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Por mi parte, me encanta que la verdura brillante en forma de pera que cocino para la cena con tanta frecuencia se llame berenjena. Es un nombre curioso dado que la variedad púrpura grande es mucho más numerosa que la blanca más pequeña que John Gerard describió en su Herball del siglo XVI, o Historia general de las plantas, como «del tamaño de un huevo de cisne» y que, obviamente, le dio a toda la especie el nombre que le conocemos hoy aquí en los Estados Unidos, sin mencionar Canadá, Nueva Zelanda y Australia, donde las variedades una vez cultivadas eran amarillas o blancas y tenían forma de huevos de gallina.

Cuando no se compara con el huevo de un cisne, la berenjena a veces se conoce como una «manzana loca», presumiblemente porque pertenece a la familia de las solanáceas, conocida desde hace mucho tiempo por incluir muchas plantas altamente venenosas. La sabiduría popular dice que la berenjena enloquecerá a quien la coma. Por cierto, el tomate y la patata también son miembros de la familia, y ambos también fueron vistos con recelo cuando fueron introducidos a Europa desde el Nuevo Mundo. En italiano hasta el día de hoy, la berenjena es una melanzana, del latín mala insana, o «manzana de la locura». (Idea para un artículo futuro: Por qué tantas frutas y verduras tienen nombres que se remontan a manzanas).

Aquí en los Estados Unidos, sin embargo, las berenjenas siempre han sido berenjenas puras y simples, al menos desde que Mary Randolph les proporcionó las primeras recetas totalmente estadounidenses en su 1824 The Virginia Housewife. A pesar de que ella pide «morados», las recetas, dos con el mismo título, se titulan, simplemente, «Berenjena».

Las violetas son las mejores, hazlas jóvenes y frescas, quítales el tallo y hiérvelas para quitarles el sabor amargo; córtalos en rodajas de un centímetro de grosor, pero no los peles, sumérgelos en la yema [sic] con un huevo y cubrirlos con pan rallado, un poco de sal y pimienta, cuando esté seco tapar el otro lado de la misma forma; freírlas una preciosa morena. Son muy deliciosos, saben un poco a cangrejos blandos. Las berenjenas se pueden aderezar de otra manera, raspar la corteza y hervirlas, cortar una hendidura de punta a punta, quitar las semillas, llenar el espacio con un rico relleno y cocerlas a fuego lento en una salsa bien condimentada, o hornearlas y servir con el salsa en el plato.

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