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Fuente: ra2studio/Shutterstock

Aspiraciones más altas conducen a logros más altos. Al menos, eso es cierto en el contexto de las aspiraciones educativas y ocupacionales, según nuestro nuevo estudio. Sin embargo, las aspiraciones demasiado altas de la adolescencia pueden tener un efecto negativo en el bienestar de la edad adulta.

En los últimos años, la movilidad social entre generaciones se ha convertido en un tema importante en el discurso político a nivel mundial. Ya se han investigado muchos posibles factores que impiden que los niños avancen más en la escala social que sus padres, como los recursos financieros, el sistema educativo y la genética. En nuestro estudio reciente, investigamos la relevancia de las aspiraciones profesionales en la movilidad social y la satisfacción con la vida posterior.

Aspiraciones educativas y ocupacionales como predictores del éxito profesional

Nuestro estudio utilizó un conjunto de datos que sigue la vida de más de 17,000 personas en el Reino Unido que nacieron en la misma semana en 1958, y continúa recopilando datos hasta el día de hoy. Entre otras cosas, el conjunto de datos recopila información sobre el entorno de la infancia de cada individuo, los antecedentes profesionales y financieros de sus padres, las habilidades del participante, sus aspiraciones en su juventud, su ocupación y su bienestar como adulto. Por lo tanto, conocemos no solo las aspiraciones profesionales juveniles de los participantes, sino también sus circunstancias y ocupaciones más adelante en la vida.

Estábamos usando esta base de datos única para investigar cómo las aspiraciones de los niños y jóvenes afectan sus vidas posteriores. ¿Hasta dónde llegaron en su educación? ¿Cuál fue su resultado real en el mercado laboral, es decir, cuál fue el trabajo con mayor prestigio que tuvieron durante su vida laboral? Determinamos que las aspiraciones educativas y profesionales que tenían los participantes cuando eran adolescentes se encontraban, junto con las habilidades cognitivas, entre los predictores más importantes en general para su posterior éxito en su educación y carreras. Esto indica que las metas profesionales ambiciosas motivan a las personas a invertir más en el éxito de su carrera futura.

La desigualdad social ya es perceptible en las aspiraciones profesionales

También ocurre lo contrario: las aspiraciones profesionales poco ambiciosas pueden ser una explicación importante de la movilidad social limitada. El estudio mostró que los jóvenes cuyos padres tenían menos educación tenían metas profesionales menos ambiciosas. Esto no puede explicarse únicamente por las diferencias en los ingresos familiares o en las capacidades de los participantes. Es más el caso que la desigualdad parece comenzar temprano, con las propias aspiraciones de los niños. Si bien la desigualdad social sería menos pronunciada si los jóvenes lograran sus sueños, no desaparecería.

Las aspiraciones de los padres con respecto a la escuela y el desempeño profesional de sus hijos tienen un efecto particularmente grande sobre qué tan lejos pretende llegar un niño. Las metas profesionales menos ambiciosas, por lo tanto, forman parte de la explicación de la limitada movilidad social.

La otra cara de «soñar en grande»

Sin embargo, además del impacto potencialmente positivo de «soñar en grande», las metas ambiciosas también pueden generar decepciones. Los datos mostraron que hay un impacto negativo en la satisfacción con la vida en la edad adulta temprana si las personas logran menos de lo que aspiraban cuando eran más jóvenes. Sin embargo, estos efectos negativos desaparecen en su vida laboral posterior. Si luego logran más de lo que aspiran, existe una correlación positiva con el bienestar.

Los hallazgos relacionados con la relevancia de las aspiraciones de éxito tanto en la escuela como en la vida laboral ofrecen una oportunidad para reducir la desigualdad social. Las medidas políticas diseñadas para aumentar las expectativas, especialmente entre los niños desfavorecidos, podrían tener una influencia considerable en sus posibilidades de progreso social.

Eso significa que no debemos dejar que los padres influyan en las aspiraciones profesionales de los niños; las escuelas pueden intervenir aquí. El personal docente podría sensibilizar activamente a los adolescentes sobre las carreras que se adaptan a sus capacidades. Esto podría alentarlos a mirar más allá de sus propios horizontes. Después de todo, la visión del mundo de una persona a menudo está fuertemente definida por su entorno.

No obstante, los resultados del estudio sugieren que tales medidas podrían ser un arma de doble filo: las metas profesionales ambiciosas pueden ser motivadoras, pero también pueden llevar a la decepción. Esto hace que sea una preocupación clave no solo maximizar los sueños de los jóvenes, sino también optimizarlos.

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