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¿Qué es la identidad étnica?

La identidad étnica se trata de cómo las personas desarrollan y experimentan un sentido de pertenencia a su cultura. Las tradiciones, las costumbres y los sentimientos sobre la herencia de una persona son todos aspectos importantes de la identidad étnica. Los jóvenes avanzan por diferentes etapas a medida que aprenden a identificarse con su cultura, por lo que llegan a entender las costumbres y valores de su grupo para que puedan sentirse conectados con su etnia. La identidad étnica puede ser independiente de la raza, por ejemplo, una persona puede ser judía y negra, latina y blanca, o suiza y asiática. Donde la raza es mutuamente excluyente y socialmente definida, la etnicidad puede tener categorías superpuestas y simultáneas y es autodefinida.

Los adolescentes pueden luchar con su identidad étnica y racial.

Fuente: Autor, usado con permiso

La identidad étnica se ha investigado en todas las culturas, principalmente en la juventud. Una identidad étnica más fuerte se correlaciona con un mejor bienestar psicológico y una mayor autoestima. La identidad étnica puede variar según factores demográficos. Por ejemplo, entre los afroamericanos, la identidad étnica es más fuerte en el sur en comparación con otras regiones debido a la población más grande y a las instituciones étnicas tradicionales de larga data, como las iglesias negras y los colegios y universidades históricamente negros (HBCU).

La identidad racial debe entenderse en el contexto de la racialización. La raza es un sistema de castas sociales que se utiliza para categorizar a las personas según sus características físicas y su ascendencia presunta. La raza es una construcción social sin base biológica y se deriva de la supremacía blanca, una ideología que asume la superioridad de las personas blancas sobre las personas de color. Si bien la etnicidad evolucionó para el bienestar de grupos de personas específicos, la raza es una categorización impuesta. Sin embargo, dado que la raza y el origen étnico se combinan en muchas sociedades, las personas también pueden relacionarse con su grupo racial. Por ejemplo, en los EE. UU. pertenecer al grupo étnico afroamericano requiere que una persona sea racializada como negra (que tenga alguna herencia africana). El hispano se considera un grupo étnico y no una raza, sin embargo, muchos hispanos no se identifican con ninguna raza que no sea “hispana”. Como tal, aquí hablamos de identidad etnoracial.

Apoyo a la investigación para las prácticas de afirmación de la identidad

Se ha descubierto que una fuerte identidad etnoracial positiva protege a los jóvenes de color de los efectos psicológicos negativos del racismo. En su protocolo para la TCC centrada en el trauma para jóvenes afroamericanos, Metzger y colegas (2021) enfatizaron la importancia de fortalecer la identidad etnoracial. Explican que es crucial transmitir cultura, actitudes y valores a los adolescentes (es decir, socialización racial) para prepararlos para hacer frente a la opresión que enfrentarán como personas racializadas en la sociedad occidental.

Rido/Shutterstock

Las escuelas pueden ayudar a promover una identidad étnico-racial sana.

Fuente: Rido/Shutterstock

En términos de intervenciones para aumentar la identidad etnoracial, Umaña-Taylor y colegas (2018) realizaron un ensayo controlado aleatorio para examinar una intervención dirigida al desarrollo de la identidad etnoracial (es decir, el Proyecto de Identidad) en una muestra diversa de estudiantes de secundaria (N = 218 ). La intervención de 8 sesiones incluyó la identificación de los componentes multifacéticos de la identidad, la exploración de los estereotipos y el racismo, las diferencias individuales y grupales, la herencia, el procesamiento de fotografías y el reconocimiento de que incluso con el grupo etnoracial de uno, las experiencias varían. La intervención resultó en niveles más altos de exploración de la identidad etnoracial en el seguimiento. Los autores propusieron que la enseñanza centrada en aumentar la exploración y resolución de la identidad etnoracial da como resultado una mejor cohesión de la identidad, lo que a su vez genera beneficios psicológicos y mejora las habilidades de afrontamiento cuando los jóvenes enfrentan discriminación.

De manera similar, nuestro propio equipo de investigación (Williams et al., 2020) diseñó una intervención llamada Racial Harmony Workshop (RHW), para reducir los prejuicios raciales y las microagresiones entre estudiantes universitarios. El RHW fue diseñado para aumentar la conexión entre grupos raciales, utilizando principios y técnicas de Psicoterapia Analítica Funcional (FAP) y Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT). El RHW incluyó material instructivo y discusión dirigida sobre temas como la definición de raza, estereotipos patológicos, microagresiones y racismo, y prejuicios raciales y étnicos automáticos. Desde el taller previo al posterior hubo un aumento en la identidad etnoracial para los participantes negros tanto en los grupos de RHW como de control, que siguió aumentando un mes después hasta el punto en que el RHW superó la condición de control. Pero ambas condiciones mejoraron la identidad étnica, lo que demuestra que la educación sobre el racismo puede ser una herramienta fundamental para fortalecer la identidad étnica.

Estrategias prácticas para desarrollar la autoestima

Los niños pueden desarrollar una identidad etnoracial saludable cuando los padres y mentores:

  • ayudarlos a obtener una apreciación de su grupo a través del conocimiento cultural y la práctica de las tradiciones culturales
  • enseñar y celebrar las fortalezas culturales
  • fomenta el pensamiento crítico sobre las diferencias raciales
  • enseñarles sobre la naturaleza del racismo, y
  • apoyarlos para que descubran lo que su grupo étnico y raza significan para ellos personalmente

Construir una identidad etnoracial fuerte y positiva es esencial para la salud mental y el bienestar de los niños, especialmente para los niños de color, los jóvenes birraciales y los inmigrantes de color. También es una base importante para construir la identidad propia porque proporciona un sentido de identificación con los valores culturales, el parentesco y las creencias del grupo. La socialización etnoracial juiciosa a través de la enseñanza reflexiva y el ejemplo dará como resultado un niño que podrá reconocer los prejuicios cuando ocurran y defenderse de ellos de inmediato, y en el proceso amortiguar los daños acumulativos del racismo. Cada joven puede convertirse en un experto en la comprensión de los mecanismos de la opresión encubierta y estar equipado con las habilidades para sacar a la luz tales agresiones y enorgullecerse de quiénes son.

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