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En artículos anteriores, examiné varios aspectos psicológicos del comportamiento sexual masoquista. Sin embargo, algunos comportamientos masoquistas tienen motivaciones religiosas (más que sexuales).

Quizás la primera comprensión por parte de muchos del masoquismo religioso fue la representación de Paul Bettany del monje católico albino autoflagelado (Silas) en El Código Da Vinci. Silas era miembro del Opus Dei, una rama de la Iglesia católica que tiene fama de ser ultrasecreta. La autoinflicción del dolor por parte de los miembros del Opus Dei es una de las muchas conductas autoiniciadas involucradas en la práctica de la mortificación.

Según la entrada de Wikipedia sobre el Opus Dei:

«Mortificación [is] la ofrenda voluntaria de malestar o dolor a Dios; esto incluye el ayuno o, en algunas circunstancias, el dolor autoinfligido, como la autoflagelación. La mortificación tiene una larga historia en muchas religiones del mundo, incluida la Iglesia Católica. Fue avalada por los Papas como una forma de seguir a Cristo, que murió en una crucifixión sangrienta y que dieron este consejo: «niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame» (Lc 9, 23). Los defensores dicen que la oposición a la mortificación tiene sus raíces en la pérdida (1) del «sentido de la enormidad del pecado» u ofensa contra Dios, y de la penitencia que sigue, tanto interna como externamente. (2) las nociones de «humano herido». la naturaleza «y la lujuria o la inclinación al pecado, y por lo tanto la necesidad de una» batalla espiritual «, y (3) un espíritu de sacrificio por amor y» fines sobrenaturales «, y no solo para la mejora física. Los críticos afirman que tales prácticas que infligen dolor son contraproducentes dados los avances modernos. Como espiritualidad para la gente común, el Opus Dei se centra en la realización de sacrificios relacionados con los deberes habituales y enfatiza la caridad y la alegría. Además, los solteros del Opus Dei practican «mortificaciones corporales» como dormir sin almohada o dormir en el suelo, ayunar o permanecer en silencio durante determinadas horas del día «.

Según un informe de la BBC sobre por qué los católicos se auto-flagelan, el artículo afirmaba que tal comportamiento se realiza con fines simbólicos durante las procesiones penitenciales (generalmente en los países mediterráneos durante la Cuaresma, para recordar a los creyentes devotos que Jesús fue azotado antes de ser crucificado). . Incluso se ha alegado que el Papa Juan Pablo II pudo haberse auto-flagelado. Otros devotos en otros países (como Filipinas y algunos países de América del Sur) participan en «juegos de pasión» donde la gente se involucra en prácticas dolorosas que derraman sangre.

Hace unos años, me entrevistaron sobre autolesiones religiosas en la serie de televisión Forbidden, un programa del que fui psicólogo residente. El documental se centró en un hombre de Brasil (Adriano Da Silva) que estaba totalmente dedicado a Dios. Sin embargo, la oración semanal no fue suficiente para demostrar su dedicación y fe. Como indican las notas de producción:

“Son penitentes acérrimos que piensan que para acercarse a Dios tienes que soportar el sufrimiento literal de Jesucristo, tienes que cortarte con hojas de afeitar …[Adriano is a] hombre muy espiritual, reza varias veces al día, lee su Biblia y va a la iglesia. Sin embargo, Adriano está a punto de llevar su fe a un nivel completamente nuevo. Está a punto de sufrir el mayor cambio de su joven vida. Está a punto de convertirse en el líder de un grupo de religiosos penitentes acérrimos, la Hermandad de Canindezinho. Ha estado entrenando para este tiempo durante mucho tiempo, el castigo autoinfligido es lo que es un penitente. Pasó días sin comer, caminó millas y millas en el desierto para acercarse a Dios. Pero antes de que pueda convertirse en líder, tiene que hacer algo que nunca antes había hecho. Tiene que dar un acto de fe que ha observado durante años, pero que siempre ha tenido demasiado miedo para seguir adelante. En el día más importante de su calendario religioso, Adriano se azotará a sí mismo por primera vez, cortándose con cuchillas hasta que la sangre le corra por la espalda y se escurra a la calle de abajo. «

Adriano asumió como líder de la “Hermandad de Canindezinho” (Chico Varela). De hecho, Chico fue la persona que le enseñó a Adriano a atar hojas de afeitar a una cuerda y lo guió a través del proceso de preparación psicológica para el daño que estaba a punto de infligirse. Su primera autoflagelación tuvo lugar frente a sus compañeros penitentes durante el ritual de la resurrección, el mayor evento religioso del calendario de la Fraternidad:

«Este es un evento masivo de autoflagelación donde la Hermandad de Canindezinho se une a un grupo vecino de penitentes – La Hermandad de Varzea Alegre [led by Antonio Viera]. Se reunirán en la plaza del pueblo local, luego arrastrarán una cruz gigante a través del pueblo hasta llegar al cementerio. Aquí es donde comenzarán a cortarse. Chico realizará una tarea vital durante el evento. Vigilará a Adriano y a los demás penitentes para garantizar su seguridad para que no pierdan demasiada sangre. «Cuando nos consume la pasión de Cristo, es fácil perdernos en el dolor, nuestra propia seguridad se vuelve secundaria, por eso es importante que cuidemos a nuestros semejantes». El sol se pone sobre el cementerio y los penitentes continúan azotándose … Mientras la sangre fluye, los penitentes declaran que no sienten ningún dolor ni resisten al dolor para un propósito superior: «Jesús me da poder», dice un penitente. «

Para la Hermandad de Canindezinho, el propósito del ritual de autoflagelación es (i) purificar el alma y redimirla a través de actos impíos, como las mujeres y el alcohol, como un paso hacia el acercamiento a Dios; y (ii) agradecer a Dios por concederles las gracias que habían solicitado previamente (por ejemplo, alguien que se está recuperando de una enfermedad grave o alguien que ha salido de una situación económica grave). Las notas de producción de televisión también informaron que:

“Los penitentes seleccionados se quitan inmediatamente la camisa y se ponen manos a la obra. Se autoflagelan durante unos 20 minutos, golpeándose la espalda con afiladas hojas de afeitar unidas al extremo de una cuerda sin descanso. Los niños a partir de los 10 años también pueden participar en el ritual. Las mujeres, por el contrario, no pueden, puesto que ya se las considera «sufrientes». Terminada la autoflagelación, los penitentes se ponen la camisa, como si nada, y se van a casa a limpiar las heridas «.

Otros artículos sobre la flagelación religiosa (como el de Geoffrey Abbott en la versión en línea de la Encyclopaedia Britannica) también afirman que la auto-flagelación se usa como un medio para expulsar a los espíritus malignos, para purificar y «como una incorporación del poder animal que reside en el látigo ”, pero que ninguna de estas razones abarca toda la gama de costumbres religiosas. De hecho, Abbott dijo:

“En la antigüedad y en las culturas prehistóricas, las flagelaciones ceremoniales se realizaban durante los ritos de iniciación, purificación y fertilidad, que a menudo incluían otras formas de sufrimiento físico. A veces, la flagelación y la mutilación eran autoinfligidas. Los golpes infligidos por imitadores enmascarados de dioses o antepasados ​​figuraron en muchas iniciaciones de los nativos americanos. En el Mediterráneo antiguo, los espartanos practicaban las flagelaciones rituales y los herejes romanos eran azotados con correas de rabo de toro, cuero o pergamino, algunas cargadas con plomo «.

Durante mi investigación para este artículo, encontré muchos artículos académicos que señalaban que los factores religiosos y culturales pueden influir en las autolesiones, pero ninguno de estos artículos indicaba cuán generalizada era la autolesión religiosa (pero supongo que eso fue raro dada la falta de de estadísticas). Dado que sabemos poco acerca de la incidencia o prevalencia de tal comportamiento, esta es ciertamente un área digna de mayor investigación académica.

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