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Fuente: Gratisography / Pexels

Nunca la comida y el peso despertaron tanta emoción ni constituyeron un problema tan moral. Como parte de la “guerra contra la obesidad”, algunos han acusado a la adicción a la comida como la causa del aumento de peso de los estadounidenses, y se está comparando el azúcar con las grandes empresas tabacaleras. Incluso hay gruñidos de una demanda colectiva contra gigantes de la industria alimentaria que incluyen esta sustancia «adictiva» en sus productos. Mientras tanto, el enfoque en la obesidad perpetúa el estigma contra los cuerpos más grandes que, combinado con el mensaje de que ciertos alimentos son peligrosos y adictivos, alimentan la fobia a los alimentos, lo que ayuda a aumentar las tasas de trastornos alimentarios.

Pero, ¿el azúcar, o cualquier otro alimento para el caso, es realmente adictivo? Y, ¿es útil o perjudicial tratar los problemas alimentarios como los atracones como una “adicción”? Estas son dos de las preguntas más importantes que los médicos que tratan los trastornos alimentarios, como los atracones, deben responder ahora mismo. Y esta es la razón: usar un modelo clásico de adicción de abstenerse de alimentos ‘adictivos’ no funciona; de hecho, tal restricción en realidad induce a atracones.

Problemas con el modelo de dependencia

El sistema de recompensa en el cerebro es muy poderoso. Ciertamente buscamos diversión, y algunos tipos de alimentos tienen más antojos que otros. En los primeros estudios de imágenes cerebrales sobre la adicción a la comida, muchos investigadores argumentaron que el cerebro «con azúcar» se ve exactamente como el cerebro con cocaína.

La clave aquí es la diversión. Tome los mismos escáneres de un cerebro con una vista impresionante de la naturaleza o de una madre que ve a su hijo por primera vez; sí, se enciende como fuegos artificiales. El placer tiene profundas cualidades de refuerzo, y distinguir entre una categoría de alimentos es problemático, ya que necesitamos alimentos para sobrevivir. Podemos evitar las drogas, pero ¿hasta dónde llegamos con los azúcares y otros carbohidratos? Pregúntele a una persona con ortorexia (un término para la obsesión por los alimentos saludables que no funcionan) que lea las etiquetas con tanto cuidado que sepa cada palabra diferente para «azúcar». Pregúntele a alguien del campamento Keto Diet: ¿Están bien las frutas de un árbol o tubérculo «subterráneo»? «

Un estudio reciente muestra que las cualidades adictivas del queso pueden ser más potentes que las del azúcar. ¿Estamos evitando ahora todos los productos lácteos? ¡Hay dos grupos de alimentos! Es este tipo de pensamiento en blanco y negro el que impulsa la industria alimentaria de 65.000 millones de dólares.

Mucha gente viene a mi oficina y dice: “Doctor, necesito ayuda, ¡soy adicto a la comida! Después de casi 30 años como especialista en conducta alimentaria, tengo que tener en cuenta lo que realmente funciona. O mejor dicho, lo que no funciona. Un modelo de adicción a la abstinencia no funciona; de hecho, ahora sabemos que la restricción induce a atracones. Los alimentos prohibidos son los alimentos con los que mi cliente se atiborra.

El caso de la adicción conductual (no la adicción a la «comida»)

Han pasado ocho años desde mi investigación doctoral sobre el tratamiento del trastorno por atracón. En ese momento, antes de la distribución del DSM-5 en mayo de 2013, había habido cierto debate sobre la inclusión del trastorno por atracón como un trastorno alimentario autónomo. Algunos pensaron que los atracones deberían considerarse un trastorno del espectro de adicciones.

En muchos sentidos, los atracones exhiben las características conductuales de la adicción: pérdida de control, aumento de la cantidad de alimentos para lograr los mismos efectos de recompensa, intentos fallidos de reducir como se ve en las dietas yo-yo, seguir atracones a pesar de las graves consecuencias para la salud, mayor aislamiento social debido al estigma y los comportamientos que acompañan a los sentimientos de vergüenza y autodesprecio.

Cuando compara los criterios del DSM-5 para atracones con la escala de adicción a los alimentos de Yale (YFAS), se ven muy similares. Aunque, en un estudio, solo el 57 por ciento de las personas con BED también califican para la adicción a la comida en YFAS. Así que no es un mate. Si bien se pueden cumplir los criterios de comportamiento antes mencionados para la adicción, la adicción fisiológica es donde fallamos. Por lo tanto, más que una adicción a sustancias, los atracones pueden ser una adicción conductual como el juego problemático, que implica una desinhibición de la alimentación en general. Si es así, el trastorno podría describirse más adecuadamente utilizando el término «adicción a la comida».

La comprensión de la investigación sobre la adicción a la comida sugiere que puede que no sea la comida real la que es adictiva, sino más bien un patrón de restricción / atracón. Aumentar la restricción dietética y evitar los alimentos prohibidos aumenta la incidencia de atracones, y es esta alimentación forzada intermitente la que parece crear el proceso de adicción.

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Por esta razón, el tratamiento de los atracones ha adoptado un enfoque moderado de “cualquier comida está bien”, que se centra más en la paz con la comida y la insatisfacción corporal que resulta en atracones y conductas restrictivas. El tratamiento se centra en tratar los trastornos emocionales y las conductas de evitación, como los atracones, para escapar de su realidad actual. Convertirse en un peso neutro en lugar de utilizar la pérdida de peso como una medida del «éxito» del tratamiento ayuda a quienes tienen dificultades para centrarse en los factores intrínsecos que determinan el comportamiento en lugar de su tamaño corporal.

El papel de los antojos de alimentos en el trastorno por atracón

La lucha es real: algunas personas que han estado expuestas durante períodos prolongados a alimentos con alto contenido de azúcar y grasas tienen una disminución de los receptores de dopamina, lo que las hace más vulnerables a los estímulos agradables. Esta mayor sensación de anticipación a la recompensa aumenta el riesgo de usar alimentos para automedicarse, ya sea consciente o inconscientemente.

Para explicar esto a mis clientes, utilizo la metáfora de un avión de combate como en la película Top Gun, que tiene tecnología que “bloquea” el objetivo para el lanzamiento de un misil. En el momento en que su cerebro «se concentra» en la comida, estará tostado a menos que esté usando un vuelo muy hábil para cambiar su rumbo. Cuando se desencadenan, estos tipos de antojos activan comportamientos de búsqueda de recompensas. El comportamiento está influenciado por el estrés. La exposición a los alimentos combinada con estímulos estresantes, incluida la privación prolongada de alimentos, puede activar esta atracción dolorosa. Alguien que se recupera de la adicción puede usar el término «jonesing».

Para aquellos que sufren de atracones, desafortunadamente el deseo es más poderoso que el sabor de la comida o la experiencia real. Hay evidencia de procesos disociativos durante un frenesí que hace que sea extrañamente difícil disfrutar plenamente de la «recompensa» que la persona estaba buscando.

Ahora también hay evidencia de que no es solo la mitad del cerebro lo que crea los antojos de comida. Algunos antojos de alimentos podrían pertenecer a nuestro «segundo cerebro» en nuestro intestino. Hay 10 billones de bacterias en el intestino, que producen sustancias químicas que se comunican entre sí y se comunican con nuestro cerebro a través de nuestro nervio vago, el nervio craneal largo que recorre todos nuestros órganos corporales, desde el cerebro hasta el intestino. Una nueva investigación sugiere que ciertas bacterias intestinales pueden atraernos a alimentos muy sabrosos y, después de comerlos, liberan azúcares y ácidos grasos, lo que eleva considerablemente nuestra moral. Otros órganos también están involucrados en el proceso de deseo, como el páncreas, que produce insulina. Con el tiempo, uno puede desarrollar resistencia celular a la insulina, creando altos niveles de insulina que circulan en el cuerpo. Los niveles altos de insulina en circulación desencadenan más antojos y hambre.

Dada esta ciencia emergente, ¿cómo podemos comenzar a utilizar este conocimiento del cerebro intestinal y el sistema endocrino para ayudar a quienes se encuentran atrapados en la lucha? Existe alguna evidencia de que podemos cambiar nuestras bacterias intestinales para reducir los antojos de alimentos reduciendo los alimentos con alto contenido de azúcar y grasa. Con la cirugía de bypass gástrico, sabemos que se forma una microbiota completamente diferente y crea antojos de alimentos completamente diferentes. Lo que también significa que los pacientes pueden cambiarlo en función del régimen que adopten después de la cirugía, destacando el hecho de que incluso cambiar nuestra plomería no es una solución permanente. Algunos creen que deberíamos cambiar los entornos alimenticios para quienes se recuperan del trastorno por atracón. DEFANG, una guía nutricional para la adicción a la comida desordenada, presentada por Wiss & Brewerton, se enfoca en reducir la exposición a alimentos altamente sabrosos que causan estragos en nuestros cerebros y cuerpos. Creen que no todos los alimentos son adecuados para algunos, argumentando que el hecho de que nuestra industria alimentaria produzca alimentos no significa que debamos incluirlos en nuestras vidas.

Reducción de daños por atracones

Sabemos que un modelo de abstinencia total no funciona a largo plazo, ya que los ciclos de restricción excesiva son un factor importante tanto en los trastornos alimentarios como en las dietas yo-yo subclínicas. Aunque es controvertido en lo que respecta al consumo de sustancias, un modelo de reducción de daños puede encajar aquí. Trabajando con mis clientes utilizando un marco de alimentación consciente, he descubierto que es importante abordar primero la inseguridad alimentaria emocional y biológica, el miedo a no tener suficiente comida, como prioridad. Significa desenredar la mentalidad de las reglas de la dieta y permitir que todos los alimentos quepan.

Uno debe inculcar la verdad de que todos los alimentos están permitidos antes de sugerir que ciertos alimentos pueden no ser beneficiosos. La elección y la autodeterminación son las fuerzas impulsoras de este trabajo.

Las acciones que toman mis clientes incluyen:
• Construir estructura e inducir el hambre con comidas regulares, al igual que tener un buen horario de sueño, es importante para controlar los antojos.
• Permita los alimentos preferidos en un entorno seguro, de apoyo y enriquecedor. (Reducir la exposición a alimentos muy sabrosos de esta manera podría compararse con recomendar que un alcohólico no guarde alcohol en los armarios de su casa).
• Aprender habilidades de atención plena destinadas a mantenerlo en su ‘sano juicio’ e implementar un enfoque en el autocuidado para reducir el estrés puede conducir a elecciones intrínsecamente dirigidas, elecciones en las que el objetivo es sentirse bien, en lugar de sentirse bien o verse bien.
• Agregar alimentos vegetales integrales con alto contenido de fibra y proteínas magras para equilibrar los niveles de azúcar en la sangre y «alimentar» una microbiota saludable que a su vez reducirá los antojos.
• ¡Comprenda que comer alimentos para divertirse y socializar, no solo para alimentar sus cuerpos, es importante para la recuperación a largo plazo!
• Sepa cuándo decir «cuándo». Les digo a los clientes que cuando comienzan a notar un enfoque obsesivo y singular en la mesa de los postres y ese pánico horrible comienza a aumentar, pueden aprender a volar su propio avión de combate y esquivar el misil buscando desde allí. .

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