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Sería difícil imaginar vivir en un mundo en el que no se pueda usar el lenguaje para comunicar deseos y deseos básicos a los demás. Y, sin embargo, a los bebés les va bien en esta posición antes de que adquieran habilidades verbales.

Los bebés se comunican activamente. Pero deben usar señales no verbales para interactuar con los cuidadores. La forma en que los cuidadores leen estas señales es parte integral de la relación de apego primordial y el desarrollo infantil.

Elisabeth Robson, terapeuta familiar y pediátrica especializada en tratamientos para bebés, niños y familias, utiliza “Baby Cues” en su trabajo con los padres. “Baby Cues: El primer idioma de un niño” es un programa de desarrollo infantil diseñado a través de la capacitación satelital de evaluación infantil en enfermería (NCAST) para ayudar a los padres / tutores a responder e interactuar de manera más sensible con sus bebés. «Baby Cues» se basa en una investigación realizada por la profesora de enfermería, Dra. Kathryn Barnard, fundadora del Centro de Desarrollo y Salud Mental Infantil de la Universidad de Washington.

Robson dice que saber leer las señales no verbales es esencial porque “los bebés, los niños pequeños e incluso los niños pequeños que desarrollan el lenguaje pero aún no pueden expresar sus sentimientos, necesidades o deseos tanto como nosotros, como adultos, usamos la comunicación no verbal para ser comprendidos. “Debido a que los bebés no tienen habilidades verbales, las señales no verbales son todo lo que tienen para comunicarse durante esta etapa temprana de su desarrollo.

Según Barnard, hay dos tipos de señales no verbales que utilizan los bebés y los niños pequeños: señales de compromiso y desconexión. Cuando un niño se expresa usando señales de participación, un padre puede encontrar que es un buen momento para hablar, enseñar, jugar o cuidar al niño. En otras palabras, el niño está listo para interactuar con los padres. Sin embargo, cuando muestra signos de desvinculación, el niño generalmente está tratando de comunicar la necesidad de tomar un descanso de todo lo que está haciendo (ya sea comer, jugar o escuchar).

Cada tipo de señal se puede expresar de manera sutil o poderosa. Las señales de compromiso poderosas incluyen sonreír, balbucear y cuidar. Las señales sutiles de compromiso son más difíciles de notar y pueden incluir cejas levantadas, ojos grandes y brillantes, brillo de la cara y manos abiertas.

Las señales de desvinculación, que también se expresan de manera sutil y poderosa, ocurren con mayor frecuencia. Si bien las señales fuertes de desconexión son bastante claras e incluyen gatear, llorar o quedarse dormido, las señales sutiles de desconexión pueden presentar un desafío mayor para los cuidadores. A menudo son difíciles de detectar e incluyen cosas como respiración rápida, mano detrás de la cabeza, mano a la oreja, patear las piernas y apretar los labios. Robson explica: «Algunas pistas son más sutiles y pueden parecer arbitrarias y es por eso que los padres a veces las extrañan».

Teniendo en cuenta la relación entre las señales y la interacción entre padres e hijos, Robson sugiere que «notar las señales del bebé es muy importante para el apego». Esto contribuye a un entorno en el que el niño se sienta seguro y también al desarrollo de la conciencia de que se lo cuida y se comprende. Vemos que las constantes fallas en la lectura de las señales de los bebés tienen un impacto directo en el apego.

Robson agrega que «todos tenemos que desvincularnos de las cosas, y la idea de desvincularse no es que estén teniendo una mala experiencia con lo que están haciendo, solo significa que necesitan un cambio o algo así». hacer algo diferente. » Según Barnard, dado que los bebés solo pueden absorber una cierta cantidad de información antes de necesitar un descanso de la interacción, los cuidadores que permiten que el bebé se tome un descanso y luego esperen a que el bebé se tome un descanso de la interacción. participar, tener interacciones más prolongadas y apropiadas con el bebé.

Entonces, ¿qué sucede con la relación padre-hijo si el padre no puede leer los signos de desvinculación? Robson afirma que cuando los padres pasan por alto repetidamente las señales de sus hijos, puede provocar «angustia» o «el niño puede aprender que el padre no puede leer sus señales y tiene que probar una estrategia diferente». En casos extremos, el niño puede incluso darse por vencido y dejar de intentarlo.

Sin embargo, Robson señala de manera tranquilizadora: “Los niños son muy resistentes y durante mucho tiempo intentarán que se identifiquen sus necesidades. Si se trata de una sutil señal de desvinculación de la ausencia del padre, el niño pasará a una señal más poderosa que, con suerte, el padre recordará.

Una razón común por la que los padres pueden pasar por alto las señales de su bebé se atribuye al trauma de los padres. Robson sugiere que un padre que ha experimentado un trauma está constantemente atento al peligro, por lo que sus esfuerzos se centran en mantenerlos a ellos y a sus hijos seguros. A veces, esto puede hacer que sea difícil ver lo que está frente a ellos, por lo que se pierden cosas sutiles con su bebé porque están constantemente observando su entorno.

En un estudio realizado por los profesores Karen Appleyard (Universidad de Duke) y Joy Osofsky (Estado de Louisiana), después de un trauma, los padres a menudo pueden sentirse abrumados por la ansiedad y experimentar síntomas de depresión. Ambos factores pueden afectar en gran medida su papel de padres y el vínculo que establecen con sus hijos.

Robson cree que el énfasis en la comunicación no verbal debería ser una parte integral de la intervención terapéutica que se ofrece a los padres con dificultades. Es útil que los padres se den cuenta de las cosas positivas que están haciendo y qué tan bien pueden leer las señales de sus bebés una vez que las notan. Robson agrega que ayudar a los padres a comprender mejor lo que su hijo podría estar pensando y sintiendo, para que comiencen a pensar en su hijo como una persona separada que necesita cosas de ellos, ha dado resultados alentadores.

En general, podemos seguir siendo optimistas sobre la capacidad de los padres para mejorar la interacción con sus hijos, incluso cuando no habían tenido tanto éxito en la lectura de señales no verbales. Dado que las relaciones no son estáticas, tales dificultades se pueden solucionar, especialmente con los niños pequeños. Robson afirma que «si un padre se adapta más a las necesidades del niño, tiene un efecto positivo en la relación, y cuando esto se vuelve constante con el tiempo, hay un efecto positivo en el apego».

—Editor colaborador: Noam Bin-Noon, The Trauma & Mental Health Report

—Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma & Mental Health Report

Derechos de autor Robert T. Muller