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Por qué algunas personas desarrollan demencia y otras no es un enigma por resolver.

Fuente: Gerd Altmann/Pixabay, usado con permiso

Una de las muchas preguntas que desconcierta a los investigadores de la demencia es por qué las placas de amiloide asociadas con la enfermedad de Alzheimer pueden acumularse en los cerebros de las personas que no muestran signos de demencia, mientras que otras con un crecimiento de placa similar tienen disminuciones obvias en su memoria y capacidad de pensamiento. Un estudio de investigación realizado por investigadores de la Universidad de Londres puede proporcionar una pista.

Usando datos de una encuesta nacional de salud y desarrollo que comenzó en 1946, los investigadores observaron las reservas cognitivas de más de 1000 participantes del estudio a los 69 años de edad. La reserva cognitiva mide la resistencia del cerebro al daño o la enfermedad; cuanto mayor sea su reserva cognitiva, mejor podrá combatir los síntomas de la demencia o soportar lesiones en el cerebro.

Los investigadores analizaron las influencias genéticas y de estilo de vida específicas a lo largo de la vida de los participantes. Estos incluyeron la cognición infantil medida a los 8 años, el nivel de educación a los 26 años, la participación en actividades de ocio a los 43 años, los resultados de una prueba de lectura a los 53 años y los resultados de un examen cognitivo a los 69 años. (La prueba de lectura también fue diseñado para medir el aprendizaje general adquirido a lo largo de la vida, no solo el aprendizaje a través de la educación y la ocupación). Los investigadores compararon los resultados para determinar cuál de los factores, si alguno, pareció afectar el resultado cognitivo de aquellos que alcanzaron los 69 años de edad.

Lo que los investigadores encontraron fue que aquellos participantes con puntajes cognitivos más altos en la infancia y mayor capacidad de lectura en la mediana edad se asociaron con un puntaje más alto en la prueba cognitiva realizada a los 69 años. Aquellos con una licenciatura o un nivel educativo superior obtuvieron puntajes más altos que los participantes con sin educación más allá de la escuela secundaria. Aquellos participantes que participaron en al menos seis actividades de ocio diferentes, como jardinería, trabajo voluntario, aprender un nuevo idioma, unirse a un club de lectura, tener un alto grado de interacción social y clases de educación para adultos, obtuvieron puntajes más altos que aquellos que participaron en cuatro. o menos actividades. Y aquellos con trabajos de nivel profesional más calificado obtuvieron puntajes más altos que los participantes con trabajos de menor calificación.

Estos investigadores también investigaron el papel del gen APOE, específicamente el alelo APOE e4 (conocido por identificar el riesgo genético de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y posiblemente contraerla a una edad más joven que el promedio). Si bien encontraron que el alelo se asoció con puntajes más bajos en el examen cognitivo realizado a los 69 años, no cambió la asociación entre la cognición infantil y el estado de la cognición en años posteriores. Cuando un participante tenía altos niveles de reserva cognitiva y puntuaba alto en su prueba de lectura, la presencia de APOE e4 era insignificante.

Según este estudio, acumular reservas cognitivas con el tiempo mediante la obtención de educación superior u otros tipos de actividades intelectualmente desafiantes, y mantenerse mental, social y físicamente activo, puede ayudar a prevenir o retrasar los síntomas de la demencia y el deterioro cognitivo. Cuanto más activo sea su cerebro a lo largo de su vida, más acumulará sus reservas cognitivas y mayores serán sus posibilidades de evitar los síntomas de la demencia.

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