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Me desperté esta mañana con una canción en mi cabeza. Era «Time is Tight» de Booker T y los MG, una pista realmente pegadiza que me puso en el estado de ánimo adecuado para comenzar el día. Aquí en el Reino Unido, la canción «Soul Limbo» de Booker T y los MG es la banda sonora de la temporada de cricket durante el verano. Estuve escuchando el partido de prueba actual entre Inglaterra y Nueva Zelanda, así que probablemente por eso me vino a la cabeza una canción de Booker T y los MG cuando me desperté. La canción tenía un significado adicional ya que todos los demás en la casa y yo habíamos dormido hasta tarde. El tiempo era escaso. Pero a pesar de que la mañana resultó ser un borrón de preparar almuerzos, atarse los cordones de los zapatos y pasear perros, seguí tarareando esa melodía. Y ayudó, no solo durante la mañana, sino todo el día.

Normalmente, probablemente no habría pensado demasiado en tener una canción atascada en mi cabeza. Sucede con bastante regularidad después de todo (y por lo general no es una canción que quiero allí). Pero el libro de Rosemary Golding Music and Moral Management in the Nineteenth-Century English Lunatic Asylum me hizo pensar de nuevo. El libro de Golding describe hasta qué punto se utilizó la música en los asilos ingleses durante el siglo XIX.

La música como «terapia moral»

Gestión musical y moral en el manicomio inglés para lunáticos del siglo XIX, por Rosemary Golding

Fuente: Palgrave Macmillan, usado con permiso

El siglo XIX fue una época de expansión en lo que respecta a la provisión de asilo. Aunque hoy en día tendemos a pensar en los asilos en términos negativos, a menudo se construyeron con buenas intenciones.

Muchos asilos ingleses también se establecieron con la «terapia moral» como marco de referencia (Golding usa el término «gestión moral». , ambiente confortable que brindaba libertad de movimiento, oportunidades de actividad laboral y social, y pláticas tranquilizadoras.

Es importante tener en cuenta que no solo los pacientes adinerados pudieron participar en el entretenimiento musical. Los pacientes de los asilos para pobres, que atendían a los pobres, también tenían acceso a la música en ocasiones. De hecho, fue un anuncio para que un organista trabajara en un manicomio para pobres lo que impulsó a Golding a investigar más a fondo el uso de la música en los asilos.

Entonces, ¿cómo se empleó la música? Si bien los pacientes a menudo escuchaban música y participaban en bailes, en ocasiones también la tocaban ellos mismos. Se establecieron bandas de asilo y, a menudo, se jactaban de repertorios extensos. La Brookwood Asylum Band en Surrey, por ejemplo, tocó selecciones de Verdi, Strauss, Rossini y Donizetti, además de otras melodías más populares. Su programa para la temporada 1874-75 incluía dos conciertos por mes, junto con dos conciertos adicionales en diciembre para Navidad y Año Nuevo.

La música estaba destinada a ayudar a los pacientes de forma terapéutica, social e incluso física a través de la danza. Los pacientes esperaban conciertos y bailes, que podrían utilizarse como incentivos para el buen comportamiento. El personal del asilo también esperaba con ansias esas ocasiones, ya que brindaban un descanso de lo que podría ser una rutina monótona y exigente. Finalmente, y crucial para la terapia moral, la música proporcionó un medio a través del cual los asilos podían preparar a los pacientes para regresar al mundo exterior.

La música a veces se consideraba una amenaza para la salud.

Aunque la música fue vista positivamente en muchos asilos ingleses, también ha sido vista como una amenaza para la salud. Como demuestra el entretenido libro de James Kennaway, Bad Vibrations: The History of the Idea of ​​Music as a Cause of Disease, la música también ha sido vista como potencialmente perjudicial. Estas teorías ganaron cierta autoridad durante la Ilustración cuando se pensaba que la música, junto con otros estimulantes, como el café, el té y el tabaco, sobreexcitaban los nervios. Se pensaba que las mujeres eran especialmente vulnerables a tales efectos.

Vale la pena recordar los beneficios hoy

Para mí, hay algo intrínsecamente placentero en la música (bueno, buena música, al menos) que es beneficioso para la salud mental. Parte de esto puede ser la forma en que la música puede hacernos conscientes de forma natural, de la misma manera que puede hacerlo la exposición a la naturaleza; nos persuade a vivir el momento y dejar de lado las ansiedades. Pero también puede recordarnos tiempos pasados ​​y ayudarnos a poner las cosas en perspectiva. Muchos superintendentes de asilo entendieron eso durante el siglo XIX. Vale la pena recordarlo hoy también.

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