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Para algunos, el regalo más temido de esta temporada navideña no es un suéter feo. No es un pastel de frutas ni siquiera una bolsa de carbón. En cambio, lo peor que muchos adultos encontrarán debajo de su árbol de Navidad esta temporada son los kilos de más que Papá Noel trae de manera tan confiable a decenas de millones de estadounidenses cada año.

Ya sea que haya sido bueno o malo en 2022, travieso o amable con Santa, es probable que ingrese a 2023 un poco más pesado que el año anterior. Y si no toma medidas para prevenir o revertir esta tendencia anual, estas sobras navideñas pueden transformarse gradualmente de unos cuantos kilos de más en problemas de salud más graves.

Aumento de peso durante las fiestas: a vista de pájaro

En el año 2000, apareció una publicación en el New England Journal of Medicine1 (NEJM) para corregir la sabiduría convencional sobre las vacaciones. Al medir directamente el peso corporal de 195 participantes de la investigación antes de las vacaciones (otoño), durante las vacaciones, después de las vacaciones (enero-marzo) y el siguiente septiembre, los investigadores disiparon la creencia coloquial de que los estadounidenses generalmente ganaban cinco libras durante las vacaciones. Aunque los datos de este estudio respaldaron la existencia del fenómeno de aumento de peso durante las festividades, la cantidad estuvo más cerca de 1 libra (0,48 kilogramos para ser precisos) que de cinco, en promedio.

Sin embargo, quizás la participación de salud pública más importante no tuvo nada que ver con la magnitud del aumento de peso durante las festividades; fue la ausencia de pérdida de peso después de las vacaciones. Debido a que los investigadores tuvieron la previsión de volver a evaluar los pesos de los participantes el otoño siguiente, pudieron captar una relación potencialmente significativa: aunque el estadounidense promedio ganó solo una pequeña cantidad de peso durante la temporada de vacaciones de otoño, por lo general no lo hizo. perder peso y eran propensos a repetir el ciclo en los años siguientes. Desde esta perspectiva, la «epidemia de obesidad» en los EE. UU. podría ser el resultado de un aumento de peso lento y constante en lugar de aumentos repentinos esporádicos para la mayoría de los adultos.

Fuente: Thomas Rutledge

Aumento de peso durante las festividades: la vista a nivel del suelo

Si un aumento de peso de una libra parece trivial, considere dos perspectivas más granulares sobre el aumento de peso durante las festividades para obtener una visión más detallada de esta relación.

En primer lugar, los investigadores del NEJM realizaron análisis secundarios con sus datos para explorar los patrones de aumento de peso durante las vacaciones entre los subgrupos de participantes. Estos esfuerzos arrojaron resultados prácticos que a menudo quedaron oscurecidos por los resultados generales del estudio enfatizados en los titulares de los medios.

El resultado de uno de sus análisis secundarios, por ejemplo, examinó los patrones de aumento de peso en función del estado de peso previo a las vacaciones y se resume en la siguiente figura. En resumen, los investigadores observaron que el aumento de peso durante las festividades fue un evento altamente sesgado en lugar de estar distribuido uniformemente, con una incidencia de aumento de peso significativo (definido como un aumento de cinco libras o más) que se produjo a una tasa que fue de dos a cuatro veces mayor entre personas con valores de índice de masa corporal que las ubican en las categorías de sobrepeso (IMC=25-29.9) y obesidad (IMC=30+) que entre aquellas en el rango de IMC normal.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Rutledge

Los investigadores del NEJM también analizaron el aumento de peso durante las vacaciones en relación con los niveles de actividad física informados. Este análisis nuevamente ofreció una comprensión más precisa de los hallazgos y las implicaciones procesables.

Específicamente, el aumento de peso durante las vacaciones en este estudio estuvo inversamente relacionado con los niveles de actividad física durante el período de vacaciones. El aumento de peso durante las festividades en esta muestra ocurrió abrumadoramente entre aquellos cuya actividad física se informó como «mucho menos activa» y «algo menos activa» de lo normal durante la temporada festiva. Por el contrario, los que informaron ser «algo más activos» o «mucho más activos» ganaron peso insignificante o incluso perdieron peso durante las vacaciones.

En segundo lugar, los hallazgos sobre el aumento de peso durante las vacaciones se publicaron en un artículo de 2008 que apareció en el Journal of Consulting and Clinical Psychology2 (JCCP). Este estudio prospectivo incluyó pesos previos y posteriores a las vacaciones de participantes en el Registro Nacional de Control de Peso (NWCR; el NWCR está compuesto por adultos estadounidenses que han perdido y mantenido una pérdida de peso significativa) y adultos con peso normal como controles (adultos con un IMC entre 18.5 y 24.9).

De este estudio surgieron dos importantes resultados prácticos. La primera fue que el anterior «aumento de peso promedio de una libra durante las vacaciones» observado en el artículo del NEJM era a la vez exacto y potencialmente engañoso para la muestra del JCCP.

En el artículo del JCCP, entre el 60 y el 90 por ciento de los participantes en ambos grupos realmente mantuvieron (es decir, no ganaron peso de noviembre a febrero) o incluso perdieron peso durante las vacaciones. Sin embargo, un subconjunto en ambos grupos (28,3 por ciento de los participantes de NWCR y 10,6 por ciento de los participantes del grupo de control) aumentó de peso. Por lo tanto, en lugar de un pequeño efecto general de aumento de peso para todos, este estudio indicó que un subconjunto de participantes era particularmente vulnerable al aumento de peso durante las festividades.

En segundo lugar, este estudio mostró que a pesar de su historial de pérdida de peso y de mantenimiento de la pérdida de peso y de una mayor intención expresada de prevenir el aumento de peso durante las vacaciones, el grupo NWCR tenía de dos a tres veces más probabilidades de aumentar de peso durante las vacaciones en relación con los participantes con peso normal. Aunque es fácil criticar este último hallazgo como injusto, el punto de vista neutral puede ser valioso: los adultos con antecedentes de pérdida de peso, incluidos incluso aquellos con años de mantenimiento exitoso, pueden tener un mayor riesgo de aumento de peso durante las vacaciones y pueden beneficiarse de más esfuerzos previos o posteriores a las vacaciones para prevenir o revertir este resultado.

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  • El aumento de peso durante las vacaciones es un fenómeno real pero distribuido de manera desigual. En cambio, algunos de los mejores estudios sobre el aumento de peso durante las festividades sugieren que aquellos con valores de índice de masa corporal más altos (es decir, aquellos que cumplen con los criterios de sobrepeso y obesidad) e incluso aquellos con antecedentes de pérdida de peso exitosa tienen un riesgo elevado. Las personas en estas categorías de mayor riesgo también tienen más probabilidades de beneficiarse de las medidas de prevención del aumento de peso antes de las vacaciones o de las estrategias de pérdida de peso después de las vacaciones.
  • El aumento de peso durante las festividades es causado principalmente por factores ambientales, de estilo de vida y culturales modificables (p. ej., las festividades importantes también están asociadas con el aumento de peso en países como Alemania y Japón3). Por esta razón, es probable que los esfuerzos para mejorar los patrones de alimentación y actividad física durante las festividades mitiguen el aumento de peso durante este período o faciliten la reversión del aumento de peso después de las festividades. Recuerde de los estudios anteriores que un subconjunto de personas más activas físicamente incluso pierde peso durante las vacaciones.
  • Incluso si se produce un aumento de peso de leve a moderado durante las fiestas, no tiene por qué ser un gran problema. De hecho, la mayor preocupación sobre la salud no tiene que ver con la incidencia o la magnitud del aumento de peso durante las festividades. Es si el aumento de peso persiste después de las vacaciones para convertirse potencialmente en una tendencia a más largo plazo que eventualmente puede manifestarse en una enfermedad metabólica.
  • Como resultado, el consejo de salud con mayor base científica sobre el aumento de peso durante las festividades es: a) fomentar esfuerzos razonables para controlar las porciones y mantenerse físicamente activo durante las festividades (especialmente si se encuentra en un grupo de mayor riesgo); b) no reaccione exageradamente ni se desanime si se produce un aumento de peso; c) actuar de forma rápida y estratégica después de las vacaciones para retomar hábitos de vida saludables y revertir el aumento de peso durante las vacaciones.

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