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Fuente: Wikimedia Commons: Wikimania 2011 Fiesta en la playa 2

En 1993, los padres se enfurecieron por una bebida llamada Zima. Zima Clearmalt era una bebida alcohólica clara y ligeramente carbonatada fabricada y distribuida por Coors Brewing Company. Se comercializó como una «alternativa a la cerveza» con un contenido de alcohol de 4,7 a 5,4 por ciento por volumen. Esta bebida alcohólica tenía un sabor similar a muchos refrescos y una botella sencilla. Los padres sintieron que el empaque y el sabor daban la impresión de que la bebida era benigna y posiblemente incluso sin alcohol.

Avance rápido hasta 2022. Sería difícil encontrar un evento social de verano sin una «bebida de agua mineral» como White Claw, Truly, Bon & Viv u otros. Se comercializan como una alternativa refrescante a la cerveza, el vino y los cócteles. Son crujientes y limpios, como agua mineral, con 5 por ciento alc./vol. y solo 100 calorías. Estas bebidas se clasifican técnicamente como bebidas de malta saborizadas (FMB). Irónicamente, la verdadera «alternativa» a la cerveza, el vino y los cócteles en realidad sería una bebida sin alcohol, como una gaseosa o un refresco.

En 2019, los bebedores estadounidenses compraron más agua mineral por volumen que vodka, específicamente, 82,5 millones de cajas de 9 litros, o casi 2100 millones de latas de 355 mililitros. En 2020, la participación total de hard seltzer en el mercado general de alcohol en ventas por volumen aumentó al 2,6 por ciento, que es más de un tercio del volumen total de ventas del 6,8 por ciento de todas las bebidas espirituosas, con el vino en el 11 por ciento. Sin embargo, el hard seltzer apenas tiene siete años.

La verdadera diferencia entre estas “alternativas” es que, en lugar de que los padres se preocupen por las estrategias de marketing de las empresas, como sucedió con Zima, pueden estar demasiado distraídos bebiéndolas, a veces frente a sus hijos. Al asistir a las comidas al aire libre de verano, puede ser surrealista ver el jugo de los niños y las bebidas carbonatadas mezcladas con las bebidas alcohólicas «seltzers duras» a veces.

Cuando la pandemia aumentó el consumo de alcohol del estadounidense promedio en un 50 por ciento, se hizo aún más fácil justificar «dejar atrás» una bebida alcohólica baja en calorías y aparentemente refrescante. Hay una inocencia en los diseños de las latas y aquellos en recuperación, a veces, ni siquiera han notado las palabras que distinguen estas bebidas de los refrescos sin alcohol. De hecho, el aumento en las ventas generales de alcohol creció un 2 por ciento en 2020 durante la pandemia, mientras que el aumento en las ventas de agua mineral con gas aumentó un 43 por ciento. Si bien es imposible concluir directamente la causalidad con el aumento simultáneo de los trastornos por consumo de alcohol, al menos es posible establecer una correlación.

Entonces, ¿cuál es el problema con todo esto? Imagen. Los FMB se las han arreglado para colarse en nuestra cultura con envases de aspecto inocente, que parecen ser benignos y que en realidad no “cuentan” como beber alcohol en la mente de muchas personas. El único inconveniente es que tienen la misma cantidad de alcohol que una cerveza o una bebida estándar y, por lo tanto, el mismo efecto que todas las demás bebidas alcohólicas. Estos son los lobos con piel de oveja del alcohol y pueden ser un desafío para aquellos que están tratando de reducir el consumo de alcohol o para aquellos que están sobrios para evitarlo con éxito.

Los FMB también pueden disfrazar y minimizar los comportamientos de consumo de alcohol de los adolescentes. Si los bebedores menores de edad y jóvenes están participando en un puesto de barriles o tomando tragos de alcohol fuerte, la imagen puede ser más inquietante que estar parados en el océano en la playa bebiendo casualmente un refresco fuerte. Puedes disfrazar el alcohol como quieras, pero, al final, es la misma sustancia adictiva que lleva a más de 95,000 muertes por año y con 14 millones de adultos que actualmente tienen trastornos por consumo de alcohol.

La pandemia ha provocado un aumento asombroso de personas que luchan contra los trastornos por consumo de alcohol, así como de aquellas que intentan mantenerse sobrias. Por eso, es importante tener diálogos sobre este tipo de temas con amigos y con los propios hijos para contrarrestar la imagen que han heredado estas bebidas alcohólicas. De hecho, son más peligrosos porque muchas personas tienen la guardia baja tanto para ellos como para sus hijos cuando están cerca.

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