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer es un evento que cambia la vida. La buena noticia es que este conocimiento le permite tomar medidas proactivas para reducir la probabilidad de desarrollarlo. El ejercicio no es una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero puede ayudar a retrasar el inicio al evitar el comienzo de la neuropatología, incluso en personas con un mayor riesgo, como Hemsworth. En otras palabras, no es necesario tener los recursos de una estrella de cine ni el acceso a especialistas para reducir el riesgo de demencia; la mayoría de nosotros solo necesitamos un par de zapatillas.

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