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Se escuchó a mi vecino, en general amable y plácido, quejarse de la cantidad de perros en nuestro edificio. Sus comentarios parecen extraños, considerando que él mismo ha tenido un perro y a menudo se le ha visto acariciando a los perros de otros dueños.

«Sé tolerante con él», susurró otro vecino. «Acaba de dejar de beber y tiene el mal humor que acompaña a la abstinencia del alcohol». Mi informante había estado sobrio durante más de 25 años, como me decía a menudo, así que le pregunté cuánto tiempo duraban las quejas y la irritabilidad. «Podría durar hasta dos años», respondió. «¿Pero la ansiedad, la dificultad para concentrarse, la fatiga, el insomnio? Suelen empezar a mejorar después de unos meses. Tiene un acrónimo divertido, PAWS … Significa síntomas de abstinencia post-alcohol». Algunas personas tienen terribles antojos de azúcar al mismo tiempo. Claro, pero a pesar de que mi cintura se hizo más grande mientras comía galletas y helado, realmente ayudó a mi estado de ánimo. Tal vez debería llevar a Fred (el vecino gruñón) por waffles.

El deseo de consumir carbohidratos azucarados no es inusual en las personas durante los primeros meses de abstinencia del alcohol. Las reuniones de AA tradicionalmente ofrecen donas y otros bocadillos azucarados que contienen carbohidratos. Muchos centros de adicción a las drogas, así como los sitios de autoayuda en línea, hablan sobre los peligros de reemplazar la adicción al alcohol por la adicción al azúcar, porque muchas personas ansían el azúcar.

Obviamente, una dieta posterior de caramelos de gelatina, PEEPS (esos animales de malvaviscos amarillos y verdes) y besos de chocolate es terrible para los dientes y el peso, y no hace nada para satisfacer la necesidad crítica de varias vitaminas. El folato, por ejemplo, es muy necesario para el alcohólico en recuperación. El alcohol, a pesar de su poderoso efecto en el cerebro, no hace absolutamente nada para nutrir el cuerpo, y muchos alcohólicos pueden sufrir desnutrición porque consumen hasta el 50%, si no más, de sus calorías diarias en forma de alcohol. ‘Alcohol.

El ansia de carbohidratos (el azúcar es un carbohidrato simple) puede estar motivado no por un gusto por lo dulce, sino por la necesidad de restaurar un sentido de equilibrio emocional, calma y tranquilidad durante las turbulentas semanas posteriores a la abstinencia. Numerosos estudios han demostrado cómo el consumo prolongado y excesivo de alcohol afecta (no en el buen sentido) a varios neurotransmisores del cerebro. Al igual que un ladrón que saquea una casa, el consumo excesivo de alcohol deja el cerebro alborotado, y los síntomas graves de la abstinencia aguda de alcohol son testimonio del daño causado por el consumo de alcohol.

La serotonina es uno de los neurotransmisores cuya actividad normal se ve afectada tanto por beber como por dejar de consumir alcohol. Los muchos síntomas de PAWS se asemejan a los comportamientos observados con la serotonina inactiva: incapacidad para concentrarse, ansiedad, irritabilidad, falta de motivación, pensamientos obsesivos y depresión, entre otros.

¿Es posible que el ansia de carbohidratos sea un intento del alcohólico en recuperación de aumentar la actividad de la serotonina y disminuir esos muchos estados de ánimo y comportamientos desagradables?

Investigaciones anteriores con voluntarios cuyo estado de ánimo indicaba una actividad reducida de la serotonina, como las mujeres con síndrome premenstrual y aquellas con depresión invernal, sugiere que la respuesta puede ser afirmativa. En ambos casos, los cambios de humor, concentración y sueño son muy similares a los descritos en PAWS y reflejan una disminución en la actividad de la serotonina. Una extensa investigación con mujeres con síndrome premenstrual leve a moderado ha demostrado que una pequeña «dosis» de carbohidratos alivia muchos síntomas desagradables poco después de la digestión de los carbohidratos. La ingesta de carbohidratos parece tener el mismo efecto en personas con depresión invernal.

Pero no es necesario ni deseable que el alcohólico en recuperación coma azúcar o alimentos grasos y azucarados como rosquillas, helado, chocolate y galletas para aliviar los cambios de humor. Es extremadamente importante que las elecciones de alimentos que haga el alcohólico en recuperación ayuden a restaurar los nutrientes agotados. Muchos alimentos con alto contenido de carbohidratos que aumentarán la serotonina harán lo siguiente:

Batatas, avena, arroz integral, frijoles, waffles integrales, cereales para el desayuno fortificados con vitaminas, quinua, lentejas … estos son solo algunos de los muchos carbohidratos complejos que, cuando se digieren, elevarán los niveles de serotonina. No se necesita mucho. Treinta gramos de carbohidratos son suficientes (lo que equivale aproximadamente a 1 taza de Cheerios multicereales).

Cuando se consumen carbohidratos para aumentar la serotonina, deben consumirse con poca o ninguna proteína, ya que el consumo de proteína previene la producción de serotonina. Esto debe ser notado por aquellos que promueven dietas altas en proteínas y bajas en carbohidratos para las personas en recuperación, ya que tales dietas evitarán el restablecimiento de la actividad de la serotonina. La grasa también debe limitarse ya que retrasa la digestión, retrasando así el tiempo que tomará hasta que el alcohólico en recuperación sienta algo de alivio de la depresión, la ansiedad y la falta de concentración.

Lecturas esenciales sobre el alcoholismo

Muchas revisiones sobre la ingesta de carbohidratos señalan que, si bien las personas se sienten mejor después de comer azúcar, luego colapsan y se sienten mucho peor. Lo que no notan es que después de tres horas, los niveles de serotonina pueden volver a bajar y la sensación antes de comer los carbohidratos regresa. Esto es similar a lo que sucede cuando desaparece el efecto de un analgésico; el analgésico no causa dolor. Lo alivia temporalmente. Nadie sugeriría no tomar analgésicos, como la aspirina, porque sus efectos desaparecen. Una vez que el dolor desaparece, el analgésico ya no es necesario. Entonces, cuando el alcohólico pasa por los meses posteriores a la abstinencia del alcohol y descubre que la incomodidad emocional ha disminuido, es posible que ya no necesite usar carbohidratos con tanta frecuencia para sentirse mejor.

Los meses posteriores a la abstinencia del alcohol son difíciles y la recuperación no se ve facilitada por oleadas de ansiedad, depresión, irritabilidad y otros estados emocionales negativos. Comer una batata o un plato de arroz o avena puede aliviar estos cambios de humor y ayudar al alcohólico en recuperación a pasar otro día de sobriedad.

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