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Aunque no es exclusivo del TOC, la búsqueda excesiva de tranquilidad (ESR, por sus siglas en inglés) es una característica menos conocida del TOC. Pero a menudo puede ser uno de los síntomas más debilitantes del TOC y tener consecuencias desastrosas para las relaciones, ya que quienes rodean a la persona con TOC se ven «reclutados» y atrapados en el ciclo del TOC con su ser querido.

Fuente: Clínica Harley/Canva

La ESR puede tomar muchas formas diferentes: el esposo con temor a la contaminación le pregunta repetidamente a su esposa si sus manos se ven limpias, a pesar de que están sangrando. O la amiga que necesita que le digas que no atropelló a nadie cuando conducía a alguna parte. Independientemente de la forma que tome la tranquilidad excesiva, para la persona que sufre de TOC, a menudo puede sentirse como otra trampa que ha tendido el TOC; otro comportamiento, junto con las compulsiones, que se siente muy necesario y es difícil de detener.

¿Por qué la gente busca reaseguro en TOC?

Todos buscamos la tranquilidad de los demás cuando nos sentimos amenazados, ansiosos o inseguros acerca de algo. Ayuda a reducir la ansiedad que sentimos cuando una persona de confianza nos dice que todo irá bien. Pero en el TOC, la tranquilidad es excesiva. Las teorías cognitivo-conductuales del TOC postulan que el ERS es principalmente un comportamiento de búsqueda de seguridad y reduce la sensación de amenaza e incertidumbre de una persona a corto plazo. Pero este efecto disminuye a largo plazo y aumenta la necesidad de buscar tranquilidad repetidamente cuando regresa la ansiedad o el pensamiento obsesivo. Por lo tanto, se establece un círculo vicioso de tranquilidad.

Participar en ESR también puede ayudar a una persona con TOC a sentir que de alguna manera ha transferido la responsabilidad a otra persona (Kobori et al., 2017). Para muchas personas con TOC, junto con la sobreestimación típica de una amenaza percibida, la responsabilidad inflada puede ser una característica central de los síntomas. La responsabilidad inflada es la creencia de que la persona con TOC es responsable de evitar que se dañe a sí misma, a sus seres queridos oa otras personas.

¿Qué impacto puede tener la búsqueda excesiva de seguridad en las relaciones?

Tener una pareja que repetidamente te pide tranquilidad puede ser inmensamente frustrante y estresante. También puede ser un desafío para los seres queridos comprender los miedos y las obsesiones de la persona, o incluso pueden encontrarlos extraños o sin sentido.

¿Cómo podemos apoyar a alguien que busca un reaseguro excesivo?

Los tratamientos psicológicos tradicionales generalmente han enfatizado que las personas que experimentan TOC deben dejar de buscar consuelo y que la familia debe ignorar o retener las solicitudes de consuelo. Esto debería, en teoría, romper el círculo vicioso que se establece por el cual el enfermo de TOC tiene que buscar tranquilidad para aliviar la ansiedad. Pero la investigación ha encontrado que detener/no buscar seguridad puede aumentar la angustia del miembro de la familia y producir respuestas emocionales y conductuales negativas por parte del paciente con TOC (Halldorsson et al., 2016).

Un enfoque alternativo es ayudar a la persona que experimenta TOC a buscar apoyo en lugar de tranquilidad (Neal & Radomsky, 2019). Recibir tranquilidad ayuda a reducir la incertidumbre que alguien siente: necesitan verificar lo que creen que es cierto o no y, por lo tanto, obtener certeza para reducir la ansiedad. Por otro lado, buscar apoyo con pensamientos difíciles (obsesiones), sentimientos (ansiedad) e impulsos (para obtener tranquilidad y certeza) le permite a la persona con TOC aprender a tolerar y manejar de manera más útil los sentimientos de incertidumbre y ansiedad. Así, algunas respuestas a la búsqueda de tranquilidad podrían ser las siguientes:

  • Puedo ver que estás realmente ansioso por [feared consequence/obsessional thought]. Pero, recuerda, estoy aquí para ti.
  • La búsqueda de tranquilidad está apareciendo, ¿no es así? ¿Nos damos cuenta de eso y pensamos en qué más podría ayudarlo a controlar la ansiedad?
  • Sé que quiere que le dé muchos reaseguros en este momento, y sé que es difícil. ¿Cuál podría ser una forma más útil de lidiar con su ansiedad en este momento? ¿Cómo puedo ayudarte con eso?
  • ¿Me estás pidiendo que te tranquilice? Bien, sé que esto es un desafío para ti. Pero, me pregunto si podrías hacer algo más para sobrellevar la ansiedad. ¿Pensamos juntos en lo que podría ayudar?

En estos ejemplos, las respuestas contienen al menos dos de los siguientes elementos:

  • Notar la angustia de la persona o la necesidad de que la tranquilicen.

  • Nombrar la búsqueda de tranquilidad como un impulso interno que está apareciendo.

  • Dar una sensación de apoyo y aliento.

  • Una pregunta sobre qué será más útil para permitir que la persona maneje su ansiedad y angustia, empoderándola para buscar una respuesta conductual alternativa al impulso.

Es importante recordar que tal respuesta puede no ser útil en momentos de mucha ansiedad, por lo que es mejor un enfoque flexible. A veces, tranquilizar puede ser lo mejor que se puede hacer en ese momento. En otros momentos, cuando no hay tanta ansiedad, puede ser útil probar las respuestas anteriores. Si la persona está en tratamiento psicológico para el TOC, será importante hablar con su terapeuta sobre la mejor manera de responder a la tranquilidad y elaborar un plan juntos.

Esta publicación también aparece en el sitio web de Harley Clinical Psychology.

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