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Arun Thomas/Pexels

Probablemente estés familiarizado con la fábula de la tortuga y la liebre. Aunque mucho más rápida que la tortuga, la liebre pierde la carrera porque, demasiado confiada, decidió dormir la siesta, mientras que la tortuga se arrastró persistentemente, centímetro a centímetro, hasta la meta. La lección es clara: el éxito se gana a través de una perseverancia lenta y constante. Sin embargo, cuando se trata de nuestros propios objetivos, con demasiada frecuencia actuamos como la liebre: damos grandes saltos, con el objetivo de lograr un progreso inicial rápido, pero aflojamos a mitad de camino antes de que podamos ver resultados reales.

Es muy probable que la víspera de Año Nuevo inspire a nuestra liebre interior. Vemos todo el año frente a nosotros como un lienzo en blanco en el que proyectamos nuestras esperanzas y sueños para el futuro. Y pensamos en todo lo que queremos cambiar, todas las metas que queremos alcanzar y todos los viejos hábitos que queremos dejar atrás. Este año lo va a ser. Nuevo año, nuevo yo. Y por eso tomamos medidas rápidas. Nos apuntamos a ese gimnasio a la vuelta de la esquina. Compramos esos libros de dietas. Tiramos los cigarrillos que nos quedan e incluso les contamos a algunas personas nuestras intenciones.

Pero luego llega el momento en que realmente te desafían. De hecho, tienes que hacer ejercicio. De hecho, tienes que lidiar con el impulso de comer ese brownie o encender ese cigarrillo. Incluso puede tener éxito al principio, pero los deslices ocurren y, antes de que se dé cuenta, vuelve a sus viejos patrones. Momentos como estos pueden ser frustrantes porque, a pesar de sus mejores esfuerzos, no pudo marcar una diferencia duradera. Incluso puede comenzar a preguntarse si el verdadero cambio es realmente posible o si es solo una mentira para que compre más equipos de gimnasio.

La verdad es que el cambio real es posible. Pero rara vez sucede a través de grandes esfuerzos únicos. Ocurre a través de pequeños pasos continuos y, cuando hay pequeños pasos en falso, a través de reajustes rutinarios. No liebre, sino tortuga.

Las personas a menudo imaginan el cambio como una prueba dramática y laboriosa. Algo así como un montaje de entrenamiento de Rocky Balboa. En la vida real, sin embargo, los compromisos se hacen evidentes sólo de forma acumulativa. La arena y el grano del cambio son pequeños. Rutina. Un importante. Aburrido. Casi insignificante. Solo cuando no hemos visto al tío Stanley durante medio año, podemos ver lo que saltarse esa rosquilla de chocolate glaseado por la mañana puede hacerle a la barriga de una persona.

Y más aún, el cambio está marcado por retrocesos y fracasos. Por lo general, también son pequeños, aunque, irónicamente, instantáneamente cobran gran importancia en nuestras mentes críticas. Tuve un cigarrillo. No, no un paquete al día durante una semana, esa forma más grande de «deslizamiento» aún no ha ocurrido. Tuve un cigarrillo. «¡¿Cual es el uso?!» dice tu mente. “Pasaste tres días difíciles, ¡pero ahora lo perdiste todo!” Mierda*t. Esa rueda sigue girando. Un paquete al día durante una semana son 140 cigarrillos. Solo estás a 7/10 del uno por ciento en ese camino.

Si siente que ha estropeado su resolución, no necesita abandonar su objetivo. En su lugar, reconsidere su enfoque. Las siguientes tres preguntas pueden brindarle alguna orientación sobre lo que puede hacer para volver a encarrilarse. Ahora, no quiero que solo lea las preguntas, o no le ayudarán en absoluto. En su lugar, tome un lápiz y papel y programe un cronómetro para cada pregunta durante un minuto para pensar en ellas y encontrar sus propias respuestas. Aquí está el primero.

Pregunta 1: ¿Qué cosa pequeña puedes hacer para mostrarte bondad?

Con demasiada frecuencia, intentamos hacer cambios para “arreglarnos” a nosotros mismos. Hay una parte de nosotros que nos ha llegado a desagradar activamente, y nuestro intento de cambio es un intento de hacer que esa parte, y por lo tanto, nosotros mismos, sean aceptables (es decir, “adorables”) nuevamente. Peor aún, nuestra estrategia podría ser intimidarnos a nosotros mismos para que tomemos medidas, usando insultos que alimenten sentimientos de vergüenza (p. ej., “mueve tu trasero, cerdo perezoso”). Esto no solo es menos divertido; también es a menudo menos productivo. Después de todo, muchos malos hábitos son solo métodos de afrontamiento para lidiar con sentimientos incómodos. Al tratar de usar la vergüenza como motivador, alimentamos los mismos fuegos que realmente queremos extinguir.

Una manera mucho mejor es extender nuestra bondad. Tómese un minuto para responder la pregunta anterior. ¿Qué cosa pequeña puedes hacer para mostrarte bondad? Puede ser un paseo por el parque o simplemente darse un abrazo a uno mismo. Puede sonar tonto, pero estos actos de bondad hacen la diferencia. Solo asegúrate de que sea algo realmente bueno para tu bienestar.

Pregunta 2: ¿Qué pequeña cosa puedes hacer diferente la próxima vez?

Hay una lección dentro de cada fracaso al hacer un cambio. A menudo, una cosa lleva a la otra y, antes de que nos demos cuenta, estamos de vuelta donde empezamos. Esto puede ser frustrante, pero no es razón para dejarlo todavía.

En su lugar, póngase su sombrero de detective y vuelva sobre sus últimos pasos. ¿Lo que realmente pasó? ¿Qué fue esa “una cosa” que llevó a la otra? Es posible que descubra que mantener su dieta no se trata solo de elegir los artículos correctos en el supermercado. En cambio, puede tratarse de dormir ocho horas completas, o de resolver el conflicto con su cónyuge, o de no ver la televisión hasta las 2 a. m. Su contexto importa, porque lo influye sin pausa. Y cuando cometas un desliz, prueba algo diferente la próxima vez. Una vez más, no tiene que ser grande, pero puede ser pequeño. Tómese un minuto para responder la pregunta anterior. Si necesita algo de inspiración sobre lo que puede hacer, puede encontrar esta lista de ideas muy útil.

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Pregunta 3: ¿Qué cosa pequeña puedes hacer ahora mismo?

El cambio no comienza por pensar y sentirse diferente. En cambio, comienza con sus acciones. Dependiendo del cambio que busques, estas nuevas acciones pueden parecer completamente ajenas. Sin embargo, cuanto más actúes de cierta manera, más seguirán tus pensamientos y sentimientos. Por ejemplo, si está iniciando un programa de ejercicios, puede sentirse difícil e incómodo. En el pasado, es posible que haya notado que en momentos en que hacía ejercicio con regularidad, comenzaba a fallar si no hacía ejercicio. Las acciones son lo primero, y tu cuerpo las seguirá. Así que tómese otro minuto para responder la pregunta anterior: ¿Qué cosa pequeña puede hacer ahora mismo? No tiene que ser grande. Lo que importa es que adquiera el hábito de actuar, un pequeño paso tras otro.

El cambio te desafiará una y otra vez. Cada vez que se encuentre resbalando y volviendo a sus viejas costumbres, tómese un momento para reflexionar sobre estas tres preguntas.

Superficialmente, mantener un compromiso significa no cometer un desliz y, sí, debes tener esa intención. Pero esa intención solo es segura para usted como guía de comportamiento si también se compromete a levantarse, intentarlo de nuevo y persistir en sus esfuerzos. Una tortuga que sube lentamente una colina está tratando de no perder tracción, pero si su pata resbala, lo intenta de nuevo. La liebre que enfrenta la misma situación toma una siesta. Tortuga, no liebre.

Aquí está a un gran año nuevo.

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