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Fuente: Isabella Gallino / Flickr

Hoy en día, la gente se opone con orgullo a la vergüenza de ser gorda o putilla, pero es más difícil encontrar a alguien que se levante y revele su propio corte u otra autolesión. La autolesión es una de las últimas cosas de las que la gente se avergüenza, aunque es mucho más común de lo que piensas.

Una revisión de 2012 de 52 estudios de autolesiones en todo el mundo encontró que aproximadamente el 18% de las personas se habían cortado o lesionado a propósito en su vida. Es casi uno de cada cinco.

La escisión a menudo comienza durante la adolescencia, en promedio entre los 12 y los 14 años. Es sorprendentemente común durante este tiempo en particular: los estudios muestran que entre el 13% y el 23% de los adolescentes se han cortado, quemado o lesionado deliberadamente.

El término técnico para cortar es autolesión no suicida y se define como la destrucción deliberada y autoinfligida de tejido corporal. Pero tenga en cuenta dos hechos importantes: primero, los cortadores no intentan suicidarse. Sin embargo, a menudo se autolesionan para sentirse vivos en lugar de entumecidos. En segundo lugar, la autolesión debe ser, por definición, «con fines no sancionados por la sociedad». Entonces, no importa lo que piense de la perforación de la nariz o el ombligo de su hija, no cuenta como autolesión. Pero cortar, quemar, tallar palabras o símbolos en tu piel, rasgarte el cabello dolorosamente o, literalmente, golpearte la cabeza contra la pared ciertamente es importante.

¿Entonces qué está pasando? Para un extraño, la autolesión puede parecer incomprensible, incluso una locura, pero si parte de la obviedad de que cada persona está haciendo lo mejor que puede con los recursos que tiene en ese momento, podría ser un poco más fácil de entender. Con eso, aquí hay cuatro razones por las que las personas se autolesionan:

Razón # 1: El dolor físico puede eliminar el dolor emocional. El dolor físico del corte no solo difunde las emociones negativas, sino que también puede crear una sensación de calma y alivio. Debido a que funciona casi instantáneamente, el corte es muy reforzador, algunos incluso dicen que es adictivo. Las personas que se cortan describen la sensación como una fuga o una liberación de presión, de la misma manera que las personas con bulimia describen la purga.

Finalmente, el cerebro comienza a relacionar el alivio del dolor emocional con el corte. Crea una fuerte asociación, incluso un impulso, que puede ser difícil de resistir. Y aunque la mayoría de las personas que se autolesionan lo hacen durante dos o cuatro años, hay muchas que continúan mucho más allá de ese tiempo. La frecuencia de las autolesiones también varía; algunos lo hacen a diario, mientras que otros pueden pasar semanas, meses o incluso años entre episodios.

Razón # 2: Las personas que cortan son sus propios críticos más duros. Un estudio de 2014 pidió a los estudiantes que se cortan a sí mismos, así como a un grupo de control de no cortadores, que lleven un diario de sus emociones durante dos semanas. ¿Cuál es la mayor diferencia entre los que cortaron y los que no lo hicieron? Las personas que se cortan informaron sentirse insatisfechas consigo mismas con mucha más frecuencia que las personas que no cortan. Esta insatisfacción se manifestó en una severa autocrítica. En efecto, todos los que se autolesionan son muy duros consigo mismos, ya veces se graban en la piel sus críticas: «gordos», «estúpidos», «fracasados». Curiosamente, un estudio de 2012 encontró que la autocrítica severa está más fuertemente relacionada con la autolesión que con otras formas más indirectas de autolesión, como los trastornos alimentarios, el consumo de alcohol o la adicción a las drogas.

Razón # 3: Cortarse puede ser una forma de dejar de sentirse adormecido. En particular, las personas con antecedentes de trauma pueden autolesionarse para controlar su propio dolor o experimentar algo más que entumecimiento.

Razón # 4: Es una salida alternativa para el dolor emocional. Los niños criados en un hogar donde la tristeza, el dolor o la decepción se invalidan o se burlan de ellos comienzan a creer que está mal sentirse mal. Consideran que la FGC es una forma «aceptable» de sentir dolor; si no se les permite sentirlo emocionalmente, lo dejarán escapar físicamente.

En resumen, piense en los cortes y las autolesiones como cualquier otro mecanismo de supervivencia no saludable, como emborracharse, darse atracones o drogarse; es una forma de sentir algo diferente a lo que sientes, o puede ser una forma de castigarte por no estar a la altura.

No hace falta decir que cortar es peligroso. Incluso cuando el suicidio no es la intención, es demasiado fácil cortar demasiado. De hecho, las personas que se cortan saben que no es saludable y, a menudo, hacen todo lo posible para ocultar su comportamiento, y mucho menos sus cicatrices.

Cómo prevenir las autolesiones

En un estudio de 2015, los investigadores preguntaron a las personas que alguna vez se cortaron por qué dejaron de hacerlo. Hubo muchas respuestas, pero tres se destacaron. Primero, casi el 40% dijo que dejó de cortar cuando se dio cuenta de que podía soportar la sensación de mierda por un tiempo y probablemente se sentiría mejor pronto. Casi una cuarta parte (24%) abandonó porque sintió que alguien los amaba o los cuidaba; tal vez estaban involucrados románticamente o sus amigos los hicieron sentir dignos y cuidados. Y el 27% dijo que simplemente creció con eso.

Pero si estas cosas no entran en tu vida, ¿cuáles son algunas formas concretas de detenerlas?

En primer lugar, es importante hacer coincidir la solución con el motivo del corte. Si cortarse es una forma de sentir emociones oscuras y profundas, experimente con formas de sentir esas emociones de manera segura: escuche música que coincida con lo que está sintiendo, llore bien o escriba sus pensamientos en un diario, incluso si está escribiendo. después de la página de palabrotas en grandes letras negras. Si el corte es una forma de liberar la tensión, ponga su cuerpo en movimiento: visite un gimnasio de boxeo o salga a correr intensamente.

Lecturas esenciales de autolesión

Si canalizar su dolor a otra actividad no está funcionando, fingir un corte puede ayudar. No será tan satisfactorio, pero es más seguro. Exprime el helado hasta que te duelan las manos o dibuja en tu piel con un marcador rojo en lugar de cortarlo.

Finalmente, puedes intentar esperar. Será insoportable, especialmente al principio, pero la necesidad de cortar eventualmente pasará. Prométete a ti mismo (oa alguien que te quiera) que pondrás al menos 10 o 20 minutos, o siempre que estés de acuerdo, entre querer cortar y hacerlo realmente.

Cortar puede ser muy difícil de detener por su cuenta. Si está luchando contra la autolesión, es importante que se comunique con un profesional de la salud mental para obtener apoyo, ayuda y responsabilidad. Nadie debería sufrir tanto dolor emocional que sienta la necesidad de autolesionarse; un buen terapeuta puede ayudarlo a volver a la normalidad.

En conclusión, cortar puede ser un hábito difícil de romper: este duro crítico interno es una voz que no es fácil de silenciar. Tomará tiempo y coraje, pero sepa que este crítico interno puede ser exprimido lentamente por algo que ni siquiera sabía que tenía: fuerza interior.

Una versión de esta pieza apareció originalmente en Quick and Dirty Tips.

Descargo de responsabilidad: Todo el contenido es solo para fines informativos. Este contenido no sustituye la atención de salud mental proporcionada por un profesional autorizado.

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