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Seamos realistas: muchos niños se portan mal porque sienten que sus padres son demasiado restrictivos. Rompen las reglas como una forma de protestar por el control de sus padres sobre ellos.

Desafortunadamente, no siempre se dan cuenta de que puede haber razones por las que los adultos han establecido las reglas en primer lugar. A menudo es para protegerlos de situaciones para las que quizás no estén preparados para manejar desde el punto de vista del desarrollo. Los niños no siempre se dan cuenta de esto y pueden meterse en muchos problemas al ignorar los límites de sus padres.

Cruzar fronteras puede tener consecuencias reales

Los problemas comienzan cuando los niños toman decisiones que tienen consecuencias futuras que tal vez no hayan reconocido. Ya sea el uso de drogas, el consumo de alcohol y/o las actividades sexuales, es posible que estén tomando decisiones de adultos sin la perspectiva de un adulto. Desafortunadamente, cuando esto sucede, las cosas pueden salir mal y puede suceder rápidamente y, a veces, de manera irrevocable.

Desde una edad temprana, a los niños se les dice que tienen que seguir reglas. Se les dice cuándo deben ir a la escuela, cómo deben comportarse en la escuela, cuándo deben acostarse, cuándo deben levantarse, los tipos de alimentos que pueden comer, etc. A menudo, un niño siente que las reglas no siempre tienen sentido y cuando plantean sus preocupaciones, esas preocupaciones se descartan. Los padres pueden ser rígidos en el asunto y decirle al niño que tienen que aceptar las reglas y adherirse a ellas sin importar cómo se sienta el niño al respecto.

Como resultado, pueden molestarse porque han estado sujetos a reglas que les han sido dictadas y no han tenido voz al respecto. Los niños pueden ver las reglas como algo para el beneficio de sus padres y no para el suyo propio.

A medida que crecen en la adolescencia, pueden creer que romper las reglas es una forma de liberarse del control de sus padres y afirmar sus propias identidades. De esta manera, los adolescentes pueden ver que sus actos de desafío solo afectan las reglas que sus padres han establecido. Es posible que no vean las consecuencias potenciales de sus acciones en términos del daño que pueden estar haciéndose a sí mismos. Solo después de que el adolescente se vuelve adicto a la nicotina o comienza a fallar en las clases en la escuela, se vuelve claro que había buenas razones para los límites que se habían establecido.

Una posible solución

La pregunta es, ¿qué se puede hacer al respecto? ¿Cómo nos comunicamos con los adolescentes y adolescentes para que entiendan que hay razones para los límites que les establecemos? ¿Cómo logramos que tomen esas reglas en serio y cómo resisten las tentaciones de romperlas?

¿Qué pasaría si, cuando eran niños pequeños, discutieran las reglas con ellos y sintieran que tenían voz y voto en las reglas del hogar? La mayoría de los padres hacen saber a los niños lo que se espera de ellos. ¿Qué pasaría si, cuando eran jóvenes, se sintieran empoderados para discutir las reglas y poder hablar sobre ellas? De esta manera, con suerte sentirían que tienen algo que decir sobre las reglas de la casa y, como resultado, tendrían algún deseo de vivir dentro de ellas.

Al discutir los límites en la familia y hablar con nuestros hijos sobre ellos, les daremos una sensación de empoderamiento que, con suerte, los ayudará a ver las reglas como reglas familiares y no solo como límites arbitrarios de sus padres. Se sentirían parte de la toma de decisiones y no solo siendo dictados.

responsabilidad de modelado

¿Qué pasaría si educamos a nuestros hijos para que sientan que tienen más control sobre las decisiones que rigen sus vidas? Esto se haría a través de un enfoque de controles y equilibrios, en el que los niños tenían que mostrar responsabilidad (no meterse en problemas, sacar buenas notas, etc.) para poder participar en el proceso. De esta manera, los padres aún podrían establecer límites familiares; sin embargo, es de esperar que el niño esté más involucrado en las decisiones finales. Las “reglas” serían esencialmente un esfuerzo conjunto con la esperanza de que el niño esté dispuesto a aceptarlas y cumplirlas.

Dicho esto, es importante tener en cuenta que claramente hay reglas que los padres deben hacer cumplir, independientemente del acuerdo del niño. Esta publicación no pretende de ninguna manera anular la responsabilidad de los padres de mantener a sus hijos seguros y crear reglas que les ayuden a hacerlo. La esperanza es que los padres puedan discutir abiertamente las reglas y las razones para ellas. El niño puede entonces expresar sus preocupaciones y ser escuchado, lo que puede ayudarlo a sentirse incluido y respetado en la discusión.

Al inculcarles a los niños desde una edad temprana que tienen voz en las decisiones que afectan sus vidas, la esperanza es que estarán más dispuestos a aceptar las reglas ya que han sido parte de su creación. La conclusión es que a nadie le gusta sentir que está siendo controlado por otros. Cuando los padres dictan la ley con sus hijos sin ninguna participación del niño, a menudo hay un deseo de rebelarse.

A medida que los niños se vuelven adolescentes, es natural que quieran establecer sus propias identidades. Están en el proceso de descubrir quiénes son y qué quieren en la vida. Por eso es importante que los niños sientan que tienen voz y voto en las reglas del hogar. Si pueden entenderlos y ser parte de la toma de decisiones, ya no se trata de padres que imponen su voluntad a su hijo; son elecciones acordadas que, con suerte, al niño le resultará más fácil respetar. Por supuesto, los padres deben tener la última palabra. Sin embargo, tal vez haya cierta flexibilidad para que el niño sienta que también es escuchado y respetado.

Incluso con estos esfuerzos, es importante tener en cuenta que esto no es infalible. A veces, los niños pueden dejar que sus sentimientos se apoderen de ellos e ignorar sus acuerdos. Cuando esto sucede, es importante no reaccionar de forma exagerada. En cambio, puede usarse como una experiencia de aprendizaje para ayudar al niño a comprender la importancia de cumplir con los compromisos. Al tener los niños voz en las reglas familiares, la esperanza es que se sientan empoderados y reconozcan que son importantes. Esto también puede conducir a una mejor toma de decisiones, ya que ven que sus elecciones no se tratan solo de «salirse con la suya» con algo; se trata de lo que es mejor para ellos y sus vidas.

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