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Fuente: Thomas Breher/Pixabay

Cada vez que voy al gimnasio, siempre me aseguro de llevar mi música conmigo. (Se me conoce por dar la vuelta a la mitad del viaje, de hecho, en esas raras ocasiones en que me doy cuenta de que me he dejado los auriculares en casa). Y cuando hago ejercicio con música, siempre la pongo fuerte, creyendo, o al menos con la esperanza de que subir el volumen me ayude a silenciar el dolor de mis carreras en cinta rodante, press de banca y sentadillas. Sin embargo, de acuerdo con un artículo recién publicado en Science, es posible que esté realizando mi práctica de reducción del dolor auditivo de manera incorrecta.

La música puede aliviar el dolor

Se sabe desde hace algún tiempo que escuchar música puede reducir la cantidad de dolor que sienten las personas cuando pasan por una experiencia dolorosa. Desde que un grupo de dentistas descubrió en 1960 que tocar música para sus pacientes durante los procedimientos dentales reducía el nivel percibido de dolor, numerosos estudios han confirmado que escuchar música puede tener un efecto analgésico, pero los mecanismos neuronales detrás de este efecto siguen siendo un misterio. . Un equipo internacional de científicos realizó recientemente un estudio con ratones en un intento por resolver este misterio.

Los investigadores inyectaron las patas de los ratones con una solución que causó inflamación y luego, mientras los exponían a la música y a una fuente de ruido blanco, produjeron filamentos delgados en sus patas y observaron su respuesta al estímulo doloroso (p. ej., lamer, estremecerse) . Como en estudios anteriores, la exposición a la música redujo la sensibilidad de los ratones al dolor.

Usando rastreo viral, imágenes microendoscópicas de calcio y grabaciones de múltiples electrodos para rastrear las conexiones entre las regiones del cerebro, los investigadores identificaron una vía desde la corteza auditiva hasta el tálamo (la corteza auditiva recibe y procesa información de sonido y el tálamo transmite señales sensoriales, incluido el dolor, desde el cuerpo). En presencia de música, se redujo la actividad neuronal en el extremo receptor de esta vía, lo que sugiere una reducción del procesamiento del dolor en el tálamo.

El volumen hace la diferencia

Además de identificar un mecanismo neuronal involucrado en el efecto analgésico de la música, el estudio también produjo un descubrimiento inesperado relacionado con el volumen al que se tocaba la música. La música a la que estaban expuestos los ratones era de dos tipos, «agradable» y «desagradable» (una pieza agradable de música clásica y una reorganización desagradable de la misma pieza) a diferentes niveles de volumen. Junto con la música, los ratones fueron expuestos al ruido blanco, también a diferentes niveles de volumen.

Sorprendentemente, el tipo de música a la que se expusieron los ratones, ya fuera agradable o no, no hizo ninguna diferencia en la respuesta de los ratones. Tampoco la sustitución de la música por ruido blanco. La respuesta de los ratones al estímulo del dolor fue idéntica en presencia de los tres tipos de sonido. Sin embargo, la intensidad a la que se reprodujo la música y el ruido blanco marcó una diferencia en la respuesta de los ratones al estímulo del dolor. Ya sea que los ratones estuvieran expuestos a música agradable, música desagradable o solo ruido blanco, solo los sonidos que se reproducían a un volumen más bajo, solo un poco por encima del nivel de ruido de fondo, producían el efecto de adormecer el dolor. Cuando la música y el ruido blanco se reprodujeron a un volumen más alto, la respuesta de los ratones al estímulo doloroso no fue diferente de lo que era sin música.

Si bien los humanos y los ratones son obviamente muy diferentes, este estudio con ratones sugiere algunas posibilidades intrigantes para el cuidado de la salud humana, especialmente en el campo del manejo del dolor. Si los resultados resultan ser transferibles a los humanos, podrían ayudar a los investigadores a desarrollar alternativas más seguras a los opioides para tratar el dolor.

Cualesquiera que sean sus implicaciones a largo plazo para el cuidado de la salud, el estudio me ha hecho repensar mi propia estrategia personal de manejo del dolor para hacer ejercicio. La próxima vez que vaya al gimnasio, intentaré bajar el volumen, en lugar de subirlo, mientras levanto pesas o corro en la caminadora.

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