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Existe un consenso de investigación de que los padres de jóvenes en el espectro del autismo experimentan una mayor cantidad de estrés que los padres de niños con un desarrollo típico (Hayes & Watson, 2013). A su vez, a medida que aumenta la intensidad de las conductas de externalización de los niños, también aumentan los niveles de estrés y depresión de los cuidadores (Wang et al., 2022).

Los jóvenes en el espectro del autismo pueden relacionarse con el mundo de maneras que se desvían de las normas de edad esperadas. Pueden exhibir diferencias en el procesamiento cognitivo (es decir, exhibir un estilo cognitivo centrado en los detalles), el estilo de atención, el filtrado de información sensorial y el compromiso social.

Desafíos en la escuela

Los entornos escolares pueden plantear desafíos únicos para los niños en el espectro del autismo, para quienes centrar la atención en tareas no preferidas y leer las señales sociales de las personas puede ser más difícil mentalmente que en el caso de sus compañeros con desarrollo neurotípico (Hemmers et al., 2022).

Muchos padres y cuidadores de jóvenes en el espectro del autismo experimentan presión para que sus seres queridos encajen en un modelo de aprendizaje neurotípico y convencional (Bashir et al., 2014).

Muchos padres de niños en edad escolar en el espectro del autismo creen que aumentar la educación de los maestros sobre el autismo puede conducir a una mayor aceptación y adaptación de las necesidades de sus hijos, incluidos sus estilos únicos de aprendizaje, en lugar de juzgarlos de acuerdo con los estándares principales (Clark & ​​​​Adams, 2020) o atribuyendo sus características y comportamientos a una mala disciplina o falta de esfuerzo.

En la práctica, sin embargo, la investigación muestra que algunas escuelas no siguen las recomendaciones de los terapeutas especializados (ya sea por falta de tiempo o de conocimiento especializado; Roy, 2016).

En casos extremos, algunas escuelas hacen frente a sus estudiantes con necesidades especiales restringiendo su acceso a la inscripción o su tiempo en la escuela (ya sea mediante suspensiones o limitando su tiempo de clase; Roy, 2016).

Las pautas generales de los Estándares de discapacidad para la educación abogan por la «apertura a la consulta» y la «realización de ajustes razonables» cuando se adaptan a las necesidades especiales de los estudiantes. Se basan en la perspectiva de los derechos humanos sobre la discapacidad que evolucionó con el tiempo con un aumento de los movimientos de defensa y de derechos civiles, destacando la importancia de reconocer las experiencias y los derechos de las personas, así como la consideración del impacto del medio ambiente al adaptarse a un la capacidad del individuo (Berghs et al., 2016).

Entornos propicios

Berghs et al. (2016) señalaron la importancia de ir más allá de pensar en los derechos de un individuo a nivel intrapersonal, recordando también la importancia de fomentar “entornos propicios”.

Asocio los entornos propicios con la unión de dos caminos: el ajuste del joven para satisfacer las demandas de su entorno y el ajuste de su entorno para apoyar el camino de la neurodiversidad, ambos trabajando para minimizar la discrepancia entre las demandas del entorno. y las capacidades y los recursos de las personas.

Un ejemplo de investigación de un ajuste ambiental positivo para apoyar las necesidades de los jóvenes en el espectro del autismo es un estudio reciente de ASPECT. Encontró que hacer concesiones para satisfacer las necesidades sensoriales de los estudiantes con un diagnóstico de autismo (p. ej., permitir descansos que incluyan actividades físicas como aplastar una bolsa de frijoles) tiende a mejorar sus habilidades de autorregulación y reducir sus niveles de estrés (Mills & Chapparo, 2014).

¿Qué quieren los padres de niños con autismo de las escuelas? La investigación sugiere una mayor comprensión del autismo y cómo afecta la comunicación social y el estilo de aprendizaje de los jóvenes en el espectro del autismo, y apertura a conversaciones sobre formas de modificar el entorno para considerar su bienestar y estilos de aprendizaje únicos (Clark & ​​​​Adams. 2020).

Incluso pequeños ajustes ambientales (ya sea en el entorno físico o en las actitudes y expectativas) pueden traducirse en grandes ganancias de bienestar para los jóvenes con espectro autista (Mills & Chapparo, 2014).

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