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The New York Times describe el nuevo movimiento que une a los obesos y a los que padecen trastornos alimentarios. El problema que los une es el atracón, el comportamiento adictivo. No todas las personas obesas son bulímicas y no todas las bulímicas son obesas. Pero muchas personas que comen en exceso se vuelven obesas, mientras que los atracones son un sello distintivo de la anorexia y la bulimia.

El atracón es adictivo porque es un ejemplo de experiencias a las que la gente recurre y de las que depende para hacer frente a los problemas de la vida, al igual que las personas beben y recurren a las drogas. Los atracones se entienden mejor psicológicamente, según quienes forman parte de este movimiento:

Sin embargo, a pesar de las diferencias en las características físicas y los síntomas, las personas con un trastorno alimentario como la anorexia o la bulimia y las personas con obesidad tienen «elementos psicológicos comunes, puntos en común y fundamentos», dijo el Dr. Scott Kahan, director de estrategias para superar y prevenir (STOP) Alliance Against Obesidad. . . .

“La baja autoestima es muy común en ambos casos, al igual que la insatisfacción corporal. Ambos son muy ecológicos. Ambos dan una importancia indebida a la apariencia y el tamaño del cuerpo. Asimismo, muchos de los mismos fundamentos psicológicos operan en ambos. «

Como escribí para BlogDePsicología, la revista:

La adicción es la búsqueda de satisfacción emocional, una sensación de seguridad, una sensación de ser amado, incluso una sensación de control sobre la vida. Pero la gratificación es temporal e ilusoria, y el comportamiento, en cambio, da como resultado un mayor autodesprecio, una menor seguridad psicológica y una menor capacidad de afrontamiento. Esto es lo que todas las adicciones tienen en común.

No hay ningún lugar donde este ciclo sea más claro que en el caso de los atracones. Los atracones indican claramente la naturaleza de la experiencia adictiva como una relación negativa y autosuficiente con un objeto, actividad o participación. Como una mujer habló de acercarse a las personas obesas que comían compulsivamente y a las personas con trastornos alimentarios: «El problema [for either the anorexic or bulimic, or the obese, binge eater] no es la comida; los problemas son los problemas de su vida y recurre a la comida porque no puede manejarlos.

Y, ahora, estos dos grupos, recién presentados entre sí, pero aún incómodos juntos, como los adictos a las drogas y los alcohólicos, necesitan ver la semejanza de los atracones con las experiencias de adicción estándar. Por supuesto, lo que reconocemos como adictivo se está ampliando y redefiniendo constantemente. El DSM-5 ahora incluye el juego como dependencia. Pero muchos piensan que esta categoría debería incluir el sexo, el amor, los videojuegos y otros excesos basados ​​en Internet, desde la pornografía hasta las redes sociales.

Lo que impide el reconocimiento de la comida como adictiva es la tendencia en blanco y negro de la psiquiatría estadounidense a decidir que ciertas «cosas» son adictivas, como lo hace cuando crea listas de drogas adictivas. Y, por lo tanto, tiene que sufrir contorsiones para identificar como adictivo algo que tradicionalmente no ha sido etiquetado de esa manera. Cuando el DSM-5 decidió la identidad de una sola adicción conductual, el juego, el líder del subgrupo de trastornos por uso de sustancias, Charles O’Brien, justificó la elección de esta manera: «Una investigación exhaustiva» indica que «el juego patológico y los trastornos por uso de sustancias son muy similar en cómo afectan el cerebro y el sistema de recompensa neurológica.

Pero el sexo y los atracones no se incluyen en la sección de adicciones del DSM-5. Por un lado, parece difícil poner «comida» y «sexo» – apetitos universales – en una lista de cosas adictivas. Por lo tanto, en el DSM-5, la «hipersexualidad» debía incluirse como una condición separada y luego, en el último momento, se excluyó, mientras que el consumo excesivo de alimentos tiene su propia designación separada. Como sostuve en BlogDePsicología,

El DSM-5 desdibuja aún más la comprensión de la adicción a las drogas en su manejo de otros dos apetitos no relacionados con las drogas: «hipersexualidad» y «atracones». Ninguno de los dos se considera una adicción. ¿Es porque no siguen las mismas «vías de recompensa neuronal» que las drogas y los juegos de azar? ¿Los atracones pueden ser adictivos, pero los atracones no? ¿Cómo llegar? ¿Y el juego es realmente más neurológica o intensamente gratificante que el sexo?

El rechazo de último minuto de llamar adictivo al sexo o la inclusión de hipersexualidad hace que el DSM-5 parezca una tarea universitaria apresurada a altas horas de la noche que los autores podrían haber dicho algo completamente diferente si lo hubieran hecho. Devolvieron el artículo una semana después. Como dije en BlogDePsicología en 2010, varios años antes de su lanzamiento: “En el futuro, el DSM-5 será visto como un documento del momento, no como una descripción exitosa de los trastornos adictivos. De hecho, las propuestas actuales de adicción a las drogas del DSM-5 no resistirán la prueba ni siquiera del poco tiempo que tomará antes de su lanzamiento programado «.

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

Y una de las razones por las que falló fue para hacer de los atracones y la adicción dos entidades separadas porque no pudo ver que caían en la misma categoría psicológica.

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