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Fuente: Fuente: Shutterstock, foto de Dmitry_Tsvetkov, título agregado

Materialismo. La base de la cultura de consumo. El combustible que impulsa nuestros motores económicos y, en muchos sentidos, nuestros motores sociales. ¿Qué seríamos sin nuestra ropa de diseñador, nuestros bolsos, nuestros autos, nuestras mansiones y nuestros teléfonos inteligentes? Estaríamos mucho más felices según el Dr. Tim Kasser, profesor de psicología en Knox College.

Kasser ha pasado las últimas décadas estudiando la relación entre materialismo y satisfacción con la vida, y su investigación (así como la de muchas otras en el campo) indica un resultado muy claro: el materialismo no es saludable. No es un juicio moral sobre el bien y el mal, sino un veredicto impasible extraído de la observación de los efectos de un sistema de valores materialista en la salud física, emocional, financiera y social. En las propias palabras de Kasser:

«Hay pruebas sustanciales que muestran que las personas que dan una prioridad relativamente alta a los valores / metas materialistas consumen más productos y contraen más deudas, tienen relaciones interpersonales más deficientes, actúan de formas más destructivas para el medio ambiente, tienen una motivación negativa para trabajar y educarse, y señalan físico y bienestar. (Kasser, 2016)

Bien.

Me parece bastante abrumador.

Pero, ¿qué entendemos por «materialismo»? ¿Qué es exactamente esta fuerza amenazante que está erosionando el bienestar, y debemos hacer un voto de pobreza para evitarlo? Este artículo abordará tres temas principales

  • ¿Cuál es la definición específica de materialismo que los sociólogos utilizan con mayor frecuencia en este tipo de estudio?
  • ¿Es el ascetismo el remedio?
  • ¿Cuáles son los métodos para escapar de las garras tóxicas del materialismo?
  • ¿Qué es exactamente el materialismo?

    La definición psicológica del materialismo describe un sistema de valores basado en los bienes materiales, o la riqueza misma, como base para determinar el éxito y el valor personal. Russel Belk, una estrella de rock en psicología del consumidor cuyo trabajo pionero se centró en el vínculo posesión-yo, definió el materialismo de la siguiente manera:

    «El materialismo refleja la importancia que un consumidor concede a los bienes materiales. En los niveles más altos de materialismo, estos bienes ocupan un lugar central en la vida de una persona y se cree que brindan las mayores fuentes de satisfacción y satisfacción. Insatisfacción en la vida» – Belk, 1984, pág. 291

    ¿Cómo se mide? La medida típica utilizada para determinar el nivel de materialismo de una persona se llama Escala de valores materiales (MVS). La primera versión de esta medida se desarrolló en 1990 y sus métodos se publicaron en Advances in Consumer Research. Los primeros investigadores notaron que los valores materiales se dividían en cuatro temas principales:

  • La medida en que una persona usa bienes para indicar éxito o logro a otros.
  • La medida en que una persona obtiene placer de los objetos materiales.
  • La creencia de que más posesiones conducen a una mayor felicidad.
  • Su opuesto, el ascetismo. La medida en que los valores de una persona son hostiles al consumo de bienes materiales actúa como una contramedida.
  • Desde entonces, el MVS ha sido modificado por otros investigadores en varias otras formas con la intención de acortarlo, fortalecerlo o adaptarlo a sus objetivos específicos. Independientemente de la duración o la aplicación, el MVS es una medida del grado en que una persona cree que el éxito, el valor y / o la felicidad personales se pueden encontrar en la riqueza material. El MVS pide a las personas que califiquen su nivel de acuerdo o desacuerdo con ciertas declaraciones e incluye elementos como,

    “Me gusta poseer cosas que impresionan a la gente” y “Comprar cosas me da mucho placer. «

    Antes de juzgar, piénselo. ¿A cuántos de nosotros no nos gusta ser impresionantes? ¿Cuántos de nosotros no hemos disfrutado de la emoción de comprar nuevos dispositivos, equipos o muebles para el hogar que realmente coincidan con la imagen que desea de sí mismo?

    Es fácil decir: «No soy materialista», pero la sociedad dice lo contrario. Alguien está comprando todos estos nuevos Lexus y bolsos Louis Vuitton. Alguien está devolviendo su iPhone 6 por el 7. No hay ningún beneficio en mentirse a sí mismo. El punto aquí es que todos tenemos un poco de materialismo en nosotros. Es la cantidad lo que importa, lo que me lleva al siguiente punto.

    ¿Deberíamos convertirnos todos en ermitaños ascéticos?

    No.

    Disfrutar de la belleza y la sensación de una prenda especial o la comodidad de una sala de estar bien diseñada no lo hará sentir miserable. La lección de esta investigación no es que los bienes materiales en sí mismos nos conviertan en seres humanos sin sentido. De hecho, algunas investigaciones recientes de Harvard sugieren que las personas más felices son aquellas que gastan… de acuerdo con sus valores fundamentales (Norton). Por lo tanto, una persona que valora la aventura será más feliz si gasta su dinero extra en viajes, excursiones emocionantes o en la recopilación de nuevas experiencias. Una persona que valora las relaciones puede ser más feliz gastando dinero en ayudar a las personas que ama, comprar regalos o visitar amigos. En la medida en que el dinero pueda comprar seguridad física y nos ayude a alcanzar nuestras metas emocionales más profundas de la vida, el gasto puede ser una fuente de alegría. Un cierto nivel de consumo de material es perfectamente saludable. Como dice Kasser:

    “Los valores materialistas se vuelven insalubres cuando son muy importantes en comparación con otros valores por los que podríamos luchar. »(Kasser, 2002, p. 111, énfasis agregado)

    Ah, ese es el truco. Si nuestro materialismo va más allá de nuestros otros valores intrínsecos (que Kasser define como aquellos que se centran en la autoaceptación, el crecimiento personal, las relaciones y la intimidad, la comunidad y los sentimientos de utilidad), entonces nos veremos privados de la calidad misma de vida que buscamos. . En otras palabras, si el objetivo de conseguir ese auto nuevo, conseguir el próximo aumento, comprar esa casa más grande o cualquier otro objetivo material se vuelve más importante que cultivar sus amistades, aceptarlo y amarse a sí mismo por lo que es o ayudar a sus seres queridos. comunidad, entonces estás en el camino de la desgracia.

    ¿Cómo podemos cambiar nuestros valores para brindar más satisfacción?

    Entonces, ¿qué hacemos si sin saberlo hemos caído en las garras del materialismo? Cuando todos nos dicen que nuestro valor radica en nuestro código postal, nuestro salario o la membresía de nuestro club, ¿cómo podemos combatir la marea? Kasser tiene algunas sugerencias en su libro de 2002, El alto precio del materialismo, y yo también tengo algunas.

    De las cajas:

    1. Centrarse en la ciencia. Para muchas personas, el simple hecho de saber que existe evidencia sustancial de que las personas altamente materialistas tienden a ser más infelices es suficiente para deshacerse de la presión de gastar.

    2. Afronte sus miedos de frente. ¿Qué le preocupa si no compra este coche? ¿Qué pasa si no renueva la membresía de su club de campo? ¿Si no vives en el mejor barrio? Esto puede darle una idea de las necesidades más profundas que está tratando de satisfacer con estas compras. ¿Tiene miedo de perder el contacto con sus amigos si no está en el campo de golf todos los sábados? ¿Tiene miedo de que la gente lo mire con desprecio si vive en un apartamento en lugar de una casa? Piense más profundamente. ¿Por qué la gente llegaría a estas conclusiones? ¿Quiere formar y mantener amistades con personas que basan su valor en lo que posee?

    Algunas ideas más:

    También puede ser útil crear una nueva definición de lo que significa ser una persona exitosa. Quizás toda tu vida te han dicho que el éxito significa la oficina de la esquina y un salario de siete cifras. Mira a la gente que lo tiene. ¿Parecen estar profundamente satisfechos? ¿Cómo ha servido el materialismo a las personas que conoces que lo siguen? Si hay que creer en la investigación, es posible que tengan todos los juguetes, pero no son tan felices como el resto.

    Tuve un profesor de finanzas al que se le ocurrió esta definición de éxito:

    «¿Estás ansioso por ir a trabajar?» ¿Estás ansioso por llegar a casa del trabajo? Si respondió que sí a ambos, entonces tiene éxito.

    Kasser y sus colegas nos señalan que las posesiones materiales son solo estrategias para lograr metas emocionales más profundas. He escrito extensamente sobre la importancia de distinguir entre nuestras estrategias y las necesidades subyacentes que intentan satisfacer. Mi libro reciente, LOADED, analiza este concepto en profundidad cuando se trata de gastos. La investigación discutida aquí sugiere que estas estrategias financieras a menudo no satisfacen realmente las necesidades subyacentes. Si realmente queremos sentirnos realizados, cultivaremos nuestra propia autoaceptación, nuestras relaciones íntimas y nuestras comunidades. Esta es la receta de la felicidad.

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