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Los antidepresivos se han asociado con el aumento de peso desde que se usaron por primera vez hace unos 50 años. Los antidepresivos tricíclicos (ATC) aliviaron la depresión pero dejaron a los pacientes considerablemente más pesados ​​después del tratamiento. Uno en particular, la amitriptilina, se asoció con antojos incontrolables de azúcar. Cuando se introdujeron los bloqueadores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como una nueva generación de antidepresivos, se esperaba que el aumento de peso no fuera un problema. Desafortunadamente, esta expectativa no se hizo realidad. Los médicos se mostraron optimistas sobre el primer ISRS porque los pacientes perdieron peso en los primeros meses de tratamiento. El fármaco se consideró no solo un regulador eficaz del estado de ánimo, sino también un fármaco potencial para bajar de peso. Se probó en un estudio nacional y, aunque la pérdida de peso ocurrió al comienzo del estudio, siguió el aumento de peso. Al final del estudio, los pacientes que tomaban el fármaco pesaban lo mismo que antes de iniciar el programa.

El potencial de causar aumento de peso no se limita a los SSRis; En esta etapa, no existe un antidepresivo eficaz que no tenga el potencial de causar aumento de peso. Además, los medicamentos que se usan para tratar el trastorno bipolar y la esquizofrenia pueden dejar al paciente 100 libras o más de más.

Todavía no hay una explicación de cómo los medicamentos interfieren con la regulación del apetito y el peso. Algunos estudios en animales sugieren que los medicamentos pueden interferir con otras sustancias químicas del cerebro, como la histamina o un subconjunto de células que contienen serotonina, lo que promueve el hambre. Pero hasta ahora, nadie entiende cómo los medicamentos pueden limitar o prevenir el control de la ingesta de alimentos.

Hace varios años, me pidieron que estableciera y administrara un centro de control de peso en el Hospital McLean, un centro psiquiátrico asociado con la Escuela de Medicina de Harvard. Nuestros clientes eran de comunidades vecinas pero lo que muchos tenían en común era el aumento de peso durante el tratamiento con psicofármacos; algunos tomaron dos o tres drogas. Lo sorprendente de su problema era que casi todos habían estado delgados antes de empezar a tomar su medicación. Antes de enfermarse, estos hombres y mujeres nunca habían tenido problemas emocionales con la comida. Comían de manera saludable, nunca hicieron dieta y tendían a hacer ejercicio. Todos se sorprendieron por el cambio en sus hábitos alimenticios y, por supuesto, en sus cuerpos. El aumento de peso varió de 15 a 40 libras para los que tomaban antidepresivos y de 75 a 125 libras para quienes tomaban estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos atípicos. Lo que todos tenían en común era la incapacidad de saciar su impulso de comer, sin importar cuánta comida consumieran.

Desde entonces, como ahora, nadie sabía realmente cómo lidiar con este tipo de aumento de peso, decidimos probar un enfoque que había funcionado con los clientes obesos típicos. Sabíamos por nuestra investigación y experiencia clínica previa que aumentar la síntesis de serotonina aumenta la saciedad. Los ISRS que teóricamente deberían haber activado esta función serotoninérgica hicieron exactamente lo contrario, es decir, los pacientes sintieron una necesidad crónica de comer.

Todos los carbohidratos excepto la fructosa (azúcar de la fruta) causarán un aumento de la síntesis de serotonina si el carbohidrato se consume sin proteínas. El proceso implica la absorción en el cerebro de triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina. La liberación de insulina después de la digestión de los carbohidratos elimina otros aminoácidos de la circulación que compiten con el triptófano por la absorción en el cerebro. El triptófano ingresa fácilmente al cerebro y se convierte rápidamente en serotonina. El consumo de proteínas, incluso cuando se consumen con carbohidratos, inunda la circulación con estos aminoácidos competidores y el triptófano, el aminoácido más raro de las proteínas, no ingresa al cerebro.

Entonces, la dieta que desarrollamos para aumentar la síntesis de serotonina consistió en una ingesta programada de carbohidratos fácilmente digeribles durante el día y la noche. A los clientes se les dio una bebida que contenía carbohidratos desarrollada previamente en un estudio de investigación del MIT para beber a última hora de la mañana, a última hora de la tarde y, si era necesario, unas dos horas antes de acostarse. La bebida contenía una mezcla de carbohidratos de digestión rápida y lenta sin grasas ni proteínas. Los clientes también recibieron una lista de bocadillos que contienen carbohidratos que podrían reemplazar la bebida. Además, les hemos dado a los clientes un plan de dieta baja en calorías y denso en nutrientes a seguir. También se les animó a reanudar el ejercicio que algunos de ellos habían abandonado después de subir de peso.

Los efectos saciantes del aumento de la síntesis de serotonina se sintieron aproximadamente una hora después de consumir la bebida de carbohidratos. Nuestros clientes nos han dicho que la necesidad imperiosa de comer se ha ido. No tuvieron dificultad para seguir la dieta baja en calorías porque no tenían hambre. Y adelgazaron, a pesar de continuar con los fármacos que les habían provocado el aumento de peso.

Este enfoque para revertir el aumento de peso causado por los antidepresivos, que ahora se detalla en The Serotonin Power Diet, es simple y efectivo. Para una máxima eficacia, debe colocarse al inicio del tratamiento para evitar el aumento de peso. Sin embargo, dado que el consumo de carbohidratos es una parte integral de la dieta, aquellos cuyos medicamentos les han provocado el desarrollo de diabetes asociada con la obesidad no pueden usarlo sin la supervisión de un dietista.

Un beneficio interesante de este enfoque para la pérdida de peso es que muchos de nuestros clientes han informado que simplemente se sienten mejor. Nos dijeron que se sentían más tranquilos, menos ansiosos, dormían mejor y estaban más relajados. Algunos de nuestros clientes también han informado lo contrario, a quienes su médico les dijo que evitaran comer carbohidratos para perder peso. Muchos informaron de un empeoramiento en su estado de ánimo y uno nos dijo que consideró el suicidio después de dejar de consumir carbohidratos.

Se espera que pronto haya una nueva clase de medicamentos para regular los trastornos del estado de ánimo sin causar la angustia del aumento de peso. Pero mientras tanto, la mejor solución para este aumento de peso es aprovechar la capacidad de supresión del apetito de la serotonina simplemente ingiriendo cantidades terapéuticas de carbohidratos.

© 2010 Judith J. Wurtman, PhD

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