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Abril es el mes de concientización sobre el autismo. La conciencia implica poder reconocer la condición, y reconocer una condición significa que debe diferenciarse de otras. Desafortunadamente, el trastorno del espectro autista (TEA) es otro diagnóstico que ha sido víctima de la psicología popular, que tiende a simplificar esta complicada condición en «incomodidad social».

Fuente: Pixabay / Geralt

La comprensión de la psicología de la cultura popular tiene una forma de funcionar en la práctica clínica, y los nuevos profesionales, o aquellos que no han hecho su tarea de diagnóstico, pueden hacer un diagnóstico instintivo simplemente sobre la base de «lo que parece familiar» o lo que sea con lo que se sientan cómodos. debido a la familiaridad con lo que se llama sesgo diagnóstico. La verdad es que muchos diagnósticos psiquiátricos (por ejemplo, ciertos trastornos de la personalidad, ansiedad social y trauma) pueden explicar la “incomodidad social”.

Ser un diagnóstico popular a menudo hace que el TEA sea una opción para este artículo, y terminamos con una sorprendente afluencia de diagnósticos de TEA. En 2020, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) señalaron que en el año 2000, los casos eran 1 de cada 150, y en 2016 eran 1 de cada 54. Teniendo en cuenta esta rápida afluencia junto con el fenómeno del «diagnóstico de moda» en los TEA (Frances , 2013), es seguro sospechar que al menos algunos casos son falsos positivos.

Por ejemplo, recientemente conocí a alguien a quien le dijeron que su hijo tenía TEA porque su desempeño era deficiente en habilidades sociales y relaciones en una medida estandarizada. El evaluador no tuvo en cuenta que el niño no tenía otros síntomas o antecedentes compatibles con TEA, ni que tenía TDAH severo. Las personas con TDAH pueden parecer «socialmente incómodas» porque con frecuencia interrumpen y «espacian» cuando interactúan si tienen una inclinación por la falta de atención y se pierden las señales sociales por la misma razón.

Llámalo de nuevo

Aunque es difícil tener una idea exacta de los falsos positivos, una campaña de concientización sobre la importancia de la diferenciación es importante para reducir los falsos positivos causados ​​por una mayor conciencia. Algunos lectores pueden preguntarse por qué esto es importante si se trata la «incomodidad social». La respuesta es que muchos trastornos comparten síntomas, pero eso no significa que se traten de la misma manera, como se describe en ¿Personalidad evitativa o fobia social ?.

Un diagnóstico adecuado nos permite conceptualizar la naturaleza de los síntomas, comprender su propósito y en qué están arraigados, lo que conduce a un tratamiento adecuado. Por ejemplo, si los síntomas del TDAH del niño antes mencionado dificultan la socialización, entonces la terapia se enfocaría en refinar las habilidades sociales a pesar de la inquietud y la falta de atención. En pocas palabras, las personas con TDAH comprenden la socialización, pero deben aprender a tener cuidado para mejorar las interacciones sociales.

En los TEA, sin embargo, se debe enseñar la socialización, lo que incluye exponerlos al valor de la socialización y el asesoramiento expansivo en el desarrollo de habilidades sociales.

Pexels / Egor Kamelev

Fuente: Pexels / Egor Kamelev

El camaleón de la TSA

Los lectores ahora comprenden la posibilidad de un diagnóstico falso y la importancia de un examen de diagnóstico muy cuidadoso. El diagnóstico puede ser el más camuflado a primera vista, ya que el TEA es un trastorno esquizoide de la personalidad (White et al., 2017; Wolff, 2017; Boules-Katri et al., 2019). Esto es especialmente cierto cuando se trata de autismo de “alto nivel” (Cook et al., 2020; Wolff, 2017).

Millon (2011) escribió que Jung describió la personalidad esquizoide como:

Ils sont pour la plupart inaccessibles, difficiles à comprendre… ils ne brillent ni ne se révèlent… Leur attitude extérieure… est discrète… sans aucun désir d’affecter les autres, de les impressionner, de les influencer ou de les changer de quelque manière que cualquiera de los dos…

Una comprensión más objetiva de la descripción de Jung que cumple con los criterios de diagnóstico actuales es que una persona con trastorno esquizoide de la personalidad (PDS) tiene «… [APA], 2013). Más lejos:

  • Hay poco o ningún deseo de relaciones personales y su única cercanía suele ser con familiares de primer grado.
  • Parecen distantes, posiblemente emocionalmente fríos y / o incluso distantes.
  • Existe una preferencia por el trabajo / actividades solitarias y, por lo general, tienen poco o ningún interés, como pasatiempos.

Dicho esto, no es raro que las personas con PDS desarrollen relaciones personales, incluso románticas. Sin embargo, según la experta en SPD Elinor Greenberg, Ph.D., estas suelen ser «relaciones parciales» en las que el otro se mantiene de alguna manera a una distancia segura (Howard, 2020).

Greenberg y Millon (2011) también informan que las personas con PDS tienden a tener una historia temprana que carecía de la calidez de los padres y una buena comunicación, así como incidentes posiblemente más traumáticos que conducen a defensas de desapego. Por más plano que parezca, esto es engañoso, ya que cualquiera que haya trabajado con SPD explicará que la ansiedad está por debajo de la superficie, especialmente en términos de experiencias interpersonales.

Las diferencias de TEA

Es fácil ver cómo, a primera vista, la encapsulación anterior puede llevar a una consideración instintiva de los TEA debido a algunas características notablemente similares. Sin embargo, las personas con SDP no tienen lo siguiente, al menos algunos de los cuales también deben estar presentes para hacer un diagnóstico de TEA (APA, 2013):

  • Comportamientos insignificantes y repetitivos llamados estereotipos, como balancear el cuerpo, movimientos similares a un tic o incluso acciones autolesivas como golpearse la cabeza.
  • Comportamiento repetitivo de auto calma, como abrazar o acariciar objetos con ciertas características táctiles.
  • Procesos de pensamiento concretos (es decir, preguntar «¿qué pasa?» Genera una mirada al cielo).
  • Intereses fuertemente fijos / perseverantes, a veces con cosas inusuales, por ejemplo, piezas y partes de objetos.
  • Dificultades en la integración sensorial, como evitar ciertos alimentos o ropa debido a su textura, o reacciones adversas significativas a determinados sonidos o niveles de luz.
  • Fijación con patrones rutinarios / ritualizados. A menudo, desviarse de la rutina puede desencadenar un «colapso».
  • Retrasos en el desarrollo o deterioro de las habilidades sociales y lingüísticas ya adquiridas.

¿Un continuo?

Curiosamente, algunos investigadores han descubierto que existe una correlación entre los TEA y los SPD. Por ejemplo, Barlow y Durand (2015) señalan que algunos investigadores han descubierto que no es inusual que las personas con PDS tengan un hijo con autismo. En ese sentido, explican que, por lo tanto, se ha sugerido que una de las vías del TEA puede ser un mecanismo biológico desencadenado por el aprendizaje temprano y los problemas con las relaciones interpersonales.

Es fácil ver cómo un padre con SDP puede modelar las reservas interpersonales y, sin intercambio interpersonal, es difícil cultivar emociones. Las observaciones aquí plantean la cuestión de si los TEA y los SPD existen en un continuo.

Unsplash / Priscilla Du Preez

Fuente: Unsplash / Priscilla Du Preez

Implicaciones del tratamiento

Independientemente de la relación, es una mala práctica equivocarse con los TEA sin una evaluación exhaustiva, ya que existen implicaciones para el tratamiento. Por ejemplo, el tratamiento de SPD requiere desarrollar habilidades sociales, explorar el lenguaje de las emociones, aprender a expresarse y cómo mejorar la vida al participar en actividades significativas y experimentar placer.

Por otro lado, no es raro que los proveedores deriven a las personas que consideran autistas a programas especializados. Esta programación sería demasiado intensiva para el SPD y en gran medida irrelevante. Esto probablemente conduciría al abandono y la creación de una mala opinión de los proveedores de atención de salud mental, ya que se sentían desmoralizados por alguien que creía que necesitaban intervenciones tan intensivas. Como puede imaginar, las personas con SDP no se apresuran a buscar tratamiento y no podemos permitirnos perder oportunidades para ayudarles a llevar una vida mejor cuando lo hacen.

Para aquellos interesados ​​en aprender más sobre las similitudes entre los TEA y los SPD, existe el libro Loners de Sula Wolff, MD. Los lectores interesados ​​en el tratamiento del SDP pueden encontrar útiles las adaptaciones limítrofes, narcisistas y esquizoides de Elinor Greenberg, Ph.D …

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