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En 1996, Eric Carmen cantó: «Solo, no quiero estar solo». La mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que la vida es mejor con algunos amigos cercanos. La atención plena es una herramienta que puede ayudarnos a superar los pensamientos de aislamiento que nos atormentan. La atención plena calma nuestro sistema nervioso y nos da espacio para ver más opciones de las que normalmente vemos.

Una publicación reciente de BlogDePsicología sobre The Rise of Lonely, Single Men describe un estudio realizado por el Dr. Barreto sobre cómo las personas jóvenes y de mediana edad están más solas que nunca y cómo esto es especialmente cierto para los hombres. Este estudio valida lo que muchos de nosotros hemos estado experimentando durante algún tiempo. Nos sentimos desconectados unos de otros. Parece difícil estar presente el uno con el otro y, en lugar de enfrentar la incomodidad de nuestra soledad, nos estamos hundiendo más en ella.

La sabiduría de la edad

Un elemento interesante del estudio del Dr. Barreto es que a las generaciones mayores les está yendo mucho mejor. No parecen sentir la soledad que experimenta el grupo más joven, lo que plantea la pregunta: ¿Hay algo que puedan enseñarnos? Seguramente. Las personas mayores no están tanto en sus teléfonos; no están en las redes sociales como sus hijos y nietos.

La tecnología es maravillosa y ninguno de nosotros quiere prescindir de ella, pero a menudo nos distrae de hacer el esfuerzo de estar presente con la gente. Además, las redes sociales crean la tendencia a juzgarnos a nosotros mismos ya los demás. Gran parte de lo que vemos en las redes sociales es escenificado y no refleja la vida real.1 Es irónico, pero ser «amigos» de cientos o miles de personas impide la calidad de nuestra conexión con las pocas personas que significan más. La atención plena restaura la conciencia y la compasión, que son excelentes antídotos contra la desconexión, el juicio y la soledad.2

Soledad y relaciones románticas

La soledad también está relacionada con la forma en que estamos formando relaciones. Estos son algunos ejemplos de los principales contribuyentes a la soledad en las relaciones de hoy:

1. Tendemos a tener expectativas poco realistas para las relaciones en estos días. Creemos que nuestro socio necesita cumplir tantos roles que apenas podría tener tiempo para tener un trabajo. Esperamos un conversador ingenioso, educado, educado, emocionalmente comprometido, con conocimientos financieros, que capte todos los aspectos de nuestra personalidad.3 Y no queremos tener que explicarles nuestra propia personalidad neurótica. En cambio, queremos que simplemente sientan lo que necesitamos y luego satisfagan esa necesidad. Estamos buscando al «Sr./Señorita Correcto» en aplicaciones de citas que son tan reduccionistas que la única información utilizada para decidir son las cinco fotos que han sido cuidadosamente seleccionadas y editadas. Hemos objetivado las citas y hay poco espacio o tiempo. para realmente aprender algo más profundo sobre nuestra cita.

2. Nos falta el arte gentil de las relaciones. Conocer la pequeña obsesión de nuestra pareja o posible pareja por un poeta e investigar un poema para compartir. Encontrar una vieja tienda de antigüedades que tenga la tarjeta de béisbol que se perdió cuando tenía 11 años. Comprar cinta adhesiva extra para los 10 km que correrán el fin de semana. Estos pequeños comportamientos crean conexión y eliminan la soledad.

Recuerdo a un chico con el que salí hace mucho tiempo que dejó un «paquete de atención» temprano una mañana cuando supo que estaba tomando el examen de ingreso a la facultad de derecho (LSAT). Puso lápices afilados, goma de mascar y una mezcla de frutos secos en una bolsita. Todavía lo recuerdo como uno de los gestos más amables que alguien pudo haber hecho por mí ese día.

3. Tenemos una perspectiva perfeccionista. Ninguno de nosotros es perfecto, y lo sabemos. ¿Por qué querríamos a alguien que sea «perfecto»? El perfeccionismo provoca aislamiento. Desafortunadamente, cuando imaginamos con quién deberíamos salir, nos movemos hacia una perspectiva perfeccionista. Un estudio mostró que las personas eliminan al 60 por ciento de las personas en una habitación como prospectos antes de ser incluso presentado. Lo extraño es que cuando la mayoría de las personas encuentran un compañero, se ríen de lo que estaba en su lista de «imprescindibles». ¿Es importante la atracción? Sí, pero no tanto como a veces pensamos. La atracción crece a medida que las personas pasan tiempo juntas y compartir un sentido del humor o valores e intereses comunes.

Mindfulness y soledad

Aquí hay algunas formas en que puede usar la atención plena para superar la soledad:

¿Podemos reconocer que cuando nos sentimos solos, es solo un sentimiento? Es como si tuviéramos un río de pensamientos y sentimientos que se precipitan constantemente y, a menudo, quedamos atrapados en la corriente. Si podemos reconocer que estos pensamientos y sentimientos son temporales, podemos quedarnos tranquilamente en la orilla de nuestro río de pensamientos y sentimientos y simplemente notar su paso en lugar de ser arrastrados por ellos. Podríamos pensar: “Me siento solo en este momento. Esto pasará. Tengo curiosidad por saber qué podría hacer para sentirme más incluida. Creo que podría llamar a mi compañero y tomar un poco de té.

Lecturas esenciales de la soledad

La próxima vez que sientas una oleada de soledad, haz una pausa y observa cómo se siente. Reconoce que pasará. Resista la necesidad de juzgar el sentimiento y, en cambio, sea curioso o incluso compasivo. Tal vez ha pasado un tiempo desde que sentiste una conexión real, y tu cuerpo simplemente te está diciendo que eso es lo que necesita.

Si estás en una relación romántica, crea un espacio para hablar regularmente sobre la soledad. A veces sentimos que si tenemos pareja, no deberíamos sentir soledad. Pero eso simplemente no es cierto. La soledad nos toca a todos. Observe cuando se sienta solo y exprese su necesidad de reconectarse o sentir compañía.

La soledad es una epidemia, pero no tenemos por qué ser su víctima. La atención plena puede ayudar a vacunarnos de las consecuencias negativas de la soledad. Date un pequeño abrazo consciente y luego ve a darle un abrazo a alguien que te importe.

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