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Fuente: Foto de History en HD en Unsplash

La elección de Barack Obama a la presidencia simbolizó para muchos un triunfo sobre los prejuicios. Pero para algunos, la pregunta sigue siendo: ¿es negro?

Al igual que con todas estas preguntas, depende de lo que entiendas por negro.

Una forma de encontrar una respuesta es enumerar los principales significados del negro y responder a cada uno. De esta manera, puede elegir la dirección que le interesa y obtener una respuesta a su pregunta. Además de decidir cómo clasificar a Barack Obama en función de un criterio específico, este ejercicio también ayuda a comprender los diferentes significados del negro en nuestra cultura.

También es posible ir un paso más allá, comparar los significados de varios términos raciales, aquí y en otras culturas, y ver qué información adicional ofrecen.

Cuando era niño, y ciertamente en la generación de mis padres, Barack Obama habría sido considerado negro, aunque las palabras que usaban los estadounidenses para referirse a las personas ahora conocidas como afroamericanos han cambiado con el tiempo de colorido a negro a negro. Hoy en día, la mayoría de los estudiantes de secundaria y universitarios que he conocido lo llamarían mixto. Se trata de un cambio real de significado, que mueve a personas de ascendencia diversa de una categoría de raza supuestamente biológica («Si tiene sangre negra, es negro») a otra («Si tiene sangre negra, es negro»). es blanco y negro, es mixto ”). La gente asume que las categorías raciales son biológicas y, por lo tanto, fijas, pero el hecho de que puedan cambiar de negras a mixtas revela que son clasificaciones sociales.

En Brasil, probablemente a Barack Obama lo llamarían mulato, pero no porque su padre fuera africano y su madre rastreó a sus antepasados ​​hasta Europa. Aunque los estadounidenses clasifican a las personas según su ascendencia, los brasileños lo hacen en función de su apariencia. Obama simplemente no parece lo suficientemente africano para los brasileños como para ser llamado preto o negro.

¿Es afroamericano? Si la pregunta significa: «¿Se identifica y es aceptado como miembro de este grupo?» la respuesta es sí. «Pero si eso significa,» ¿Descendió de esclavos en los Estados Unidos? «La respuesta es no». Además, dado que casi todos los esclavos estadounidenses eran de África occidental y Kenia está en África oriental, Obama ni siquiera comparte ascendencia regional con los afroamericanos.

Las categorías del censo son producto de políticos más que de científicos (aunque los científicos juegan un papel en la limpieza del desorden conceptual que se les ha confiado). A lo largo de las décadas, a medida que pasamos de la esclavitud a la segregación y luego a la desegregación y cierto grado de integración, las definiciones legales de raza han cambiado.

Durante el censo de 2000, Barack Obama fue libre de elegir entre negro, blanco y negro o incluso blanco. Dejar estas opciones abiertas al individuo muestra un cierto grado de reconocimiento de que la raza es una categoría social más que biológica, ya que no habría tenido la libertad de elegir su sexo entre hombres, hombres y mujeres, o quizás incluso mujeres (en reconocimiento del tamaño más grande del cromosoma X).

Barack Obama es lo que es. Sabemos cómo se ve; conocemos a sus padres y su ascendencia. La pregunta «¿Barack Obama es negro o mestizo?» Parece pedir información al respecto, pero, de hecho, da pistas sobre las categorías culturales que utilizan los estadounidenses cuando piensan en «raza».

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