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Fuente: Josué Michel/Unsplash

He escuchado a niños decir que se sienten más seguros y felices en casa, en sus habitaciones, debajo del edredón con sus dispositivos digitales en las manos. Los desafíos sociales y emocionales a los que se enfrentan fuera de sus jaulas de seguridad pueden ser aterradores. El mundo exterior de otros niños, deportes, juegos, naturaleza, actividad y todo lo que ofrece la vida no está exento de peligros en la vida real. En ciertas comunidades, el crimen es un problema tal que los niños, de hecho, no están seguros fuera de sus hogares. La pandemia de Covid-19 y sus bloqueos exacerbaron la tendencia de los niños a quedarse en casa; ese fue un retiro necesario pero preocupante detrás de las paredes hacia la seguridad.

Muros de seguridad

David Frye, en su libro, Walls: A History of Civilization in Blood and Brick, escribe que los muros podrían brindar seguridad a las personas educadas y asustadas que se encuentran dentro de ellos. Sin embargo, los costos personales de construir muros para protegerse contra los peligrosos «bárbaros» del exterior incluyen la pérdida de la libertad que tanto necesitan. A esto se suma una mente y un cuerpo cada vez más débiles que parecen caer en espiral hacia más miedos. Con respecto a los niños modernos, las paredes a menudo son necesarias pero problemáticas. A veces pueden proteger a los niños de amenazas como el covid-19, los delincuentes, los abusadores de niños, las serpientes venenosas, el estrés social y los dañinos rayos del sol. Pero impiden que los niños enfrenten desafíos cotidianos que no solo traen riesgos sino también alegría y oportunidades desenfrenadas para el crecimiento y la aventura.

La mayoría de los padres con los que hablo están preocupados por el estilo de vida sedentario, interior y digital en el que sus hijos parecen estar atrapados. Se enfrentan a batallas constantes para sacar a sus hijos de las pantallas y acercarlos a la naturaleza. Pero el aire libre no siempre es muy valorado por los niños. Muchos quieren estar en sus pantallas más de lo que quieren estar afuera jugando. Los propios niños están rechazando la infancia. La mayoría de los padres, maestros y terapeutas a quienes les hablo sobre esto reconocen que se ha perdido algo sobre la niñez.

independencia y seguridad

Los niños de hoy a menudo parecen estar demasiado atados a sus hogares y, a veces, también a sus padres. Los lazos de apego entre padres e hijos están ahí para mantener a los niños emocional y físicamente seguros. Pero otra tarea vital para los padres es guiar a los niños hacia la independencia de maneras apropiadas para su edad, y la independencia a menudo implica salir de casa. Los niños y adolescentes necesitan salir de la seguridad de sus propios hogares y alejarse de sus padres, poco a poco. Necesitan una cierta cantidad de libertad para hacer esto. Pero el mundo exterior en algunos lugares simplemente no es lo suficientemente seguro, lo que a veces resulta en muy poca libertad. Los padres concienzudos, involucrados y atentos pueden estar especialmente atentos a las amenazas que enfrentan sus hijos; es difícil no ser sobreprotector y sobrevigilante en un mundo que puede ser peligroso.

La relativa seguridad del entorno particular en el que se cría a un niño, junto con los niveles de ansiedad de los padres, determina hasta cierto punto el nivel de libertad que se les permite. En áreas socioeconómicas más altas, los niños son dejados en centros comerciales y campos deportivos. Hace algunas décadas, a esos niños se les podría haber permitido andar en bicicleta en la calle o caminar hasta las casas de los demás, más lejos de lo que se les permitiría hoy.

Los niños privilegiados de familias de altos ingresos a menudo juegan en hermosos espacios detrás de altos muros con cercas eléctricas y guardias de seguridad. El miedo siempre presente a los intrusos, secuestradores, abusadores de niños, ladrones y secuestradores impide que algunos padres permitan que los niños salgan de los muros de la prisión. Entonces, los niños son llevados de un extramuros a otro, dependiendo de sus padres en lugar de explorar el mundo más amplio y, a veces, enfrentando peligros y riesgos.

Debilitamiento de mentes y cuerpos.

Para algunos niños, la pandemia exacerbó y legitimó un estilo de vida ya sedentario. Los confinamientos los confinaron a sus casas e hicieron imposible correr afuera, ya sea formalmente en el deporte o informalmente en el juego. La educación en línea significaba que algunos niños apenas salían de sus habitaciones. Peor aún, muchos niños se han mostrado reacios a abandonar la experiencia de la educación en línea, incluso ahora que se han levantado la mayoría de los bloqueos. La inmovilidad física que conduce a retrasos en el desarrollo se puede abordar con fisioterapia. Pero la mayoría de los terapeutas son conscientes de que, junto con su tratamiento, los niños con problemas de motricidad gruesa se beneficiarían sustancialmente de andar en bicicleta, nadar, subir y bajar colinas, jugar al aire libre, escalar, correr y practicar deportes. Ninguno de estos es fácil o cómodo y todos conllevan riesgos.

El niño de hoy a menudo se enfrenta a un tipo diferente de riesgo, vinculado a estar altamente regulado y restringido. Para algunos, el muro que delimita su propiedad es el límite de su independencia. Los padres mantienen a sus hijos entretenidos comprando costosos juegos electrónicos y otros equipos. No es inusual que los niños y adolescentes estén solos en casa detrás de una pantalla durante horas todas las tardes después de la escuela. Al final de una tarde larga, vacía y solitaria en casa, se sienten aburridos, desmotivados, irritables y frustrados. Mental y físicamente, no han enfrentado, ni sobrevivido, varios tipos de incomodidad, desafíos y amenazas en el mundo exterior. Y no se han vuelto más fuertes. Un cuerpo y una mente sanos, fuertes y en forma se desarrollan con el tiempo a través de la experiencia vivida, no retirándose tras los muros del miedo.

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