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Fuente: Crédito de la foto: Pixel-Shot/AdobeStock

Esta publicación fue escrita por Kim Garver, MD, y Amy Young, Ph.D.

El agotamiento es rampante. ¿Qué ayuda?

Se necesitan con urgencia cargas de trabajo más ligeras, sistemas más eficientes y un mayor apoyo a la salud mental. Dados los desafíos financieros y de personal que muchas organizaciones enfrentan actualmente, es probable que el progreso a corto plazo en estas áreas sea, en el mejor de los casos, lento.

Investigaciones recientes señalan varias «líneas de vida» que las personas pueden aprovechar a corto plazo a medida que los cambios a nivel de sistema a largo plazo se desarrollan en paralelo. Describimos tres de estas estrategias y la investigación que las respalda.

Ayudas de coaching uno a uno

Una estrategia comprobada que ayuda al agotamiento es el entrenamiento 1:1. Un ensayo clínico aleatorizado de 2019 publicado en JAMA Internal Medicine por Liselotte Drybe, MD y colegas de la Clínica Mayo mostró una disminución estadísticamente significativa en el agotamiento de los médicos con entrenamiento 1:1 durante un período de 5 meses. Las tasas absolutas de alto agotamiento emocional a los 5 meses disminuyeron alrededor de un 20 por ciento en el grupo de intervención y aumentaron alrededor de un 10 por ciento en el grupo de control.

Si bien el coaching tiene algún costo (alrededor de $1400 por persona en este informe), el precio del agotamiento es mucho más alto, y asciende a miles de millones por año. La Clínica Cleveland estima que su programa de entrenamiento ha ahorrado más de 133 millones solo en la retención de médicos, al mismo tiempo que mejora el bienestar y las habilidades de liderazgo.

Las intervenciones basadas en la atención plena ayudan al agotamiento

Al igual que con el coaching, investigaciones recientes indican que las intervenciones basadas en la atención plena (MBI, por sus siglas en inglés) ayudan al agotamiento a corto plazo. Un metanálisis de 2021 de 25 estudios en los que participaron 925 médicos examinó el impacto de los MBI en el agotamiento y el estrés y demostró que estaban asociados con beneficios pequeños a medianos que persistieron durante el seguimiento.

Este estudio y otros han señalado que las MBI también se asocian con una mayor compasión y dedicación al trabajo, y una alianza terapéutica mejorada entre proveedores y clientes. Los MBI incluyen prácticas basadas en la respiración y el cuerpo. Ofrecen flexibilidad en cuanto a cuándo y cómo se usan y no están atados a un lugar o tiempo específico, como un gimnasio, lo que los convierte en una opción atractiva para las personas ocupadas.

Al ofrecer MBI en nuestro sistema de salud, uno de nosotros (DF) ha notado que las sesiones sobre «conciencia de los sentimientos» y «autocompasión» son especialmente resonantes para los trabajadores de la salud que continúan navegando el impacto de COVID-19.

Burnout y los beneficios de los grupos de apoyo

Una tercera estrategia a corto plazo que las personas pueden aprovechar es un grupo de apoyo entre pares. Dichos grupos han demostrado ser útiles con una variedad de problemas, desde el agotamiento hasta el desarrollo del liderazgo.

Una forma en que los grupos de apoyo ayudan es normalizando la gama de emociones que experimentan las personas, desde el agotamiento hasta el estrés de navegar la carrera y la vida familiar. Tal apoyo, proveniente directamente de personas con experiencias similares, puede ser especialmente resonante.

En un ensayo controlado aleatorizado de 2021 realizado por el Dr. Colin West y sus colegas de la Clínica Mayo, los grupos de apoyo redujeron la tasa de agotamiento general a corto plazo. En este estudio, grupos de seis a ocho personas se reúnen cada dos semanas durante un período de seis meses para compartir una comida y discutir temas relevantes. La evaluación de seguimiento seis meses después de que finalizó el programa mostró cambios estadísticamente significativos en el agotamiento general y los síntomas depresivos en el brazo de intervención frente al grupo de control.

Se puede acceder en línea a coaching, intervenciones de atención plena y grupos de apoyo, lo que respalda la privacidad y la comodidad. Es importante destacar que estas tres estrategias no son mutuamente excluyentes. Se pueden usar dos o más en el mismo día o semana para apoyar el crecimiento, la salud y el bienestar. Muchos otros enfoques, como la TCC, también pueden ser efectivos para ayudar al agotamiento a nivel individual.

Tenemos experiencia de primera mano usando y ofreciendo estas tres estrategias. Claramente, no son sustitutos de los esfuerzos a nivel organizacional para abordar los impulsores fundamentales del agotamiento a nivel del sistema. Para que ocurra un cambio duradero, se deben abordar las causas fundamentales. Tanto las estrategias a corto como a largo plazo pueden ayudar en estos esfuerzos.

Las organizaciones deben intensificar los esfuerzos para disminuir la carga de trabajo, crear sistemas más eficientes y apoyar la salud mental para lograr mejoras a largo plazo en el agotamiento. Mientras tanto, si se enfrenta al agotamiento, sepa que la ayuda basada en evidencia está disponible ahora.

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