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Uno de los escenarios más difíciles de ver para un terapeuta de parejas es dónde uno de los miembros quiere dejar al otro. Hay muchas razones para terminar una relación (por ejemplo, abuso o trampa). Pero el que encuentro particularmente desgarrador es cuando tu pareja siente que no eres lo suficientemente inteligente, genial o lo suficientemente rico para él o ella. Puede que seas la persona más dulce y cariñosa del planeta; puedes amar a tu pareja con todo tu corazón. Pero si tu pareja siente que se merece algo mejor, pronto te verás relegado a los sitios de citas junto con un millón de otras parejas.

No se deje engañar por el título de este artículo. No creo que la gente se case … o no se case. Cualquiera que haya leído mi columna a lo largo de los años debe saber que creo que nos casamos con personas que son fundamentales como nosotros. No obstante, muchas parejas han venido a terapia con lo que yo llamo una dinámica de relación de uno arriba y otro abajo. Es decir, un socio se siente inferior al otro.

Todos sabemos que en la mayoría de los casos, cada socio aporta algo de valor a una relación. Por ejemplo, uno de los socios puede ser el intelectual tranquilo y autónomo, y el otro el socio social y carismático al que le gusta divertirse. Otro ejemplo: un socio puede ser el sostén de la familia y el otro el socio dependiente, pero estructurado y organizado. Hay un sinfín de combinaciones, pero la que veo con más frecuencia es a la que me refiero, no del todo originalmente, «La Bella y la Bestia»: su pareja percibe a una pareja como mucho más atractiva.

Percibir que no eres tan atractivo como tu pareja puede ser bastante problemático: puedes sentirte indigno e intentar frustrar tu buena fortuna y sabotear tu relación. Pero podrías estar en una situación mucho peor si tu pareja está de acuerdo contigo. Eventualmente, él o ella podría decidir cambiarte por un modelo mejorado, que él o ella siente más digno. Dados los riesgos de esta combinación, creo que sería apropiado preguntarse: ¿por qué eligió a alguien que consideraba superior? Aquí hay algunas posibles respuestas a esta pregunta:

1. Si uno de los padres, familiares importantes, amigos o compañeros de clase te dijo que no eras muy atractivo, es posible que hayas internalizado esta percepción y la hayas trasladado a tu vida. ‘Adulto. Una forma de compensar esta falta percibida podría ser abrazar la belleza y experimentarla indirectamente. Por ejemplo, un cliente masculino que fue acosado y burlado en su juventud (debido a sus «orejas grandes») no podía esperar para asistir a su reunión de la escuela secundaria. Quería mostrarles a sus antiguos compañeros de clase la hermosa mujer con la que se había casado. «Tengo una belleza con la que casarme a pesar del tamaño de mis orejas», dijo en busca de respeto.

2. Si fue el hermano o hijo «favorito» que fue tratado como «especial» en su familia original, es posible que haya interiorizado la culpa de ser el ungido. Una forma de lidiar con tu culpa es elegir inconscientemente a una pareja que te tratará de la misma manera que pensabas que trataban a tus hermanos menos favorecidos. En Enrique IV, Parte 2, Shakespeare escribió: “La cabeza que lleva la corona es incómoda. «

3. Si eres un escalador social, puedes buscar conscientemente casarte con la persona más atractiva posible para ayudar a aliviar tu ambiciosa tensión. De buen gusto o no, algunas personas se preocupan por cómo se ven a los ojos de los demás. Estas personas creen que tener una pareja muy atractiva aumenta su valor para aquellos a quienes desean impresionar.

4. Si está desesperado, puede elegir a alguien que encuentre más atractivo que usted, sin importar cuántos otros rasgos problemáticos pueda tener. Por ejemplo, una amiga me dijo: “No importa cómo me trate. Mírame, no soy un premio. Si lo abandono, nunca volveré a encontrar a nadie que se parezca a él. Un cliente masculino dijo después de que su esposa lo dejó: «Cuando me casé con él, supe que estaba ‘más allá de mi manta’, pero la tuve durante diez años y estoy agradecido por ello».

Estas son solo algunas de las razones por las que las personas eligen a otras personas que perciben como únicas; Seguro que hay muchos más. También sé que muchas de estas razones pueden parecerle tristes, si no algo patéticas. Pero la mayoría de nosotros tomamos decisiones lo mejor que podemos y basándonos en cómo percibimos nuestro propio valor. Reconocer nuestros atributos positivos y aumentar nuestra percepción personal y nuestra autoestima puede ser de gran ayuda para evitar una autopercepción negativa y una sobrevaloración de los demás en nuestro propio detrimento. Recuerde la antigua frase (que no debe tomarse literalmente) atribuida al maestro Zen Linji: “Si te encuentras con el Buda en el camino, mátalo. Un artículo de seguimiento explicará por qué las personas se casan con personas que perciben como inferiores físicamente.