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Cualquier cosa que afecte al cerebro afecta la memoria.
Todo lo que afecte a la memoria afecta al cerebro.

Si tu cerebro es como el mío, se irrita fácilmente. Pero el cerebro está irritado de otra manera en la que quizás no hayas pensado. En mi último artículo, hablé sobre la «inflamación» y cómo la inflamación en el cuerpo, causada por dolor en las articulaciones o dolor de garganta, por ejemplo, puede desencadenar una inflamación en el cerebro. La inflamación y el «óxido cerebral» están relacionados. En primer lugar, ¿qué es la inflamación? Sabemos por nuestras experiencias corporales que la inflamación está indicada por irritación, enrojecimiento, dolor. ¿Qué está haciendo en el cerebro? Los cerebros no pueden estar adoloridos, pero pueden irritarse por la liberación de citocinas y otras toxinas por parte de las células inmunitarias del cerebro en respuesta a la inflamación. Estas toxinas disminuyen las capacidades mentales, especialmente la memoria.

Aunque el cerebro pesa menos del 2% del cuerpo, “quema” el 20% del oxígeno. El oxígeno es una sustancia química muy reactiva porque su capa exterior de electrones no está completamente ocupada y reacciona fácilmente con las sustancias químicas del cerebro que pueden suministrar electrones a esta capa exterior de oxígeno. Lo más notable, por supuesto, es la reacción del carbono al dióxido de carbono, que se produce en respuesta a la oxidación de la principal fuente de energía del cerebro, la glucosa. Una forma de oxígeno que se produce en el metabolismo de la glucosa es el radical libre de oxígeno. Es particularmente reactivo porque tiene oxígeno desapareado en su capa externa de electrones. Los radicales libres también son producidos por la contaminación, la radiación y el humo del cigarrillo.

Las reacciones radicales dañan los tejidos, especialmente los químicos estructurales en las células como el ADN, los ribosomas y los lípidos de la membrana. En el cerebro, los radicales libres destruyen las terminaciones nerviosas y reducen su crecimiento en respuesta a las experiencias de aprendizaje. La paradoja es que tienes que tener energía para vivir, pero la química de generar esa energía te está matando a medida que envejeces. El cuerpo contiene sustancias químicas que son «cazadoras» que pueden ayudar a limpiar y neutralizar los radicales libres. Una buena dieta también proporciona captadores de radicales libres, como las vitaminas C, E y betacaroteno. Estos nutrientes se encuentran en la mayoría de las frutas y verduras de color oscuro.

Si piensa en lo que se acaba de decir, podría pensar que el ejercicio, que quema mucha energía, generaría más radicales libres. Lo hace, pero al mismo tiempo, el sistema de defensa antioxidante intrínseco del cuerpo se adapta. El ejercicio vigoroso en una persona sedentaria puede ser perjudicial si la intensidad del ejercicio no aumenta lentamente. Incluso en un atleta entrenado, demasiado ejercicio puede ser perjudicial. He notado que muchos corredores de maratón se ven delgados y enfermos. Es muy posible que se enfermen por demasiado ejercicio. Sin embargo, como escribí antes, hay muchos beneficios del ejercicio que generalmente superan su mayor generación de radicales libres.

Por supuesto, si es mayor y se ejercita adecuadamente, su cuerpo probablemente necesite más antioxidantes. La vitamina E es útil, pero demasiada es tóxica. Otras fuentes incluyen los fenoles vegetales en los arándanos y el vino tinto y las uvas, como el resveratrol (ahora disponible como una pastilla altamente concentrada). Otros poderosos antioxidantes incluyen los flavonoides vegetales que se encuentran en el té y el chocolate amargo (el chocolate sin azúcar está en el mercado). Un flavonoide de especial interés es la luteolina, que se encuentra en el apio, las alcachofas y los pimientos verdes. La investigación ha encontrado que reduce la inflamación en las células cerebrales al suprimir la producción de citocinas hasta en un 90%.

Debido a que las reacciones tóxicas con radicales libres son inflamatorias, podríamos esperar que los medicamentos antiinflamatorios, como la aspirina y el ibuprofeno, sean útiles, pero esto aún no se ha probado en la inflamación del cerebro. Pero recuerde que estos medicamentos pueden dañar el revestimiento del estómago y los riñones. El enfoque simple y seguro es obtener muchos antioxidantes.

Fuentes:

1. Robertson, JD y col. (1991). Aumento de los sistemas antioxidantes en sangre de los corredores en respuesta a la carga de entrenamiento. Ciencias Clínicas. 80, 611-618.

2. Witt, EH y col. (1992). Ejercicio, daño oxidativo y los efectos de la manipulación antioxidante (revisión). Revista de nutrición 122 (3 supl.): 766-773.

3. Goldfarb, AH (1993). Antioxidantes: papel de la suplementación en la prevención del estrés oxidativo inducido por el ejercicio (revisión). Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio. 25 (2): 232-236.

4. Jang, S et al. (2008). La luteolina reduce la producción de IL-6 en la microglía al inhibir la fosforilación de JNK y la activación de AP-1. PNAS. 105: 7534-7539

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