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Sitv. ¿depresión?

Fuente: Crédito de la imagen: j4p4n, openclipart

«¿Bastante buena postura?»

Hace unos años, fui a ver a un fisioterapeuta por problemas de espalda. Analizó el problema y luego dijo: «En el lado positivo, estás en buena forma física y tienes una postura bastante buena».

“¿Qué quieres decir con ‘bastante bueno’?”, repliqué. Me enorgullecía de mi excelente (o eso pensaba) postura. Trabajé durante décadas para seguir todas las instrucciones de postura de mis viejos videos de aeróbicos. ¿Qué podría estar mal?

El PT me aclaró. “Bueno, tienes una postura con la cabeza hacia adelante”, me dijo. “Eso no es bueno y, a menos que hagas algo al respecto, solo empeorará a medida que envejezcas”.

Sabía que tenía razón sobre mi «postura de ratón de biblioteca». Empecé a practicar ejercicios de postura ese día, y todavía los practico. He persistido porque me siento elevado, tanto física como mentalmente, cuando me siento o estoy de pie con una postura erguida. Y no soy el único, según la investigación a continuación.

Esto es lo que he aprendido acerca de las trampas de una mala postura y los beneficios mentales maravillosos, ya menudo inesperados, de una buena postura. Y te ofreceré consejos sobre cómo entrenarte para tener una mejor postura.

Las trampas de la mala postura

Desafortunadamente, la palabra “escollo” es la palabra perfecta para lo que sucede cuando no te mantienes erguido. Una mala postura aumenta el riesgo de caídas. ¿Por qué? La Dra. Beth Templin, una fisioterapeuta que se especializa en los desafíos del envejecimiento, explica que la postura encorvada perderá el equilibrio: “Tu cuerpo ya no está bien alineado y eso comienza a afectar tu centro de gravedad”. Y las caídas, especialmente a medida que envejece, aumentan el riesgo de lesiones e incluso la muerte.

La postura encorvada también puede causar fatiga. La Clínica Mayo informa que “los malos hábitos posturales pueden restringir la caja torácica y comprimir el diafragma. Esto puede reducir la capacidad pulmonar, lo que lleva a una respiración superficial o dificultosa, fatiga y falta de energía, lo que puede afectar su productividad general”. Templin señala que encorvarse también puede estresar su corazón por la misma razón.

Una mala postura al sentarse, como encorvarse en la silla, puede provocar dolor de cuello, hombros, espalda o vista cansada. Algunas personas encuentran que una mala postura puede incluso desencadenar dolores de cabeza.

Y hablando de dolor de cabeza y de cuello, mirar el teléfono durante horas y horas aumenta la tensión en el cuello. ¿El resultado? Esa forma encorvada que la psicóloga Amy Cuddy llama «iPosture».

Una buena postura es buena para la salud mental

Y ahora las buenas noticias: investigaciones recientes nos dicen que una postura correcta genera una bonificación inesperada de beneficios para la salud mental y el cerebro, junto con menos dolor físico, fatiga y los otros males mencionados anteriormente. Estos son algunos de los sorprendentes aspectos positivos de una buena postura:

  • Una buena postura ayuda a reducir el estrés y puede aumentar el estado de ánimo positivo y la autoestima. En un pequeño estudio de 74 participantes, los investigadores concluyeron que «adoptar una postura sentada erguida frente al estrés puede mantener la autoestima, reducir el estado de ánimo negativo y aumentar el estado de ánimo positivo en comparación con una postura encorvada». Los investigadores señalan además que «sentarse erguido puede ser una estrategia de comportamiento simple para ayudar a desarrollar la resiliencia al estrés».
  • Una buena postura aumenta la confianza. Si bien existe cierto debate sobre las «posturas de poder» y si realmente funcionan, varios estudios pequeños indican que una buena postura aumenta la confianza. En un estudio, los estudiantes que mantuvieron una postura erguida tenían más confianza en sus propios pensamientos mientras especulaban sobre su futuro desempeño laboral.
  • Una buena postura activa tu asertividad. Cuando te mantienes erguido, tu postura promueve el respeto de los demás y el respeto por ti mismo, independientemente de tu posición real en una jerarquía organizacional, según una investigación. También puede aumentar sus posibilidades de éxito en la búsqueda de empleo.
  • Una buena postura te ayuda a desempeñarte mejor bajo presión. En un estudio de 125 estudiantes universitarios a los que se les pidió que hicieran problemas matemáticos simples, los que se sentaron erguidos informaron que les resultó más fácil hacer los cálculos. Los autores del estudio especulan que usar una posición empoderada puede ayudarlo a concentrarse en una variedad de situaciones de desempeño, no solo en las pruebas de matemáticas.

Es fácil probar algunas de estas propuestas por ti mismo. Practique una buena postura en una variedad de situaciones; comprueba por ti mismo si te sientes más seguro, asertivo o productivo. No es que siempre sea fácil. A veces, pararse derecho hace que una persona tímida sienta que está ocupando demasiado espacio. Las creencias propias sobre el valor y los estereotipos culturales entran en juego si, por ejemplo, una mujer se hace grande en lugar de hacerse pequeña. Pensar diferente puede ayudarte a superar esos sentimientos incómodos. Y recuerde, la postura fuerte en sí misma podría ayudarlo a pensar de manera diferente.

Cómo desarrollar el hábito de la buena postura

La mala postura no siempre es un mal hábito. Los problemas físicos típicos que afectan la postura incluyen pérdida ósea (osteoporosis u osteopenia), encogimiento del disco vertebral y pérdida de masa muscular. Afortunadamente, algunos de estos problemas se pueden resolver con medicamentos, ejercicio, fisioterapia y práctica.

Una sesión de PT podría ayudarlo a saber cómo se siente una buena postura. (Este video de TEDEd ofrece excelentes consejos y elementos visuales). Considere adoptar estos consejos de Harvard Health Letter:

  • Mantén la barbilla paralela al suelo.
  • Mantén los hombros hacia atrás y hacia abajo.
  • Activa tus músculos abdominales para levantarte desde la cintura. De repente has crecido una pulgada de altura y perdido una pulgada alrededor de tu cintura.
  • Mantenga las caderas y las rodillas niveladas, con las rodillas apuntando hacia adelante.
  • Distribuya el peso corporal uniformemente en ambos pies.
  • Apunta a una columna neutral (sin arquear).

Para desarrollar un hábito de buena postura, debe estar dispuesto a realizar una pequeña cantidad de esfuerzo consciente diario. Aquí hay algunas tácticas para probar:

1. Date cuenta cuando tienes esa sensación de encorvamiento. Esa es una señal para que te corrijas y te pongas de pie o te sientes más derecho (no para regañarte a ti mismo).

2. Use sus músculos abdominales (abdominales) para ponerse más erguido. Cuanto más practiques una buena postura, más fuertes se volverán tus abdominales.

3. Haz ejercicios que desarrollen la fuerza muscular. Los músculos fuertes de las piernas permiten estar de pie correctamente; Los músculos centrales fuertes (abdominales, espalda, costados, pelvis, glúteos) evitan que se desplome.

4. Cuando esté sentado, levántese y muévase durante unos cinco minutos cada 30-60 minutos. Todo tu cuerpo se beneficiará.

5. Cree una oficina amigable con la postura. Invierta en una buena silla de escritorio que apoye su espalda y le permita sentarse cómodamente en posición vertical. Arregle el monitor de su computadora para que no tenga que doblar el cuello para ver la pantalla. Levanta el teléfono a la altura de los ojos para que no lo mires siempre con el cuello doblado.

Pocas personas pueden mantener una postura correcta durante todo el día, así que no te sientas mal si te encuentras encorvado algunas veces. Una buena postura implica un proceso constante de ajuste. Mi lema: La buena postura es un proceso, no un evento.

Resumen de conversación directa

Resulta que practicar y crear el hábito de una buena postura a medida que envejece tiene muchas virtudes. Como digo en mi libro Silver Sparks, una buena postura es una manera fácil de revertir algunos de los efectos del envejecimiento sin gastar un centavo o arriesgar su salud: “La decisión de adoptar una mejor postura al estar de pie, sentado o en movimiento puede no cambiar su ADN, pero una buena postura es una manera fácil de transmitir juventud y vitalidad, ayudarlo a respirar mejor y proteger su columna, hombros y cuello”.

Entonces, si está buscando una resolución de Año Nuevo que valga la pena, considere esta: ¡Enderécese!

© Meg Selig, 2022.

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