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Elliot Rodger, un joven de 22 años con problemas, disparó contra varios estudiantes de UC Santa Bárbara e hirió a otros transeúntes antes de dispararse a sí mismo. Es una tragedia terrible y mi más sentido pésame para las víctimas, sus familias y la familia de Roger. Este evento, sin embargo, hizo más que golpear a la nación con dolor y tristeza.

De manera similar a lo que sucedió después del tiroteo de Sandy Hook, la enfermedad mental se destaca de manera negativa en los medios de comunicación porque supuestamente Rodger padecía el síndrome de Asperger.

Después de actos violentos como este, es natural que la gente quiera explicaciones y culpa. Simplificar las acciones horribles de los demás puede hacerlas más fáciles de digerir de alguna manera. Es por eso que la página de YouTube de Rodger de videos extraños y extraños está siendo examinada por millones de personas. Están buscando información sobre la psique de este hombre y los titulares se han referido repetidamente al síndrome de Asperger como la pista definitiva de este alboroto.

Sabemos poco sobre Rodger, y ciertamente nunca lo evalué ni traté con él. Sé del síndrome de Asperger. De hecho, los psicólogos y psiquiatras están de acuerdo en que las personas con autismo o Asperger no tienen más probabilidades de cometer delitos violentos que los miembros de la población en general.

El síndrome de Asperger es un trastorno del espectro autista (TEA) que se considera que se encuentra en el extremo «funcional» del espectro. Los niños y adultos afectados tienen dificultades con las interacciones sociales y exhiben una gama limitada de intereses y / o comportamientos repetitivos. El desarrollo motor puede retrasarse, lo que resulta en torpeza o movimientos motores descoordinados. Sin embargo, en comparación con las personas con otras formas de TEA, las personas con síndrome de Asperger no tienen retrasos ni dificultades significativas en el lenguaje o el desarrollo cognitivo. Algunos incluso demuestran vocabulario temprano, a menudo en un área de interés altamente especializada.

Aunque hay ocasiones en las que las personas con enfermedades mentales cometen actos de violencia, esta es la excepción y no la norma. En la mayoría de los casos, son las víctimas y no los autores de delitos. Si Rodger estaba o no en el espectro del autismo no es más que un hecho, como el color de sus ojos. No es un factor de riesgo de violencia.

La incomprensión de las enfermedades mentales presenta la posibilidad de un miedo injustificado. La perpetuación de la discriminación y el estigma solo frenan los avances hacia la salud.

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