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Beethoven era famoso por sus largos paseos por los bosques de Viena. Según sus contemporáneos, el compositor siempre llevaba su cuaderno de bocetos, dispuesto a notar cualquier inspiración que le golpeara. Gracias a la neurociencia, estamos empezando a comprender lo que pasaba por su cabeza. Aunque no lo sabía, Beethoven estaba desarrollando nuevas células en su hipocampo, una parte del cerebro que es crucial para la memoria y el estado de ánimo y que se atrofia en las personas deprimidas. El compositor luchó contra la depresión, que se vio agravada por la pérdida de audición a una edad temprana. Coqueteó con la idea del suicidio y eligió la vida. A veces me pregunto cuánto de su decisión de vivir se puede atribuir a su hábito de caminar con regularidad.

Fuente: Julius Schmid / Wikimedia Commons

Caminar, a diferencia de una actividad más intensa, es particularmente beneficioso. Moverse a un ritmo rápido es una forma de ejercicio aeróbico que produce factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que a su vez hace que crezcan nuevas células del hipocampo. Hacer demasiado ejercicio y te impulsa hacia el reino anaeróbico, que trae diferentes beneficios y no parece tener el mismo impacto cuando se trata de afectar la regulación. Los estudios muestran que una velocidad ideal para caminar para aliviar la ansiedad y la depresión es de alrededor de tres millas por hora o 120 latidos por minuto, el ritmo de una caminata de Sousa. Sé por experiencia personal que después de 45 minutos de caminar a paso ligero empiezo a sentir las sustancias químicas felices inundando mi cerebro.

¿Cómo vas a pasar tu próxima hora de tiempo libre? Puedes recostarte en el sofá y mirar Facebook o puedes dar un largo paseo. ¿Qué opción crees que es mejor para tu estado de ánimo? Si tiene la suerte de caminar, es una de las formas más efectivas de regular sus emociones. Y es gratis.

Caminar al ritmo es su propio tipo de música, y creo que es una mala idea caminar con los auriculares puestos. Te impiden descubrir el mundo. Por supuesto, es tentador escuchar tus canciones favoritas, especialmente porque no hay mejor motivación que un ritmo de caminata. Pero si usa audífonos o, peor aún, audífonos que pasan sobre su oído, por definición no está prestando atención a los sonidos que lo rodean. Es el mismo problema que la conducción distraída. Cuando apareció el iPod por primera vez, intenté usar uno mientras caminaba por la ciudad de Nueva York y casi pasé por delante de un autobús. Me había absorbido el negocio de la música, pero mi vida dependía de navegar con éxito por las calles. Mi cerebro no podía manejar ambos. También fue vergonzoso descubrir que estaba mirando a extraños. La banda sonora los convirtió en personajes de una película; han dejado de ser personas reales.

Una forma de evitar el problema de los auriculares es comprar un altavoz bluetooth portátil, que las personas se enganchan al cinturón mientras caminan o corren. No hagas eso. Hacer explotar tu música para que otros puedan escucharla es antisocial.

Así es como caminar al ritmo de la música: Inspírate en The Songlines y canta para ti mismo. El libro original de Bruce Chatwin es una meditación sobre la caminata, la música y cómo los mitos de la creación de los pueblos indígenas de Australia están envueltos en ambos. Gran parte de la historia es una crónica del descubrimiento de Chatwin de que la canción indígena es una especie de tarjeta de sonido, que la canción y la tierra son una. “La música es un banco de memoria para orientarse en el mundo. El autor reflexiona en voz alta sobre la biología evolutiva y los orígenes nómadas de nuestra especie. Los humanos, concluye, fueron hechos para caminar.

En su próxima caminata, cante sus canciones favoritas. Si no puede encontrar uno, comience con This Land Is Your Land de Woody Guthrie. Para mí, uno de sus mensajes importantes es la idea de que el canto y la tierra son uno. Además, tiene una resonancia especial en este punto de la historia estadounidense.

Mejor aún, pase su paseo escribiendo sus propias canciones. La forma más fácil de comenzar es crear nuevas letras sobre melodías preexistentes. Cualquiera lo puede hacer.

Asegúrate de llevar algo sobre lo que escribir cuando te llegue la inspiración.

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