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Es posible que esté familiarizado con el efecto McClintock, la observación de que cuando grupos de mujeres en edad reproductiva viven o trabajan juntas (en viviendas universitarias, el ejército, lugares de trabajo exclusivamente femeninos, etc.), sus períodos menstruales tienden a sincronizarse con el tiempo. . La explicación aceptada es que las mujeres sienten las feromonas de las demás, los aromas sutiles que cada una de nosotras producimos, y de alguna manera estos compuestos solo levemente aromáticos pero poderosos influyen en las hormonas femeninas y hacen que eso suceda. Su período llega casi al mismo tiempo.

Pero en la Universidad Estatal de Nueva York, dos psicólogos evolucionistas han descubierto con perplejidad que las lesbianas no muestran ningún efecto McClintock. ¿Porque no? Gordon Gallup y Rebecca Burch se dieron cuenta de que la única diferencia real entre lesbianas y mujeres heterosexuales es que estas últimas están expuestas al semen. Especulan que la química del semen puede tener algo que ver con el efecto McClintock. Pero si esto fuera cierto, la vagina tendría que absorber compuestos del semen que afectan las feromonas de las mujeres.

El semen es más conocido por lo que no es absorbido por la vagina, los espermatozoides, que pasan a través de él para ir a las trompas de Falopio donde tiene lugar la fertilización. Pero el semen solo comprende alrededor del 3 por ciento del semen. El resto es líquido seminal: principalmente agua, más unos 50 compuestos: azúcar (para nutrir los espermatozoides), inmunosupresores (para evitar que el sistema inmunológico de las mujeres destruya los espermatozoides) y, curiosamente, dos hormonas sexuales femeninas. Y muchos compuestos que mejoran el estado de ánimo: las endorfinas. , estrona, prolactina, oxitocina, hormona liberadora de tirotropina y serotonina.

Un estudio sobre la exposición a los espermatozoides y el estado de ánimo de las mujeres

El tejido vaginal es muy absorbente. Está ricamente dotado de vasos sanguíneos y linfáticos. Teniendo en cuenta la absorción vaginal y todos los compuestos que mejoran el estado de ánimo que se encuentran en el semen, Gallup, Burch y el colega de SUNY Steven Platek se preguntaron si la exposición al semen podría estar asociada con un mejor estado de ánimo y, a menos que con depresión. Entrevistaron a 293 estudiantes en SUNY Albany sobre sexo con y sin condón, luego les dieron a las mujeres el Inventario de Depresión de Beck, una prueba estándar del estado de ánimo. En comparación con las mujeres que «siempre» o «habitualmente» usaban condones, las que «nunca usaban», cuya vagina estaba expuesta al semen, tenían un estado de ánimo significativamente mejor: menos síntomas depresivos y menos episodios de depresión. Además, en comparación con las mujeres que no tenían relaciones sexuales, las mujeres expuestas al semen mostraron un mejor estado de ánimo y menos depresión.

Durante este tiempo, las relaciones sexuales inseguras suelen estar asociadas con una autoestima negativa y un estado de ánimo deprimido. Entre las estudiantes, el sexo inseguro incluye el sexo sin condón, por lo que esperaríamos que el sexo sin condón se asocie con más síntomas depresivos y una depresión más severa, incluidos los intentos de suicidio. Sin embargo, en el estudio de Gallup-Burch-Platek, entre las mujeres que «siempre» o «habitualmente» usaban condones, alrededor del 20% informaron pensamientos suicidas, pero entre las que solo usaban condones «a veces», la cifra fue mucho menor, 7% , y entre las mujeres que «nunca» usaron condón, solo el 5% informó tener pensamientos suicidas. (Este estudio monitoreó la duración de la relación, la cantidad de veces que tuvo relaciones sexuales, el uso de píldoras y los días desde la última relación sexual). Por lo tanto, parece muy posible que los antidepresivos en el semen estén teniendo un efecto real en el estado de ánimo.

Finalmente, recuerde que además de los compuestos antidepresivos, el semen también contiene dos hormonas sexuales femeninas, la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH). La FSH estimula la maduración de los óvulos en el ovario. La LH participa en el desencadenamiento de la ovulación. ¿Por qué el semen contiene compuestos que promueven la ovulación? Desde un punto de vista evolutivo, esto tiene mucho sentido.

Considere a nuestros parientes biológicos más cercanos, los chimpancés. El semen de chimpancé no contiene FSH o LH, pero las hembras que ovulan desarrollan glúteos rojos, lo cual es una clara señal de que están listas para reproducirse. Por el contrario, las mujeres humanas tienen la ovulación oculta. Los hombres no saben cuándo las mujeres son más fértiles. En comparación con los hombres cuyo semen carece de hormonas que desencadenan la ovulación, aquellos cuyo semen contiene estas hormonas obtendrían una pequeña ventaja reproductiva. Su esperma promovería la ovulación y sería más probable que su esperma fertilizara los óvulos.

No estoy defendiendo que las personas en edad fértil eviten los condones para elevar el estado de ánimo de las mujeres en riesgo de embarazos no deseados. Pero este efecto puede ser útil para mujeres mayores de 50 años que sufren de depresión menopáusica.

Me fascina la complejidad química del semen. Hasta hace poco, los científicos creían que su único propósito era nutrir y proteger los espermatozoides en el camino hacia la fertilización. Pero ahora parece que los espermatozoides estimulan la ovulación y hacen más felices a las mujeres. Esto podría explicar por qué muchas mujeres informan de un mayor interés en el sexo en el momento de la ovulación.

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