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Pensamos en el adiestramiento como una actividad concreta que realizamos con nuestra mascota, con un tiempo y un plan determinados. Pero tu perro o gato está aprendiendo todo el tiempo, incluso si no tienes la intención de enseñarles nada.

Esto significa que a veces les enseñamos a hacer cosas que preferiríamos que no hicieran. Aquí hay un par de ejemplos.

Entrenar a tu perro para saltar

Suponga que su perro salta sobre usted cuando llega a casa. En primer lugar, es importante decir que si te gusta este comportamiento, está bien que continúe; depende completamente de ti. Dicho esto, aún debe entrenar a su perro para que no salte sobre otras personas, porque tal vez no quieran huellas de lodo en su ropa, estén nerviosos con los perros, estén enfermos, hayan tenido una cirugía recientemente, etc. Puede ser muy molesto que el perro de otra persona te salte encima.

Mathieu Gervais/Pexels

Así que suponga que su perro salta sobre usted cuando llega a casa y usted preferiría que no lo hiciera. Pero, debido a que su perro es lindo y trata de ser amigable, tal vez se agache y lo acaricie mientras salta y le habla con una voz dulce. Al hacerlo, está reforzando el comportamiento y es probable que continúe. Tu perro salta porque quiere estar cerca de ti y recibir un poco de cariño, y tú se lo das.

Si no desea que su perro salte sobre usted, existen varios comportamientos alternativos que puede enseñarle, como sentarse y esperar a que lo acaricien o simplemente mantener las cuatro patas en el suelo. Estos son fáciles de entrenar con refuerzo positivo. Debido a que su perro espera afecto en esta situación, este es un momento en el que las caricias pueden funcionar para reforzar el comportamiento alternativo, es decir, espere para acariciarlo hasta que esté sentado (o tenga las cuatro patas en el piso, lo que haya decidido que quiere). hacer). Pero para obtener los mejores resultados, también querrá usar golosinas porque sabemos que la comida es muy efectiva en el entrenamiento, mucho más que las caricias (por ejemplo, Fukuzawa y Hayashi 2013).

Además de entrenar el comportamiento que deseas, debes recordar dejar de reforzar los saltos que no deseas. De lo contrario, es un poco confuso para tu perro y los saltos continuarán porque, después de todo, se están reforzando. Pero no le grites ni le castigues por saltar, ya que esto es malo para la relación con tu perro y tiene riesgos para su bienestar (Todd, 2020).

Entrenar a tu perro o gato para asaltar el bote de basura

Otra forma común en que las personas entrenan accidentalmente a su perro o gato es cuando les enseñan a asaltar un armario, el bote de basura o el mostrador de la cocina en busca de comida. Si se deja comida fuera, es natural que su mascota quiera comerla. Luego han sido generosamente recompensados ​​—con una pechuga de pollo o un trozo de pescado o alguna otra cosa sabrosa— por saltar sobre el mostrador o meter la cabeza en la alacena.

La solución obvia es siempre guardar la comida y fuera del alcance de tu mascota, ya sea en el refrigerador, en un lugar alto o en un armario a prueba de perros o gatos.

Es posible que prefiera una solución en la que el perro o el gato estén entrenados para no comer la comida. Pero enseñarle a tu perro a “dejarlo” solo funciona si tú estás ahí. Lo que pasa con las mascotas que comen comida como esta es que a menudo sucede cuando no estás allí. Por lo tanto, la mejor solución es la gestión: no dejar comida donde su mascota pueda obtenerla. Desafortunadamente, esto requiere disciplina por parte de los humanos en el hogar.

Hay otras situaciones en las que hacer arreglos para que su mascota trabaje para conseguir comida es una gran cosa que hacer. Ahí es cuando lo llamamos enriquecimiento y la comida está destinada a ellos (ver «2 maneras de hacer que un gato sea más feliz»).

También vale la pena señalar que, aunque muchas personas no se dan cuenta, los gatos se pueden entrenar (para obtener más información, consulte Todd 2022; Bradshaw y Ellis 2017). Los gatos son muy hábiles para encontrar ese filete de bacalao que queda en la cocina y aprenden a buscar allí comida en el futuro. En este caso, también podría estar en juego algo más: a los gatos les gusta estar en lo alto. Entonces, si su gato está pasando el rato en el mostrador de su cocina, intente crear otro espacio alto en la cocina donde se le permita estar, como un condominio para gatos ubicado cerca.

Finalmente, si el contraataque está ocurriendo cuando estás cocinando, puedes enseñarle a tu perro o gato a permanecer en una colchoneta (o en el condominio para gatos). Recuerde usar muchos pequeños obsequios como refuerzo positivo.

No requiera comportamientos todo el tiempo

Aunque tu mascota esté aprendiendo todo el tiempo, no significa que debas exigirle comportamientos antes de permitirle algo como comida o afecto. Aunque hubo un tiempo en que estos programas eran populares, a menudo llamados NILIF (nada en la vida es gratis) o similares, han caído en desgracia. La razón es que comprendemos mejor cómo se desarrolla una buena relación entre el perro o el gato y su persona y lo importante que es satisfacer las necesidades de una mascota. Como dice Kathy Sdao en su maravilloso libro Plenty in Life Is Free, «Algunas cosas buenas en la vida del perro siempre deben ser gratis: amor, aire, agua, seguridad, ausencia de dolor, terror o temperaturas extremas».

Educación Lecturas esenciales

Siempre aprendiendo

Tu perro o gato siempre está aprendiendo e idealmente tú también. A medida que mejora nuestro conocimiento de la ciencia canina y felina, siempre hay algo nuevo para que los dueños de mascotas aprendan. Y también puedes aprender de tu propia mascota. Presta atención a tus interacciones con tu perro o gato. ¿Qué crees que están aprendiendo de ti fuera de los entrenamientos oficiales?

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