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¿Por qué la gente trata a los demás con poca empatía? Desde el abuso de niños y socios hasta la compra de productos que contaminan y destruyen la biodiversidad, la inmoralidad tiene sus raíces en la falta de presencia moral con aquellos que sus acciones afectan. Ya sea un sentimiento de superioridad, disgusto, miedo, deber o ira, se reduce a una ausencia moral, una falta de presencia relacional en el momento. Nos puede pasar a todos.

La presencia moral significa estar emocionalmente presente en el momento, no distraerse por miedos y preocupaciones personales. Significa estar en armonía relacional con aquellos con quienes estamos. Es una danza igualitaria y recíproca de intersubjetividad, un descubrimiento de persona a persona y la creación de una relación única en el momento. Requiere adaptabilidad flexible, que se basa en un buen funcionamiento de la fisiología (por ejemplo, nervio vago, respuesta al estrés y hemisferio derecho). Cuando falta el funcionamiento fisiológico adecuado, es probable que nos volvamos rígidos y rígidos en nuestros pensamientos y relaciones. En cambio, seguimos guiones y reglas porque luchamos por ser flexibles y receptivos en el momento social.

Seguir los guiones es algo que hacemos cuando no tenemos éxito en presencia. El fracaso de la presencia social puede provenir de varias causas:

  • Falta de experiencia personal y conocimiento de algo. En lugar de enfrentarnos a lo desconocido con humildad y franqueza, tomamos la opinión de otra persona: una figura de autoridad, un amigo, gente de relaciones públicas que nos dice qué pensar o sentir.
  • El trauma pasado puede hacer que ignoremos nuestros sentimientos, nuestras intuiciones más íntimas y nuestro yo interior (nuestros sueños más profundos). Entonces es probable que rechacemos cualquier cosa que amenace nuestra actual, frágil y superficial percepción de nosotros mismos.
  • Ideología: un conjunto de creencias adoptadas no de la experiencia personal, pero que parecen ofrecer un escudo contra lo que vemos como amenazas. Entonces, por ejemplo, si fue criado en una familia que no se sentía segura, una religión en particular puede proporcionar un refugio seguro al garantizar que suceda algo mejor si se comporta o cree de cierta manera.
  • Expectativas de rol. ¿Cuántas veces ha conocido a alguien que lo trató como una categoría en lugar de un individuo? Me ha pasado a mí (y a muchas mujeres) con hombres mayores (generalmente) en innumerables ocasiones en las que me han tratado como a una joven (mujer) ignorante, un ser inferior que debería responder a sus intereses y sus necesidades. Estoy trabajando para no hacer eso con estudiantes jóvenes.

Uno también puede concentrarse en otra cosa cuando se trata de una acción moral.

Por supuesto, a veces seguir un guión es lo correcto para mostrar respeto, como el protocolo en bodas o funerales. A veces, el desapego emocional protege la vida, como lo hace un médico en una sala de emergencias. Pero, en general, es importante estar atento a sus emociones al tomar medidas.

El fracaso puede ocurrir en múltiples contextos en los que estamos alejados de la presencia moral y la comunión y la imaginación entre nosotros. Por ejemplo, la ausencia moral puede ocurrir en contextos como estos:

  • Crianza de los hijos: cuando los padres, a quienes los supuestos expertos les dicen, que no deben seguir sus corazonadas acerca de permanecer físicamente cerca del bebé y responder a las señales del bebé, siga el guión de exclusión de necesidades del bebé.
  • Familia: cuando, en lugar de relacionarse como seres humanos, se impone una jerarquía de valores. Por lo general, el esposo está en la cima de la jerarquía y sus opiniones y deseos son primordiales. Madre e hijos caminan de puntillas ante sus demandas y nunca prosperan en su presencia.
  • Política: En la política estatal de estos días, los grupos externos (por ejemplo, el CEFTA) brindan una legislación modelo, modelos que imponen intereses multinacionales en los problemas locales y evitan las discusiones y la persuasión normales involucradas en la resolución de problemas reales.
  • Relación con el mundo natural. Cuando tratamos a los no humanos como cosas, como objetos muertos, carecemos de presencia para ellos como agentes con sus propias metas en la vida.

¿Por qué preocuparse por la falta de presencia? La falta de presencia significa que estamos desapegados de la realidad que tenemos frente a nosotros. El desapego facilita las acciones destructivas porque estamos moralmente ausentes en ese momento. Es como estar borracho: somos perspicaces e incapaces de considerar las consecuencias de nuestras acciones.

Aprender a estar presente moralmente significa practicar en tres niveles. En primer lugar, debemos aprender varias técnicas de auto calma, como la respiración profunda y la atención plena. En segundo lugar, debemos aprender a estar socialmente presentes, ser flexibles y receptivos. Esto lo podemos hacer poco a poco, al principio con momentos de conexión social (sin huir física ni emocionalmente) que aumentan en frecuencia, duración y profundidad. En tercer lugar, debemos expandir nuestra imaginación y comprender que todo lo que hacemos, decimos y hacemos puede influir en el bienestar de otros humanos y no humanos. Aprendemos a tomar medidas que minimizan el daño pero también contribuyen al florecimiento del Todo. Pero también aprendemos que los entornos en los que nos ubicamos, física o imaginativamente, cambian nuestra visión del mundo e influyen en nuestras intuiciones. De modo que aprendemos a seleccionar experiencias que construyan virtudes en lugar de vicios.

Vea más en mi nuevo libro, Neurobiology and the Development of Human Morality: Evolution, Culture and Wisdom.

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