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La marcha nórdica puede ser una excelente opción de ejercicio para los adultos mayores.

Fuente: Tsippendale/Pixabay

Cuando los investigadores del Instituto del Corazón de la Universidad de Ottawa observaron los efectos prolongados del entrenamiento en intervalos de alta intensidad, el entrenamiento continuo de moderado a vigoroso y la marcha nórdica en pacientes con enfermedad de las arterias coronarias, encontraron que las tres actividades mejoraron la capacidad funcional (el capacidad para realizar tareas cotidianas ordinarias), calidad de vida y síntomas de depresión en estos pacientes. Lo que también encontraron fue que, a diferencia de los otros dos ejercicios, la marcha nórdica no solo mantiene sino que también aumenta la capacidad funcional con el tiempo.

La marcha nórdica utiliza un par de bastones especialmente diseñados para caminar. Se diferencia de la caminata regular en que involucra todo el cuerpo, trabajando los músculos superiores (hombros y brazos), centrales (abdominales) e inferiores (piernas). Es similar al esquí de fondo y, de hecho, se utiliza como ejercicio de entrenamiento para los esquiadores de fondo. La marcha nórdica proporciona un entrenamiento cardiovascular y muscular y también aumenta significativamente la capacidad de quemar calorías. Cada vez es más popular entre los adultos mayores porque los polos también tienen un efecto estabilizador.

Para este estudio, 86 pacientes completaron 12 semanas de un programa de ejercicios: 29 participaron en un entrenamiento de intervalos de alta intensidad, 27 en un entrenamiento continuo de moderado a vigoroso y 30 en marcha nórdica. Los investigadores evaluaron la capacidad funcional, la calidad de vida y la depresión de cada paciente, primero a las 12 semanas y nuevamente durante la semana 26 de seguimiento. Descubrieron que los tres grupos exhibieron efectos positivos y prolongados en todas las áreas y todos estos beneficios se mantuvieron durante el seguimiento. Con base en los resultados de una prueba de caminata estándar de seis minutos en el seguimiento, los investigadores encontraron que la caminata nórdica aumentó la capacidad funcional más que las otras dos formas de ejercicio.

Estudios previos también han confirmado los beneficios de mejorar la funcionalidad, la cognición, el estado de ánimo y la calidad de vida que tiene la marcha nórdica para los adultos sanos a lo largo del proceso de envejecimiento. Tanto los estudios individuales como las revisiones sistemáticas de la literatura actual disponible sobre la marcha nórdica han encontrado que la adición de bastones nórdicos tiene el potencial de mejorar significativamente la salud cardiovascular, el azúcar en la sangre, la fuerza muscular, la flexibilidad de la parte superior del cuerpo, el equilibrio, la velocidad al caminar, la fuerza de agarre, el oxígeno consumo y calidad de vida. Esto es especialmente cierto para aquellos que hacen ejercicio regularmente más de una vez por semana.

Nota: si decide comenzar a caminar nórdico, consulte primero con su proveedor de atención médica, especialmente si es un adulto mayor o tiene alguna condición médica. La marcha nórdica es un ejercicio aeróbico extenuante de bajo impacto, por lo que debe asegurarse de que esta actividad sea segura para usted. Como con cualquier ejercicio, es importante incluir un período de calentamiento y enfriamiento y recordar mantenerse hidratado.

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