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Fuente: Arcady / Shutterstock

Esta nueva serie de publicaciones de blog se basa en mi libro, Cómo sobrevivir y prosperar cuando suceden cosas malas: nueve pasos para cultivar una mentalidad de oportunidad durante una crisis. Todos hemos experimentado y continuaremos experimentando crisis en nuestras vidas; es parte de la condición humana. No se trata de si enfrentaremos las crisis, sino de cómo responderemos a ellas. Y, dado que estamos en medio de la crisis del COVID-19, una de las crisis más inquietantes de nuestras vidas, mi serie de blogs Crisis to Opportunity trata sobre explorar formas en las que podemos enfrentar, responder y, con suerte, superar las crisis que surgen en nuestras vidas, incluida esta.

“Entre estímulo y respuesta, hay un espacio. En este espacio está nuestro poder para elegir nuestra respuesta. En nuestra respuesta está nuestro crecimiento y nuestra libertad ”—Victor Frankl, psiquiatra de renombre

En su discurso inaugural de 1933, el presidente Franklin Delano Roosevelt se dirigió a la nación, consumida por lo que se conocería como la Gran Depresión. Una de sus declaraciones más memorables de este ahora famoso discurso es: “Lo único que tenemos que temer es el miedo mismo. FDR quería infundir un sentido de confianza, calma y esperanza en los ciudadanos que estaban realmente aterrorizados por lo que había sucedido y lo que les esperaba a la economía estadounidense y sus vidas. Lo que quizás no sepa es el contexto completo de esta declaración: “En primer lugar, permítanme manifestar mi firme creencia de que lo único que tenemos que temer es el miedo mismo. Un terror sin nombre, irracional e injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir el retiro. por adelantado.

FDR ciertamente tenía razón sobre esta crisis. Se dio cuenta de que las condiciones económicas y cómo respondemos a ellas están fuertemente influenciadas por la psicología de la época. FDR también sabía que la mentalidad de pánico que invadió nuestro país en ese momento le impediría tomar las medidas necesarias para recuperarse rápidamente.

¿Qué es una crisis?

Antes de continuar con nuestra exploración de las crisis, quiero dar un paso atrás y hacer una pregunta simple pero importante: ¿qué es una crisis? La respuesta a esta pregunta puede parecer obvia porque todos sabemos intuitivamente qué es una crisis: una crisis es algo malo que sucede de repente. Al mismo tiempo, creo en el poder de las palabras y en lo importante que es que todos entendamos no solo la profundidad y las implicaciones de una palabra, sino también, dados los muchos significados que cualquier palabra puede tener, que estamos seguros de tener. tener un significado compartido.

Aquí hay definiciones de crisis que se pueden encontrar en varios diccionarios:

  • Un período de intensa dificultad, problemas o peligro.
  • Un momento en el que se debe tomar una decisión difícil o importante.
  • Un punto o situación crucial o decisiva; punto de inflexion
  • Una condición inestable, como en los asuntos políticos, sociales o económicos, que implica un cambio decisivo repentino o inminente.
  • Un evento emocionalmente estresante o un cambio traumático en la vida de una persona.

Todas estas definiciones añaden textura a nuestra comprensión de lo que es una crisis, pero, en mi opinión, ninguna comprende completamente lo que realmente significa una crisis. En un intento por captar toda la profundidad y amplitud de lo que es una crisis y su impacto en nosotros, permítanme sugerir esta definición: «Un evento o situación que ocurre repentinamente o alcanza un punto crítico en su severidad. Que tiene el efecto de alterando significativamente vidas y amenazando el status quo, y esto también puede tener consecuencias adversas a largo plazo en individuos o grupos.

Cualidades de una crisis

Cada una de estas definiciones varía de alguna manera, pero todas tienen temas comunes. Primero, las crisis son inesperadas. Surgen inesperadamente o alcanzan un nuevo umbral de repente. Como tales, producen un impacto y, como discutiré a lo largo de Crisis to Opportunity, desencadenan una respuesta inmediata, poderosa y primitiva dentro de nosotros que, en términos de la mayoría de las crisis modernas, no nos sirve bien.

En segundo lugar, las crisis, por su propia naturaleza, crean inestabilidad en la que lo que alguna vez fue fuerte ya no lo es; por ejemplo, piense en la crisis provocada por el terremoto de 2010 en Haití. Por supuesto, el daño físico y económico ha sido asombroso, pero consideremos también el daño psicológico. ¿Hay algo más en lo que confiemos que el suelo bajo nuestros pies? De repente, esta estabilidad «infalible» se perdió para los haitianos.

En tercer lugar, lo que antes era familiar, predecible y controlable ya no lo es. En su lugar, hay una sensación de incertidumbre, de que lo que alguna vez fue ya no puede importar. Donde no se puede confiar en el pasado y el presente para predecir el futuro.

En cuarto lugar, la inestabilidad y la incertidumbre que surgen de una crisis se experimentan como traumas en muchas formas, incluidas las físicas, psicológicas, sociales, políticas, emocionales y económicas. Esta profunda angustia nos pesa y nos impone un sufrimiento sustancial a corto plazo. Igualmente importante, las convulsiones producen una reacción retardada y prolongada que a menudo no se realiza durante años.

En quinto lugar, como comentaré en breve, la naturaleza de una crisis desencadena en nosotros un sentido de urgencia, una necesidad percibida de actuar de forma inmediata y enérgica. El ímpetu detrás de esta demanda es controlar con la esperanza de minimizar el daño causado por la crisis y restaurar la normalidad en nuestras vidas después de un período de perturbación y desestabilización. Son estos cuatro atributos los que hacen que una crisis sea tan difícil de experimentar y tan difícil de superar.

Los matices de una crisis

Si bien las crisis a menudo actúan como instrumentos contundentes en nuestras vidas, en realidad tienen matices y sutilezas que vale la pena explorar para comprender mejor cómo nos afectan y cómo podemos responder a ellos.

Si exploramos las raíces lingüísticas de la palabra crisis, lo que surge es una comprensión diferente y más matizada de lo que es una crisis que tiene implicaciones significativas sobre cómo percibimos, sentimos, experimentamos y respondemos a una crisis. Por ejemplo, los orígenes de crisis en hebreo significa algo que está roto pero también se refiere a una solución, lo que sugiere que una crisis es algo que está dañado y necesita ser reparado o reemplazado. Curiosamente, la crisis en hebreo también denota un nacimiento, lo que indica algo positivo que emerge de un episodio de dolor.

La derivación griega de crisis, klinein, no tiene connotaciones positivas o negativas asociadas. Por el contrario, una crisis simplemente implica la necesidad de formarse un juicio o tomar una decisión. Este sentido elimina la corriente subyacente que se avecina de una convulsión y con ella, presumiblemente, las reacciones a menudo negativas que causan las convulsiones y que pueden alimentar el fuego de las cinco cualidades comúnmente asociadas con una convulsión.

Curiosamente, como señaló John F. Kennedy: “Cuando se escribe en chino, la palabra ‘crisis’ se compone de dos caracteres: uno representa peligro y el otro representa oportunidad.

En general, el uso moderno del término crisis en el mejor de los casos no hace justicia a sus aspectos ricos y potencialmente beneficiosos. En el peor de los casos, nuestro uso contemporáneo de la palabra crisis está tan cargado de bagaje que su misma referencia crea una percepción de una reacción emocional a la situación que vemos como una crisis que comenzamos nuestra respuesta desde una actitud decididamente negativa, defensiva y contraproducente. . postura.

«¿Cuándo llega una crisis? Cuando surgen preguntas que no se pueden responder. «—Ryszard Kapuscinski, periodista

Ejemplos de crisis

Las crisis se pueden experimentar en todas las áreas de la vida y desde lo personal hasta lo social pasando por lo natural. Varían en sus especificidades, pero comparten las cualidades comunes que acabo de mencionar. Las convulsiones se pueden clasificar en varias categorías generales:

  • Personal (p. Ej., Género, emociones, abuso de sustancias)
  • Salud (p. Ej., Enfermedad, lesión, envejecimiento, muerte)
  • Seguridad (por ejemplo, acoso, violencia, delitos contra la propiedad)
  • Relación (p. Ej., Divorcio, separación familiar, muerte)
  • Transición (por ejemplo, niño a adulto, soltero a casado, nuevo padre, nido vacío)
  • Carrera (por ejemplo, pérdida del trabajo, insatisfacción, regreso al trabajo)
  • Financiero (por ejemplo, caída del mercado de valores, mala inversión)
  • Tecnológico (por ejemplo, piratería, robo de identidad, ciberacoso)
  • Negocios (por ejemplo, engaño, fraude, negligencia)
  • Gubernamental (por ejemplo, política, corrupción, escándalos)
  • Social (p. Ej., Pobreza, educación, atención médica)
  • Medio ambiente (p. Ej., Contaminación, agua potable insalubre, escasez de alimentos)
  • Desastre natural (por ejemplo, huracán, inundación, terremoto)

Una crisis es una crisis

Crisis to Opportunity es una exploración de todas las crisis, grandes y pequeñas, físicas y psicológicas, de corta duración y en curso, personales y profesionales, e individuales, familiares, corporativas, comunitarias, gubernamentales y sociales. La realidad es que todos los días nos enfrentamos a crisis de todo tipo en forma de desafíos inesperados, obstáculos, retrocesos y fracasos. Además, las crisis son una prueba de nuestro coraje psicológico, emocional y de liderazgo. En cierto modo, las crisis nos dicen mucho sobre quiénes somos porque los mejores y los peores de nosotros se revelan con mayor frecuencia durante el estrés de una crisis. Dado que las convulsiones son una parte normal, aunque ciertamente desagradable, de nuestra vida, si podemos convertirnos en dueños de las convulsiones, entonces nos convertiremos en dueños de nosotros mismos y, de hecho, de la vida misma.

«La vida no está destinada a ser fácil … La vida es una crisis tras otra». —Richard M. Nixon, ex presidente de EE. UU.

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