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En los meses previos a su suicidio, Susan* (una víctima de suicidio cuyo nombre ha sido cambiado y sobre la que escribí en la Parte 1 de este blog) le había dicho a un compañero de trabajo que quería encontrar más sentido a su vida. Desafortunadamente, en ese momento, había sufrido demasiado dolor y fatiga por depresión. Ya no podía esperar hasta que pudiera encontrar ese significado y se quitó la vida. Susan estaba intuitivamente en algo. El suicidio rara vez es deseable para alguien que tiene un sentido de significado en su vida.

Aquí, en la Parte 2, relaciono el suicidio con un problema de salud mental más grande que aflige a este país, y que incluye y va más allá del alcance del sistema de salud mental. Claramente, debemos proporcionar un mejor acceso a la salud mental asequible y eficaz. Más allá de la función tan importante de la ayuda profesional, es fundamental comprender los factores fundamentales que pueden fortalecer la salud mental y ayudar a proporcionar un escudo protector contra la desesperanza y la pérdida de sentido que pueden preceder al suicidio. Estos no son tratamientos per se. Tampoco son los únicos contribuyentes a un deseo de vivir. Más bien, son conceptos que contribuyen a la construcción de la resiliencia, el optimismo y otras herramientas para hacer frente a la adversidad.

Estrategias a largo plazo que aumentan la resiliencia y desalientan el suicidio como opción

El significado se puede encontrar en acciones que benefician a otros y marcan una diferencia en sus vidas, ya sea para una persona, como un hijo, o para grupos de otros, como en la enseñanza, el activismo social o para los pacientes de médicos y terapeutas. .

Evan M. Kleiman y Richard T. Liu analizaron dos encuestas nacionales (J. Affect Disord., 5 de septiembre de 2013; 150(2): 540–545.2) y descubrieron que las personas con apoyo social tienen un 30 % menos de probabilidades de intentar suicidarse. La encuesta define apoyo social como todo lo que lleva a una persona a creer que es cuidada, amada, estimada y miembro de una red de obligaciones sociales. Sin duda, tener unos padres solidarios es muy importante. Sin embargo, en la adolescencia y más allá, se vuelve particularmente importante poder hablar con franqueza a amigos y familiares que no sean los padres, que no viven con la persona. Los hallazgos muestran que las personas que cuentan con apoyo social experimentan menos ideación suicida incluso en presencia de factores de riesgo. También experimentan más resiliencia frente a las tendencias suicidas.

En la Parte 1, señalé que los problemas de pareja son una de las principales causas de suicidio. Según Thomas Insel, psiquiatra, investigador y director del Instituto Nacional de Salud Mental durante 13 años, los jóvenes reportan cada vez más dificultades para establecer conexiones con los demás. Las interacciones sociales limitadas, especialmente la falta de cercanía con los demás, pueden conducir a una soledad intensa. Es ampliamente conocido que las personas pueden recuperarse de un trauma cuando cuentan con un buen apoyo social.

Nuestra creciente dependencia de la tecnología como medio de comunicación, socialización y comercio, además de la distancia emocional engendrada por la tecnología, hacen que las conexiones comunitarias y personales sean una forma de vida que desaparece. Escribo sobre nuestra sociedad remota en mi libro, ¿Cómo estás? Conexión en una Era Virtual, un Terapeuta, una Pandemia e Historias Sobre cómo Afrontar la Vida. La palabra “remoto” se refiere tanto a su significado digital como a su connotación de distancia personal. También me refiero a este fenómeno como vivir en línea.

Incluso antes de la llegada de Internet y el surgimiento de las redes sociales, la ubicuidad de la vida suburbana y nuestra cultura basada en el automóvil crearon una sensación de aislamiento y soledad entre muchos. Atrás quedó la plaza del pueblo donde las personas se vieron obligadas a tener el contacto humano frecuente que es tan esencial para la salud mental.

Beneficios indirectos del apoyo social

Un hallazgo fascinante de Kleiman y Liu está relacionado con los efectos indirectos del apoyo social sobre el suicidio. Los autores teorizan que el apoyo social puede reducir la tasa de suicidio al aumentar factores como la autoestima y el sentido de pertenencia, dos factores que se correlacionan negativamente con la tendencia suicida. Las personas que pertenecen a una comunidad más grande tienen la sensación de ser importantes para los demás. La autoestima se deriva de ese sentimiento de importancia, de ser necesario, relevante, competente e importante.

Varias veces he escuchado a alguien que sufrió una tragedia decir que sus ganas de vivir existían porque se necesitaban. La mayoría de nosotros obtenemos significado de contribuir a alguien o algo fuera de nosotros. Tal sentido del valor nos permite abrazar la urgencia de la vida. Sentirse valioso es de lo que se trata la autoestima y es lo que puede ayudarnos a superar la adversidad y tal vez incluso salvarnos la vida.

La autoestima que proviene más de compromisos y propósitos significativos contrarresta el énfasis de nuestra cultura en el dinero, el materialismo y la cultura de las celebridades.

Más allá de la familia, los amigos y el vecindario, las estructuras y organizaciones que giran en torno a causas y creencias, como los grupos religiosos, el servicio comunitario, el cuidado de los demás, la participación en deportes, teatro e incluso grupos políticos, pueden brindar un sentido de obligación y significado mutuos. fuera del yo. Ese sentido de significado, junto con la conexión humana que lo acompaña, fortalece los recursos internos de uno y los sistemas personales de afrontamiento.

Un problema de salud mental más grande

“Hay una paradoja en el centro del enigma de la salud mental”, dice Insel, quien recientemente escribió Curación: nuestro camino de la enfermedad mental a la salud mental. ¿Por qué, se pregunta, los tratamientos y la comprensión de los apoyos sociales para quienes experimentan trastornos mentales son mejores que nunca y, sin embargo, las tasas de suicidio en los EE. UU. han aumentado (mientras que en otros países han disminuido)? También han aumentado la ansiedad, la depresión y los trastornos alimentarios, especialmente entre los jóvenes. La mitad de las personas que murieron por suicidio nunca encontraron acceso a atención de salud mental. La determinación de las respuestas a estas preguntas está más allá del alcance de este blog, sin embargo, son preguntas importantes para hacer y reflexionar. La respuesta de Insel comienza con la idea que planteo en este blog: “En pocas palabras, el problema de salud mental es médico, pero las soluciones no son solo médicas, son sociales, ambientales y políticas”.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.