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Fuente: Solis Images / Shutterstock

Alguien nuevo te ha llamado la atención y parece estar coqueteando contigo. ¿Son esas sonrisas rápidas un signo de interés, o todas esas bromas amistosas son realmente solo un signo de unión?

¿Es una oportunidad para el amor o no?

El desafío de determinar si una nueva conexión está en camino al amor o la amistad se complica por una serie de factores. (Para obtener más información sobre las diferencias entre el amor y la amistad, lea aquí). Por ejemplo, ¿piensa en la posibilidad de una pasión intensa, un romance tradicional o una compañía íntima? ¿Está buscando una aventura relajada o una asociación de por vida? ¿Y cómo defines el amor?

Si está buscando una relación romántica a largo plazo, es importante reconocer que su calidad puede variar ampliamente. Las personas entablan una relación con una amplia gama de expectativas y planes que se implementan a lo largo del tiempo; las parejas varían en su felicidad, lo que valoran en las relaciones y el grado en que sus parejas satisfacen sus necesidades. Un patrón que ha surgido es que centrarse en la amistad en una relación podría ser una parte increíblemente saludable de cualquier conexión a largo plazo (VanderDrift, Wilson & Agnew, 2013).

Entonces, esto sugiere que cultivar una amistad con un nuevo conocido podría ser una excelente manera de encontrar el amor. Pero, sin embargo, parece contradictorio: ¿por qué dedicar la energía de los amigos a una relación que realmente quieres que sea un romance?

Porque resulta que la amistad puede hacer o deshacer una relación romántica. No es inesperado: la mayoría de las personas identificarían la amistad como una característica del amor a largo plazo, pero un estudio científico reciente muestra cómo valorar la amistad puede mejorar la calidad de la relación. VanderDrift y sus colegas (2012) han demostrado que una variedad de resultados positivos está relacionada con la importancia que las personas le dan a una pareja romántica como amigo.

Específicamente, valorar la amistad en una relación romántica predice compromiso (sin sorpresa), amor (sin sorpresa) y (¡sorpresa!) Satisfacción de las necesidades sexuales (VanderDrift et al., 2012). Por lo tanto, la amistad romántica no se trata solo de promover el apoyo, la comprensión y el compañerismo, sino que también juega un papel en la vida sexual de las parejas. Curiosamente, la investigación ha encontrado que las parejas que priorizan directamente la satisfacción de las necesidades sexuales en realidad terminan con una menor satisfacción de esas necesidades, mientras que la valoración de la amistad parece promover una mayor satisfacción de las necesidades sexuales.

Valorar la amistad en una pareja es mucho más importante de lo que la mayoría de la gente cree, ya que protege contra la ruptura de la relación y promueve resultados positivos en la relación.

¿Cómo se relaciona esto con nuestro dilema de atracción inicial? Si tienes dificultades para decidir si alguien está coqueteando o simplemente siendo amigable, podrías considerar invertir primero en la amistad. Tales esfuerzos permitirían más interacción y más tiempo juntos; y finalmente, más oportunidades para descubrir intereses, metas o pasatiempos comunes. El tiempo que pasan juntos también puede proporcionar más espacio para actuar sobre los sentimientos románticos, si se comparten. Si existe la posibilidad de una relación romántica, sus esfuerzos iniciales para valorar la amistad en esa relación pueden en realidad promover su estabilidad y salud a largo plazo.

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