Seleccionar pàgina

Hem sentit molt sobre les tecnologies que convergeixen per formar una, o probablement múltiples, versions d'un metavers. [1] Aquestes tecnologies inclouen la web 3.0, Internet més segura i distribuïda per blockchain; realitat augmentada, virtual i mixta (AR/VR/XR), que combinen les nostres realitats física i digital; i intel·ligència artificial: ordinadors programats per tenir capacitats de processament similars a les humanes.

És probable que una versió d'un metavers permeti l'atenció mèdica a tot el procés continu de prevenció, diagnòstic, teràpia i educació. Aquesta versió del metavers l'anomenem «aversió mèdica» o «medivers». Un informe recent d'Accenture [2] va suggerir que aquestes tecnologies que construeixen el metavers impacten en l'atenció mèdica en habilitar capacitats com:

  • Telepresència: prestació d'atenció a distància
  • Capacitació i educació virtual: fer que la capacitació mèdica sigui més accessible i immersiva
  • Teràpia: ús d'AR/VR/XR per tractar el dolor, en fisioteràpia i més [3]
  • Agermanament digital: simulació d'individus i comunitats per promoure iniciatives mèdiques i permetre viatges d'atenció mèdica altament personalitzats per al benestar i la prevenció, el diagnòstic i les teràpies més precises i efectives.

Del que no escoltem prou és dels reptes d'atenció mèdica que es podrien abordar amb aquestes tecnologies i les capacitats. La següent és evidència que podríem aprofitar el potencial d'aversió als medicaments per atacar alguns grans reptes, com ara les malalties cròniques, la crisi de salut mental i les disparitats de salut.

Prevenció de malalties cròniques

Les malalties cròniques, com les malalties cardíaques, el càncer i la diabetis, són generalitzades als Estats Units, i les principals causes de mort i malalties cròniques afecten de manera desproporcionada les persones a les àrees rurals i als nivells socioeconòmics més baixos. [4]

Un article recent de Skalidis et al. [5] parla sobre el cardiovers, pintant una imatge del futur de la medicina cardiovascular que aprofita el metavers immersiu per ajudar a motivar l'exercici, monitoritzar la salut del cor i brindar accés a l'atenció. El potencial per inspirar canvis en lestil de vida és particularment profund, ja que sabem que els factors de lestil de vida són clau per mitigar la gravetat de les malalties cardiovasculars i altres malalties cròniques. De fet, el llibre Undo It d'Anne i Dean Ornish es va inspirar en un assaig clínic aleatoritzat que va demostrar que els efectes de la malaltia de les artèries coronàries es podrien revertir amb una combinació de dieta, exercici, reducció de l'estrès i suport social. [6]

Tots sabem que és més fàcil dir que fer-ho per menjar millor, fer més exercici, reduir l'estrès i estimar més. Però la tecnologia hi pot ajudar. Com fem servir rastrejadors d'activitat portàtils, serveis de subscripció d'aliments i aplicacions de cites i medicaments, l'aversió als medicaments serà una col·lecció de tecnologies que podem aprofitar per facilitar canvis d'estil de vida personalitzats.

Abordar la crisi de salut mental

No ens anava tan bé en abordar la salut mental i del comportament abans de la pandèmia i l'aïllament i l'estrès de COVID van exacerbar el problema, que el departament de salut i serveis humans, entre d'altres, està anomenant una crisi. [7]

Dècades de recerca que utilitzen la realitat virtual immersiva han ajudat els pacients a bregar amb l'estrès, cosa que podria i s'hauria d'aprofitar a mesura que construïm l'aversió als medicaments. Els dos darrers anys de la Revista Anual de CiberTerapia i Telemedicina [8] s'han centrat en les aplicacions del metavers a condicions com el dolor crònic, la depressió, els trastorns alimentaris, el trastorn per consum d'alcohol, la regulació de les emocions, el trauma i el dol.

Les plataformes de realitat virtual estan aprofitant el continu augment de la popularitat dels jocs i esdevenen part de la solució de salut mental. [9] Per exemple, DeepWell Therapeutics ha creat videojocs per a la salut mental que tracten problemes de salut mental com la depressió i l'ansietat. TRIPP ha creat el Metavers conscient i s'ha demostrat que millora el benestar a través de l'atenció plena i la meditació guiades per RV. [10]

Apuntar a les disparitats de salut

Les disparitats en la salut existeixen en part com una funció de prejudicis profundament arrelats basats en leducació, leconomia, la raça, ledat, el gènere i més. Treballar per abordar les disparitats de salut requerirà un canvi sistèmic a molts nivells. La tecnologia, en general, hauria de ser part de la solució, no part del problema, ilʻaversió als medicaments específicament podria arribar a moltes poblacions desateses. Per exemple, el nostre exemple anterior del cardiovers podria involucrar un espectre més ampli de persones en risc per ajudar a prevenir malalties cardíaques mitjançant l'accés a l'atenció i la motivació d'hàbits saludables.

Un altre aspecte de les disparitats de salut és la manca d'inclusió als assaigs clínics i l'enfocament generalitzat de «talla única» per al tractament mèdic. El med-averse podria utilitzar-se per fer assaigs clínics en un entorn virtual. Això podria estalviar temps i diners, així com reduir els riscos associats amb els assaigs clínics tradicionals. També podria facilitar la participació de pacients a poblacions subrepresentades en assajos clínics.

Finalment, brindar accés a l'atenció, fer servir l'aversió a la medicina per a assajos clínics més inclusius i el tractament individualitzat és tot teòric fins que algú posa els seus diners on hi ha la boca. Recerques recents han demostrat l'eficàcia de la realitat virtual immersiva en el tractament del dolor crònic. [11] En realitat, això no és sorprenent per a la majoria de nosaltres en els camps de la tecnologia de la salut. El que és sorprenent i més impactant és que l?Administració de Veterans (VA) ho pagarà. [12] Aquest és un primer pas prometedor cap a un medivers habilitat per a metavers que ajuda a abordar importants desafiaments d'atenció mèdica.